¿Niños iluminados? No tan rápido ... la marihuana sigue siendo ilegal en Virginia y en la mayoría de los estados

Colorado y Washington fueron noticia en 2012 cuando ambos estados legalizaron el uso recreativo de la marihuana. “Tan pronto como se certifiquen las leyes, será legal bajo las leyes de Colorado y Washington que los adultos mayores de 21 años posean hasta una onza de marihuana. En Colorado, la gente podrá cultivar hasta seis plantas. En Washington, los usuarios tendrán que comprar su marihuana a proveedores con licencia estatal ”. [I] Sin embargo, las nuevas leyes en el otro lado del país no deberían engañar a los residentes de Virginia haciéndoles pensar que sus leyes locales se aplicarán de manera menos estricta. Además, la ley federal sigue clasificando la marihuana como narcótico de la Lista I, equivalente a la heroína y el LSD. [Ii]

A pesar de legalizar la marihuana para uso médico, Virginia todavía considera la posesión de cualquier cantidad de marihuana sin receta como un delito menor. [Iii] Además, la posesión de más de media onza de marihuana con la intención de vender es un delito grave. [Iv] Se trata de actos delictivos graves con consecuencias potencialmente devastadoras.

Otro escollo para los adolescentes es el uso de marihuana sintética (conocida como Spice, K2, Mr. Smiley, Red X Dawn y Blaze), que también es ilegal. [V] Los adolescentes que se encuentren en posesión de marihuana sintética están sujetos a expulsión de la escuela. al igual que la marihuana de verdad. [vi] El uso de marihuana sintética se está convirtiendo en un grave problema de salud para los jóvenes, que envía a un número cada vez mayor de ellos a las salas de emergencia. [vii]

Algunas consecuencias del consumo de marihuana pueden ser incluso más graves que las sanciones legales. "Las estadísticas recopiladas para la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras mostraron que en 2009, un tercio de los conductores con lesiones mortales con resultados conocidos de pruebas de drogas dieron positivo para drogas distintas del alcohol". [Viii] Además, en una encuesta encargada por Liberty Mutual Insurance and Students Contra Decisiones Destructivas, se reveló otra tendencia inquietante: "Un porcentaje creciente de adolescentes no ve el consumo de marihuana como una distracción mientras conducen, y casi uno de cada cinco (19%) dice que se ha puesto al volante después de fumar marihuana". [Ix] A pesar de la evidencia en contrario, existe una percepción errónea entre los jóvenes de que conducir en estado de ebriedad no es comparable a conducir ebrio.

Conducir bajo la influencia de la marihuana, incluso si se obtiene con una receta válida, es ilegal. [X] Pero la aplicación se dificulta debido a la naturaleza de la droga. No hay acuerdo en la comunidad científica sobre la correlación de los niveles de THC y el deterioro, como existe, por ejemplo, para el alcohol. [Xi] Además, las pruebas de THC son problemáticas porque el metabolito del THC puede almacenarse en la grasa corporal y permanecer detectable durante semanas después de su uso. [xii] Sin una forma eficaz de cuantificar los niveles de drogas, la prueba es si la persona está bajo la influencia de una droga “en un grado que afecta su capacidad para conducir u operar cualquier vehículo de motor, motor o tren , de forma segura ". Trabajando bajo este estándar subjetivo, los estados luchan por establecer límites y establecer pruebas efectivas para determinar si una persona está discapacitada.

No obstante, los peligros de conducir bajo los efectos de la marihuana son evidentes. "La marihuana puede causar mareos y un tiempo de reacción más lento, y es más probable que los conductores se desvíen y se deslicen mientras están drogados". [Xiii] Un estudio publicado en el British Medical Journal concluyó que "el consumo agudo de cannabis se asocia con un mayor riesgo de un accidente automovilístico, especialmente en caso de colisiones fatales ”. [xiv] Así, los jóvenes se enfrentan a una droga cuyos efectos no comprenden del todo, que, sin embargo, perjudica gravemente su conducción y resiste los esfuerzos de detección y aplicación. Si no se hace nada para mejorar el conocimiento y la comprensión sobre los peligros del consumo de marihuana y la conducción, habrá más accidentes automovilísticos que involucren lesiones personales o la muerte.

Aunque las leyes relativas a la marihuana están cambiando, el uso de marihuana o marihuana falsa por parte de los adolescentes de Virginia en la carretera los expone a la muerte y a lesiones graves. Incluso aquellos que se abstienen de conducir bajo la influencia del alcohol corren el riesgo de ser procesados penalmente y perder sus derechos a conducir o asistir a la escuela. En consecuencia, los cambios en la ley en otros estados no deben engañar a los adolescentes haciéndoles creer que ahora es "seguro" fumar marihuana.

Sobre el Autor: Courtney, socia de la bufete de abogados de lesiones personales de Allen & Allen, concentra su práctica en lesiones personales, lesiones cerebrales y reclamos por muerte por negligencia. Ha resuelto con éxito a través de juicios y acuerdos muchos casos relacionados con niños. Como madre de cuatro hijos, Courtney puede aprovechar sus propias experiencias para trabajar con compasión con los niños.


[i] “Los votantes alivian las leyes sobre la marihuana en 2 estados, pero persisten las cuestiones legales”, Jack Healy, The New York Times (7 de noviembre de 2012).

[ii] “Colorado Preps for Recreational Marijuana”, Maggie Clark, Stateline: The Daily News Service del Pew Center on the States (16 de enero de 2013).

[iii] Código de Virginia Sec. 18.2-250.1 y 18.2-251-1.

[iv] Código de Virginia Sec. 18.2-248.1

[v] Código de Virginia Sec. 18.2-248.

[vi] Código de Virginia Sec. 16.1-278.8: 01

[vii] “La marihuana sintética envió a más de 11,400 personas a emergencias en 2010”, Michelle Castillo, CBS News (4 de diciembre de 2012).

[viii] Id.

[ix] “Los conductores adolescentes y la marihuana: una 'tendencia peligrosa'”, Michelle Healy, USA Today (22 de febrero de 2012).

[x] Código de Virginia Sec. 18.2-266

[xi] “Con Pot Legal, la policía se preocupa por la seguridad vial”, Kristen Wyatt, USA Today (15 de noviembre de 2012).

[xii] Id .; “¿Conducir mientras está drogado? El proyecto de ley de DUI por marihuana se acerca a la aprobación en Colorado ”, Huffington Post (2 de mayo de 2012).

[xiii] “Con Pot Legal, la policía se preocupa por la seguridad vial”, Kristen Wyatt, USAToday (15 de noviembre de 2012).

[xiv] “Consumo agudo de cannabis y riesgo de colisión de vehículos de motor: revisión sistemática de estudios observacionales y metanálisis”, Mark Asbridge, Jill A. Hayden y Jennifer L. Cartwright, BMJ (9 de febrero de 2012).