MAYOR PAPEL PARA LOS TRIBUNALES PEQUEÑOS: La nueva ley significa una resolución más rápida y menos costosa de casos por un valor inferior a $25,000

MAYOR PAPEL PARA LOS TRIBUNALES PEQUEÑOS: La nueva ley significa una resolución más rápida y menos costosa de casos por un valor inferior a $25,000

En marzo de 2011, la Asamblea General de Virginia aprobó una nueva ley que aumenta el límite máximo jurisdiccional para una demanda en el Tribunal de Distrito General de $15,000 a $25,000. [1] A partir del 1 de julio de 2011, una persona con un reclamo civil, incluidos los reclamos por lesiones personales, puede demandar en un Tribunal General de Distrito por hasta $25,000. En la actualidad, solo las demandas por lesiones personales civiles por $15,000 o menos se presentan en el Tribunal General de Distrito; Los reclamos por lesiones personales que buscan más de $15,000 deben presentarse en un Tribunal de Circuito. [2]

Los Tribunales Generales de Distrito no conducen juicios con jurado; en cambio, todos los casos son decidido por un juez. En el Tribunal de Circuito, un juez puede decidir un caso, pero si cualquiera de las partes lo solicita, el juez solo decide qué pruebas y qué instrucciones de la ley escucha el jurado, pero el jurado decide el veredicto real en el caso. A veces, en el Tribunal de Circuito, todas las partes renuncian a su derecho a un juicio con jurado y permiten que el juez determine el veredicto. (Ya sea en el Tribunal General de Distrito o en el Tribunal de Circuito, si solo un juez decide el caso, esto se conoce como un "juicio de banco").

La ley de Virginia especifica qué tipo de asuntos se pueden considerar y decidir en cada tipo de tribunal. A esto se le llama la "jurisdicción" de ese tribunal. Si el tipo de asunto se especifica como una cantidad en dólares o un límite, esto se denomina "límite jurisdiccional" de ese tribunal. Como el nivel más bajo de la corte en Virginia, los Tribunales Generales de Distrito siempre han sido el lugar requerido para juzgar casos de menor valor, incluidos los casos de lesiones personales de menor valor. [3] Los reclamos por lesiones personales de menor valor incluirían lesiones de tejidos blandos o lesiones por latigazo cervical en las que el demandante se recuperó por completo en un período de tiempo relativamente corto. Con el aumento del costo de la atención médica y la tasa de inflación a lo largo de los años, el límite actual de $15,000 en el Tribunal General de Distrito ha significado que cada vez menos demandas por lesiones personales podrían presentarse en ese tribunal. El nuevo límite jurisdiccional más alto de $25,000 es un aumento significativo y, como resultado, los tribunales generales de distrito pueden convertirse en el tribunal preferido para reclamos por lesiones personales de menor valor.

Las principales ventajas del Tribunal de Distrito General frente al Tribunal de Circuito son que es mucho más rápido y mucho más económico (los gastos son significativamente menores. Es mucho más rápido porque la fecha del juicio es mucho más temprana. A una demanda presentada en el Tribunal de Distrito General generalmente se le asigna una fecha de juicio dentro de 2 a 3 meses después de la presentación de la demanda Para un caso presentado en el Tribunal de Circuito, la fecha del juicio suele ser de 12 meses o más a partir de la fecha de presentación y notificación del caso.

El Tribunal General de Distrito es mucho más económico porque tanto los costos judiciales como los gastos para presentar el caso en el juicio son mucho menores. En la actualidad, las tarifas de presentación y servicio para comenzar un caso en el Tribunal General de Distrito para una demanda por lesiones personales $15,000 son aproximadamente $56.00; para comenzar el mismo caso en el Tribunal de Circuito, las tarifas de presentación y servicio son de aproximadamente $136.00. [4] El Tribunal General de Distrito también permite que se presenten pruebas médicas de lesiones de una manera más sencilla mediante declaraciones juradas para admitir registros médicos y facturas de los proveedores de atención médica, en lugar de requerir el testimonio real del médico como se requiere en el Tribunal de Circuito. (Si piensa en lo que le cobra un médico por verlo solo por unos minutos, puede imaginar lo que cuesta que un médico venga a la corte a esperar y luego testificar y estar fuera de su consultorio durante varias horas. A menudo cuesta varios miles de dólares por cada médico).

