Información y consejos de seguridad para las mochilas para niños

Para muchos escolares, una mochila pesada es una parte necesaria de la vida. Llevan a casa los libros que necesitan para la tarea cada noche, a veces con hasta seis o siete, y los llevan a la escuela por la mañana. También es común que los niños lleven otros materiales, como proyectos de clase, junto con sus libros. Todo lo que llevan se suma y el resultado es una carga que puede pesar alrededor de 30% del peso corporal del niño.[1]

Según estudios de investigación, no se ha encontrado de manera concluyente que las mochilas pesadas causen problemas permanentes de espalda en los niños.[2] Aún así, los paquetes que son demasiado pesados pueden tener efectos adversos en los niños, como dolor y molestias musculares. Como resultado, los profesionales médicos recomiendan mantener el peso de la mochila al mínimo; algunos sugieren que el peso no debe superar los 10% del peso corporal de un niño, mientras que otros dicen que hasta 20% está bien. Sin embargo, la mayoría sugiere que un niño no debe cargar más de 15% de su peso.[3]

Identificar una mochila demasiado pesada

A veces, simplemente levantar la mochila de un niño es suficiente para saber que su peso excede lo que ese niño debería llevar. En otros casos, un niño puede revelar que está luchando para levantar la carga o que siente dolor al cargar la mochila. Si bien el peligro es obvio en estos casos, es posible que las señales no siempre sean tan claras.

Otros indicadores que se deben buscar incluyen marcas rojas en los hombros del niño de la mochila, un cambio en la postura del niño mientras la carga y si el niño tiene dificultades para ponérsela y quitársela.[4] Si existe alguno de estos signos, el niño puede estar en peligro de sufrir lesiones debido a un paquete demasiado pesado. Sin embargo, hay una serie de pasos que se pueden tomar para reducir el riesgo.

Protección de la salud de los niños

La mejor manera de mantener seguro a un niño es reduciendo el peso de su mochila. Quizás la forma más fácil de aligerar un paquete es limitar la cantidad de libros que un niño carga cada día. Una opción algo cara es tener copias adicionales de algunos libros escolares en casa. Esto puede reducir en gran medida el peso que tiene que cargar un niño al eliminar los libros duplicados de su carga diaria. Otro método es pedirle a un maestro escaneos o copias digitales del material necesario, ya que ambas formas alternativas pesan mucho menos que un libro de texto completo.[5]

Mochilas con ruedas

Una alternativa a las mochilas tradicionales es una mochila con ruedas. Estos paquetes incluyen un asa extensible estilo equipaje y una superficie inferior dura con ruedas montadas en ella. Los niños pueden mover su mochila por la escuela, luego doblar el asa para ponerse la mochila antes de subir al autobús.

Cómo llevar y empacar correctamente una mochila

Además de tener dos copias o tener una versión alternativa, puede que no haya una manera fácil de limitar la cantidad de libros que lleva un niño. Si no hay forma de reducir la carga y no se dispone de una mochila con ruedas, la mejor manera de preservar la salud de la espalda es asegurarse de que el niño sepa cómo llevar y empacar correctamente una mochila.

Es importante que un niño use la mochila de manera uniforme, utilizando ambas correas para los hombros. Colgar una mochila sobre un hombro pone todo el peso en un lado del cuerpo, lo que aumenta el riesgo de lesiones. Asegurarse de que la mochila se ajuste bien y no se use demasiado bajo también ayuda a reducir las posibilidades de dolor de espalda.[6]

Al empacar la mochila, los niños deben tratar de asegurarse de que la carga esté distribuida uniformemente por los compartimentos y no se mueva hacia un lado mientras se lleva la mochila. Los artículos voluminosos o afilados deben cargarse de manera que eviten que se claven en la espalda del niño. Otra técnica de embalaje útil es asegurarse de que todo lo que está embalado sea absolutamente necesario. Si algo se puede dejar atrás, probablemente debería serlo.[7]

Las mochilas pesadas pueden causar dolor y, posiblemente, lesiones graves a los niños y a sus cuerpos en crecimiento. Si bien estas cargas a menudo son necesarias debido a los requisitos de tarea y otros proyectos requeridos por las escuelas, las prácticas inteligentes pueden reducir los riesgos para la salud que enfrentan los niños como resultado.

Sobre el Autor: Durante más de 30 años, Charles Allen ha centrado su práctica legal en casos que surgen de colisiones de vehículos motorizados. Es un miembro de tercera generación de la familia Allen y ha obtenido una calificación de "AV Preeminente" de Martindale Hubbell.


[1] https://well.blogs.nytimes.com/2012/04/23/heavy-backpacks-can-spell-chronic-back-pain-for-children/

[2] https://consumer.healthday.com/encyclopedia/children-s-health-10/kids-ailments-health-news-434/backpacks-and-kids-645623.html; https://www.spine-health.com/wellness/ergonomics/backpacks-and-back-pain-children

[3] https://www.nsc.org/home-safety/safety-topics/child-safety/backpacks; https://www.spine-health.com/wellness/ergonomics/tips-prevent-back-pain-kids-backpacks; https://consumer.healthday.com/encyclopedia/children-s-health-10/kids-ailments-health-news-434/backpacks-and-kids-645623.html

[4] https://www.nsc.org/home-safety/safety-topics/child-safety/backpacks

[5] https://well.blogs.nytimes.com/2012/04/23/heavy-backpacks-can-spell-chronic-back-pain-for-children/?_r=1

[6] https://www.spine-health.com/wellness/ergonomics/backpacks-and-back-pain-children

[7] https://www.spine-health.com/wellness/ergonomics/tips-prevent-back-pain-kids-backpacks; https://well.blogs.nytimes.com/2012/04/23/heavy-backpacks-can-spell-chronic-back-pain-for-children/?_r=0