Mejora de la seguridad en los autobuses interurbanos

Los autobuses pueden ser un medio de transporte conveniente y asequible para muchos estadounidenses. Muchas personas, a menudo estudiantes universitarios, utilizan los autocares de Megabus y otras compañías de autobuses para llegar a casa durante las vacaciones o para viajar entre ciudades por otras razones. Las estadísticas muestran que el transporte en autobús va en aumento.[1] Pero, desafortunadamente, los autobuses no siempre cumplen con los más altos estándares de seguridad.

Según el Departamento de Transporte (DOT), cada año se producen alrededor de 160 incendios en autobuses interurbanos.[2] Según la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB), los servicios de autobuses interurbanos también tienen tasas más altas de accidentes fatales y más infracciones de los conductores.[3] Estas estadísticas, combinadas con normas de seguridad inadecuadas, significa que los viajes en autobús interurbano tienen más probabilidades de provocar lesiones innecesarias que otros medios de transporte.

La siguiente lista de medidas de seguridad demuestra las discrepancias entre los requisitos de seguridad del vehículo y los requisitos de seguridad del autobús y la falta de urgencia por parte del DOT para realizar cambios.

  • Cinturones de seguridad. Los cinturones de seguridad se han requerido en los automóviles durante más de cuarenta años, pero solo recientemente se han requerido en los autobuses. No fue hasta 2013 que el DOT requirió que todos los autobuses nuevos estuvieran equipados con cinturones de seguridad.[4]
  • Control de estabilidad electrónica. El control electrónico de estabilidad ayuda a los conductores a mantener el control de un vehículo cuando éste pierde estabilidad o control en la carretera.[5] Esta función se requiere en los automóviles desde 2007 y no se requirió en los autobuses hasta 2015.[6]
  • Techos más resistentes y otra tecnología para evitar vuelcos. Un problema de seguridad común con los autobuses es la propensión de los autobuses a volcarse en un accidente. Los techos más fuertes mantendrían a los pasajeros más seguros en caso de un vuelco, y otra tecnología podría ayudar a reducir la probabilidad de un vuelco.[7] El DOT no ha implementado estos requisitos y el Congreso tampoco ha proporcionado fondos suficientes para estos requisitos.[8]
  • Registradores de datos. Comúnmente llamados "cajas negras", estos dispositivos registran datos en caso de accidente. Se requieren en aviones y trenes, pero no en autobuses.[9] Las cajas negras en los autobuses ayudarían a los investigadores a determinar qué causó o contribuyó a los accidentes para que el departamento pueda adaptar mejor sus requisitos de seguridad.[10]
  • Puertas y ventanas más seguras. Salir de forma segura de un autobús después de un accidente puede ser muy difícil, especialmente si ha habido un vuelco o si hay fuego y humo. Se han producido varias muertes porque los pasajeros no pudieron salir del autobús después del accidente.[11] Además, algunas puertas de salida de emergencia deben mantenerse abiertas en lugar de permanecer abiertas por sí solas.[12] Los cambios para asegurar que más puertas y ventanas puedan permanecer abiertas para los pasajeros ayudarían a salvar vidas y prevenir lesiones.
  • Interiores menos inflamables. Dado que muchos accidentes de autobús, lesiones y muertes implican incendios, la inflamabilidad de los interiores de los autobuses es importante. Pero en comparación con los aviones y trenes, los estándares de inflamabilidad del interior de los autobuses son mucho más bajos y están desactualizados.[13] Sin duda, los cambios para hacer que los interiores de los autobuses sean menos inflamables serían mucho más seguros para los pasajeros.

El DOT está haciendo cambios lentamente para hacer que los viajes en autobús sean más seguros, pero está claro que los cambios que se han implementado realmente se están moviendo a paso de tortuga y hay innumerables cambios adicionales que aún no se han realizado. Esta es una noticia alarmante ya que los viajes en autobús interurbano van en aumento. A medida que los viajes en autobús continúan aumentando, el Congreso y el DOT deben hacer avances significativos en la seguridad en los autobuses.

Sobre el Autor: Jason Konvicka es socio y abogado litigante de Allen & Allen en Richmond, Virginia. Durante sus más de 20 años de carrera, ha logrado numerosos veredictos de jurados sin precedentes y acuerdos sustanciales en nombre de sus clientes. Su práctica se centra en negligencia médica, accidentes de bus y Responsabilidad del producto Casos de lesiones personales. Fuera de la sala del tribunal, Jason está involucrado con la Asociación de Abogados Litigantes de Virginia y actualmente forma parte de su Junta de Gobernadores como Vicepresidente.


[1] http://www.rita.dot.gov/bts/publications/passenger_travel_2015/chapter2/fig2_16.

[2] Según un informe de 2012. https://www.nytimes.com/2016/03/14/opinion/bus-passengers-deserve-a-safe-ride.html?_r=0.

[3] Según un informe de 2011. https://www.nytimes.com/2016/03/14/opinion/bus-passengers-deserve-a-safe-ride.html?_r=0.

[4] Ver Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras del Departamento de Transporte de EE. UU. (1 de enero de 1968). “Título 49 del Código de los Estados Unidos, Capítulo 301, Norma de seguridad de vehículos motorizados No. 208 - Automóviles de pasajeros con protección contra choques para los ocupantes”; https://www.nytimes.com/2016/03/14/opinion/bus-passengers-deserve-a-safe-ride.html?_r=0.

[5] https://www.cars.com/articles/2012/12/nhtsa-electronic-stability-control-saves-lives/.

[6] https://www.nytimes.com/2016/03/14/opinion/bus-passengers-deserve-a-safe-ride.html?_r=0.

[7] Ver id.

[8] Ver id.

[9] Ver id.

[10] Ver id.

[11] En 2014, los pasajeros en un accidente de autobús en California murieron cuando no pudieron salir del autobús humeante y en llamas. Ver id.

[12] Ver id.

[13] Ver id.