Mic McConnell cruzará a nado la bahía de Chesapeake para recaudar fondos para la investigación del cáncer

 

Agradecimos que Mic se sentara con nosotros y compartiera su historia. A continuación se muestra una transcripción de esta inspiradora entrevista.

A&A: Mic, muchas gracias por reunirte con nosotros. ¿Cuál es exactamente la condición que le diagnosticaron?

Mic: Tengo melanoma, que es cáncer de piel. Me diagnosticaron la etapa 4 a fines de febrero de 2023. Hizo metástasis en todo mi cuerpo, mis piernas y mi cerebro. He recibido radiación en mi cerebro y mis piernas. Continúo recibiendo inmunoterapia intravenosa con un medicamento llamado Opdivo. Después de varios meses de aparente remisión, recientemente supe que mi cáncer había reaparecido en mi abdomen. Espero ser hospitalizado pronto para una cirugía.

A&A: ¿Qué síntomas experimentó que le hicieron querer ver al médico?

Mic: Me diagnosticaron originalmente en 2019. Tenía una lesión de aspecto sospechoso en el hombro derecho. La biopsia por afeitado mostró cáncer. Me operaron en el Centro Massey para extirpar el tumor y revisar mis ganglios linfáticos para ver si se había extendido. En ese momento, no parecía haber ninguna evidencia de que mi enfermedad se hubiera propagado.

Luego, a principios de 2023, comencé a tener dificultad para respirar. Me hicieron una tomografía computarizada y una broncoscopia, que revelaron que mi cáncer se había extendido. Me diagnosticaron melanoma en etapa 4.

A&A: ¿Cuándo le diagnosticaron este melanoma en etapa 4?

Mic: A finales de febrero de 2023. Me operaron del cerebro el 1 de marzo.S t en Santa María. No fue aterrador. Rechacé la idea de ser valiente. Ser valiente es cuando debes encontrar coraje para algo que temes. Nunca me asustó; Estaba seguro de que iba a estar bien.

A&A: ¿Cómo se las arreglaron sus hijos y su esposa en este momento?

Mic: Mis hijos fueron valientes y siguen siéndolo. Mi esposa fue y sigue siendo una heroína. Ella dejó todo para cuidar de mí. Tuve un mini derrame cerebral y una convulsión y no pude conducir durante la mayor parte del año. Ella me llevó a todas partes, asistió conmigo a cada visita médica, tomó notas detalladas y siempre se aseguró de que tuviera los medicamentos recetados que necesitaba todos los días. Me senté en el sofá durante un par de meses y me obligaron a beber para asegurarme de obtener calorías. Perdí 45 libras.

A&A: ¿Podría compartirnos qué pasó exactamente por su cabeza cuando el médico le comunicó que tenía melanoma en etapa 4?

Mic: Al principio no entendí lo que dijo el médico, así que lo repitió. Mi reacción entonces es la misma que ahora: "Está bien, ¿qué vamos a hacer al respecto?" Mi esposa también era muy tranquila, firme y estoica. Ninguno de nosotros reaccionó emocionalmente. Estábamos lúcidos al respecto.

A&A: Comparta con nosotros cómo fueron los siguientes meses después de su diagnóstico.

Mic: Después de la cirugía cerebral, leer era muy difícil. ni siquiera pude mirar ¡Peligro! porque no pude procesar la pista a tiempo. Entonces, en lugar de leer, veía mucha televisión y dormía mucho. En la primavera y principios del verano de 2023, estuve muy enfermo. No pude comer. Mi médico y mi esposa me presionaban para que bebiera Garantizar sólo para obtener calorías. Pesaba 195 libras. cuando me diagnosticaron. Mi peso subió a 150. He recuperado casi 20 libras. ahora.

Una vez que recuperé la capacidad de leer, comencé a leer con voracidad. He estado consumiendo libros, leyendo historias y biografías. Ha sido una bendición.

A&A: ¿Hubo algún momento en el que pensaste “Esto es todo, he dado lo mejor de mí”?

Mic: Nunca he estado cerca de eso. Primero, no tengo tiempo para eso. En segundo lugar, a pesar de mis problemas actuales, soy muy afortunado. Mi enfermedad ha sido manejada bien y ha respondido al tratamiento.