El Tribunal General de Distrito también permite sólo un "descubrimiento" muy limitado. El descubrimiento es el proceso mediante el cual una de las partes de una demanda puede exigir a la otra parte (u otra persona) que proporcione cierta información, hechos, opiniones, documentos u otras cosas que puedan ser relevantes para las reclamaciones de la demanda. La mayoría de los métodos más comunes que las reglas de la corte permiten para el descubrimiento en la Corte de Circuito, como interrogatorios (preguntas escritas que deben responderse bajo juramento), declaraciones (testimonio oral tomado bajo juramento y grabado) y solicitudes de admisión (solicitudes escritas). que otra persona en una demanda admita ciertos hechos como ciertos bajo juramento) - no están permitidos en el Tribunal de Distrito de Generla. Esto ahorra tiempo y dinero y, en general, hace que las pruebas sean mucho más sencillas y breves. Sin embargo, en el Tribunal General de Distrito, las partes de la demanda pueden emitir una "citación duces tecum" para obtener documentos y otras cosas tangibles de la otra parte o de terceros.

Además, los jueces son generalmente consistentes y predecibles con sus fallos y veredictos, y justos para ambas partes. Probar un caso en el Tribunal General de Distrito permite que un abogado prepare al cliente sobre qué esperar y le dé una mejor predicción del probable resultado del juez. Sin embargo, con un jurado, nunca se sabe qué esperar porque siempre obtendrá un panel de jurado diferente para cada juicio.

La única desventaja real de juzgar un caso de lesiones personales en el Tribunal General de Distrito es que cualquier sentencia puede ser apelada “de pleno derecho” ante el nivel del Tribunal de Circuito [5]. Entonces, si la otra parte de la demanda no está satisfecha con el veredicto, solo tienen que solicitar una apelación y la obtienen automáticamente. La apelación se escuchará en el Tribunal de Circuito y se escuchará como si el juicio en el Tribunal General de Distrito nunca hubiera sucedido. (En ley, esto se denomina "juicio de novo", que significa un juicio completamente nuevo). Si se apela la decisión del juez del Tribunal General de Distrito, el caso del Tribunal de Circuito generalmente agregará otro año a la resolución final del caso. . La mayoría de las veces, las decisiones del Tribunal General de Distrito no se apelan, porque la parte perdedora piensa que es probable que el resultado sea el mismo en el Tribunal de Circuito y no quiere incurrir en el tiempo y los gastos de otro juicio.

Los abogados de nuestra firma pueden juzgar casos de menor valor en el Tribunal General de Distrito sin gastar mucho tiempo y dinero, y pueden obtener resultados más rápidos. El aumento de $15,000 a $25,000 en los límites jurisdiccionales del Tribunal General de Distrito tiene como objetivo brindar más oportunidades para que el público tenga juicios simples, rápidos y económicos, y debería lograr ese objetivo.


[1] Consulte el Código de Virginia §16.1-77 (“Jurisdicción civil de los tribunales de distrito generales”) y §8.01-195.4 para conocer la ley actual; para conocer los nuevos cambios a la ley a partir del 1 de julio de 2011, consulte http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?111+ful+CHAP0014+pdf.
[2] Para obtener más información sobre los diferentes niveles de tribunales en Virginia (Tribunal de Distrito General, Tribunal de Circuito, Tribunal de Apelaciones y Tribunal Supremo), así como otros tipos de tribunales estatales (Relaciones de menores y domésticas), consulte el sitio web oficial. para el sistema judicial de Virginia en http://www.courts.state.va.us/courts/gd/home.html .
[3] “El Tribunal General de Distrito conoce todos los casos penales que involucran delitos menores bajo la ley estatal y delitos que son violaciones de ordenanzas, leyes y estatutos del condado o ciudad donde se encuentra. Un delito menor es cualquier cargo que conlleva una pena de hasta un año de cárcel o una multa de hasta $2,500, o ambas. ? El tribunal general de distrito decide los casos civiles en los que la cantidad en cuestión no excede $15,000. Los casos civiles varían desde demandas por daños sufridos en accidentes automovilísticos hasta demandas de acreedores para recibir el pago de deudas vencidas. En Virginia, los reclamos por menos de $4,500 solo pueden iniciarse en los tribunales de distrito generales ". Citado del sitio web oficial del Sistema Judicial de Virginia en http://www.courts.state.va.us/courts/gd/home.html .
[4] Estos cálculos de muestra se realizan utilizando el sistema de cálculo de tarifas estimadas del sitio web de Virginia Judicial Systems, utilizando el condado de Henrico como ejemplo. Consulte "Cálculo de la tarifa de presentación civil del Tribunal de Distrito General" en http://webdev.courts.state.va.us/cgi-bin/DJIT/ef_djs_gdfees_calc.cgi y "Cálculo de tarifas de presentación civil del tribunal de circuito" en http://webdev.courts.state.va.us/cgi-bin/DJIT/ef_djs_ccfees_calc.cgi#ID_CALC_FRM.
[5] Si tiene un caso en el que necesita obtener mucha información del lado opuesto durante la demanda, entonces los procedimientos simplificados del Tribunal General de Distrito y la fecha de juicio más rápida pueden ser una desventaja. Por lo general, esa no es la situación en los casos de menor valor.