Cuidado con el interruptor de apagado: nueva ley de seguridad para navegantes en vigor

Bajo un nuevo ley Federal que entró en vigor el 1 de abril de 2021, el operador de cualquier lancha motora de menos de 26 pies de eslora total (LOA) debe usar un interruptor de corte del motor mientras opera una embarcación por encima de la velocidad sin estela. Comúnmente conocidos por los navegantes recreativos como "interruptores de apagado", el término adecuado para estos dispositivos es interruptor de corte del motor ("ECOS"). Este término abarca tanto los cordones físicos como las opciones inalámbricas.

Cordón del interruptor de apagado ECOS

Un ECOS de eslinga conecta físicamente al operador de la embarcación a un interruptor que apaga el motor si el operador se desplaza del timón. Cuando el operador se aleja demasiado del timón, el cordón se desconecta del ECOS y el motor se apaga automáticamente. Los ECOS inalámbricos son fobs electrónicos que apagan automáticamente el motor cuando detectan que están sumergidos en agua. Estos dispositivos son piezas críticas del equipo de seguridad si el operador es expulsado de la embarcación.

No utilizar un ECOS puede tener consecuencias trágicas. El 1 de junio de 2017, el ayudante del alguacil del condado de Anderson, Devin Hodges, estaba realizando ejercicios de entrenamiento en el agua en el lago Hartwell en Carolina del Sur. Durante el ejercicio de entrenamiento, los tres ocupantes de una lancha patrullera de 19 pies fueron expulsados. El barco estaba equipado con un dispositivo ECOS, pero el dispositivo no estaba en uso.

Después de que los tres ocupantes fueron expulsados, la embarcación no tripulada comenzó a dar vueltas mientras no estaba tripulada, una situación increíblemente peligrosa conocida en la navegación como el “círculo de la muerte. " El barco y su hélice finalmente golpearon al diputado Hodges, hiriéndolo fatalmente. Este trágico incidente podría haberse evitado si el operador hubiera atado la driza ECOS a su persona. Si lo hubiera hecho, el motor del barco se habría apagado cuando el operador fue expulsado. En este caso, el operador fue acusado de homicidio imprudente.

Robert Regan tripulando su barco

El fabricante ha instalado ECOS en casi todos los recipientes que se han producido durante varias décadas. De hecho, el Congreso aprobó una ley que a partir de diciembre de 2019 todos los fabricantes deben equipar las embarcaciones que producen con un ECOS. Casi ningún barco necesitará que sus barcos se actualicen con la capacidad ECOS para cumplir con esta ley. Los operadores simplemente deben comenzar a utilizar los dispositivos de seguridad ya instalados.

El lenguaje de la nueva ley se puede encontrar en la Sección 8316 de la Ley de autorización de la Guardia Costera Elijah E. Cummings, que fue aprobada por el Congreso a principios de 2020. En particular, el estatuto requiere que las personas usen un interruptor de corte de motor mientras operan cualquier embarcación de menos de 26 pies de eslora con un motor capaz de 115 libras de empuje estático (que es aproximadamente equivalente a 3 caballos de fuerza) cada vez que la embarcación se opera por encima de la velocidad de desplazamiento (inactivo).

Una excepción a la regla es si el timón principal de la embarcación está contenido dentro de una cabina cerrada que evitaría que un operador se caiga por la borda. No se requiere el uso del ECOS bajo ninguna circunstancia mientras se atraca, se pesca con curricán o se opera en zonas de no despertar. La Guardia Costera hará cumplir la ley en las vías fluviales navegables a nivel federal. Los infractores enfrentan sanciones civiles de hasta $100 por la primera infracción.

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