A&A: ¿Cuáles son los elementos de tu vida que te ayudaron a superar este momento?

Mic: He tenido un estilo de vida dedicado al fitness desde que tenía 18 años. Nadé en aguas abiertas, participé en triatlones, hice musculación; el fitness era un hábito. Tan pronto como pude moverme, comencé a moverme. Me obligué a moverme, me esforcé, porque sabía que necesitaba ser más fuerte.

Por supuesto, siempre hice lo que me recomendaron mis médicos. A través de mi trabajo, estoy familiarizado con la lectura de registros médicos y la comprensión de la terminología y la ciencia médicas. Mis médicos han sido de gran ayuda respondiendo mis preguntas y ayudándome a controlar mi enfermedad.

También he recibido apoyo de otros. Allen Law Firm ha sido excelente, al igual que mi familia y muchos buenos amigos. Por supuesto, tengo la suerte de tener un excelente seguro médico que literalmente me ha salvado la vida.

Parte del mejor apoyo que he recibido ha sido el de mis adversarios profesionales: los abogados defensores de negligencia médica. Muchos de ellos se han mantenido al día conmigo, se han registrado, me han visitado y me han hospedado en sus casas.

A&A: Hablemos de tus pasiones. Dijiste que nunca fuiste un atleta cuando eras niño, sin embargo, ciertas cosas eran de tu interés. ¿Puedes compartir más sobre ellos?

Mic: Me encanta la disciplina y la prueba de que el trabajo duro da resultados. Tomas una decisión sobre algo que vas a hacer y luego trabajas para llegar allí. Crecí suave y no atlético. A lo largo de los años me he dedicado a fortalecerme y mejorar mi rendimiento. Me gusta ese control y potencia, y cuando obtengo resultados, es muy satisfactorio. Resulta que toda una vida de ejercicio físico se convirtió en un hábito que sentó las bases para mi recuperación del cáncer.

A&A: Cuéntanos tu historia con la natación.

Mic: Tenía 18 años cuando comencé a nadar. Observaba a los socorristas nadando en sus descansos. Me sorprendió y asombró su capacidad para nadar largas distancias sin parar ni cansarme. Yo quería hacerlo.

Entonces comencé a nadar, pero no fue bonito. Con el tiempo podría nadar una milla. Esto empezó a enseñarme que si hacía el trabajo, obtendría resultados. Esa lección es empoderadora. Seguí nadando y haciéndome más fuerte y, en 1989, un amigo me invitó a cruzar a nado la Bahía de Chesapeake, así que lo hice.

Hay algo en estar en aguas abiertas y ser parte del medio ambiente. Las aguas abiertas son un entorno hostil. Los humanos no somos acuáticos por naturaleza. Por eso, nadar distancias en aguas abiertas requiere confianza, disciplina y un entrenamiento riguroso. Para mí, el desafío es más mental que físico. Es muy diferente a nadar en la piscina. En aguas abiertas, no tienes que seguir una línea negra. No siempre puedes saber en qué dirección estás nadando. Puedes quedarte atrapado en una corriente. Estas y otras experiencias me desafían mental y físicamente. Pero superarlos tiene su propia recompensa.

He nadado en la Bahía seis o siete veces, pero, por supuesto, nunca como paciente de cáncer en etapa 4. Para entrenar, he hecho largos baños en piscina. Regularmente nadaba 4,4 millas en piscina en Tuckahoe YMCA. Hice el James River Rip Swim de 4,4 millas el 11 de mayoth. Comenzó en Watkins Landing y terminó en Robious Landing.

No fue tan desafiante como lo será la Bahía, pero aún más difícil de lo que anticipé. Un momento de drama no deseado fue cuando accidentalmente nadé con fuerza contra la rama de un árbol, me rompí la cabeza y seguí nadando. Cuando al final me quité la gorra, estaba llena de sangre. Eso fue dramático.

A&A: ¿Cómo se sintió al lograr esto?

Mic: Se sintió bien. En parte para lograrlo, pero en parte para reaclimatarnos a aguas abiertas. La temperatura del agua de James era de 72 grados, lo cual estaba bien. Pero la temperatura del aire era de 49 grados. Los nadadores se alegraron de entrar al agua.

A&A: Cuéntanos sobre el agua y lo que significa para ti. ¿Por qué nadar?

Mic: La natación es inspiradora y meditativa para mí. Hay varios componentes de cómo me inspira el agua. Una, es que estoy con la naturaleza y vulnerable. Además, ser parte del medio ambiente tiene una cualidad espiritual. Es una experiencia mucho más personal que montar en un barco. Soy consciente del agua, al igual que mi cuerpo y mi mente. Al final de un baño estoy cansado, pero mi mente está clara.

A&A: Cuéntanos más sobre el nado en la Bahía que realizarás el 9 de junioth.

Mic: La natación en la Bahía de Chesapeake involucra a varios cientos de nadadores. Debes entrar por sorteo. Tuve la suerte de poder entrar. Tuve que hacer una natación de clasificación antes. Nadé 3 millas y lo hice en 1 hora y 45 minutos.

El baño en la Bahía de Chesapeake es de 4,4 millas en Annapolis Md. En el Parque Estatal Sandy Point, nada desde la playa hasta los puentes. Los dos puentes son el recorrido que atraviesa la bahía y te descalifican si nadas fuera de los 2 puentes. Los organizadores intentan cronometrar el tiempo para que los nadadores estén en medio de la bahía durante la marea baja, pero es un gran desafío.

A&A: ¿Cuál es tu objetivo con este nado?

Mic: Al principio, comencé a nadar sólo para reconstruir mi cuerpo. Empecé a nadar en noviembre después de estar fuera del agua durante más de cuatro años. Mi primer nado fue una milla y media (2500 metros). Todo salió bien, así que lo hice de nuevo. Entonces pensé: "¿Qué pasaría si intentara cruzar la bahía nadando?"

vi la película nyad, y luego entró en la lotería de la Bahía y fue aceptado. Al principio, el objetivo de nadar era simplemente darme un objetivo, pero también hacer una declaración a otros pacientes con cáncer. No importa cuán terrible sea el panorama, puedes luchar. Quiero servir de inspiración a otros pacientes con cáncer. Más recientemente, se me ocurrió que ésta podría ser una manera maravillosa de recaudar dinero para la investigación del cáncer. Luego me asocié con Massey en esta idea y aquí estamos.

A&A: ¿Cómo puede la gente apoyar esto?

Mic: Massey y yo hemos colaborado para crear una página web para donar. Habla un poco sobre mi progreso y mis nados recientes y futuros.

A&A: ¿Qué le dirías a alguien que está pasando por esto o que tiene un ser querido pasando por esto?

Mic: El viaje de cada uno es personal y diferente. Soy un libro abierto, pero algunas personas son más privadas. El paciente lucha, por supuesto, pero también sus familiares y amigos. Personalmente, creo que el trabajo más difícil es ser el cuidador. Mi esposa es la mayor heroína en esta experiencia con el cáncer.

Una idea que le ofrecería a alguien a quien se le diagnostica cáncer es pensar: "¿Qué vamos a hacer al respecto?" En el aspecto médico, te presentas y haces lo que puedes. En el aspecto físico, te esfuerzas. En la medida en que sea consistente con su consejo médico, haga ejercicio hasta que se canse, pero luego haga un poco más de ejercicio. Este enfoque es especialmente importante para los deportes de resistencia. El verdadero trabajo no comienza hasta que te cansas.

A&A: Es sorprendente que usted esté sentado aquí hoy, con lo saludable que está. ¿Qué te ayudó a superar?

Mic: Mi superpoder es no rendirse. No soy un nadador ni un atleta talentoso. Simplemente no me rindo. Me funcionó como abogado litigante y me funciona como nadador.

A&A: ¿Tiene una meta para recaudar dinero?

Mic: El objetivo es $5000 en mi página web de recaudación de fondos. Me gustaría superar eso.

 

Si desea donar para el Massey Cancer Center de VCU, visite la página de donaciones de Mic a continuación.

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