Responsabilidad de las instalaciones: los deberes de un propietario de una tienda o negocio

Responsabilidad de las instalaciones: los deberes de un propietario de una tienda o negocio

La seguridad es una responsabilidad legal

Autor: Abogado R. Clayton Allen

En la ley, la responsabilidad civil por las propias acciones se basa en la violación de un deber. El deber puede ser creado por una ley o por el common law. Los estatutos son leyes escritas promulgadas por la legislatura. El derecho consuetudinario es el conjunto de leyes que se ha ido creando a lo largo del tiempo sobre la base de decisiones anteriores de los jueces. En Virginia, el derecho consuetudinario se basa en leyes desarrolladas originalmente en Inglaterra. El propietario de una empresa debe consultar tanto los estatutos como el derecho consuetudinario para determinar la deberes que debe el dueño de un negocio a los clientes o clientes que acuden a su local comercial.

Los estatutos que establecen los deberes que el propietario de un negocio debe a sus clientes incluyen leyes que contienen códigos de construcción y códigos contra incendios, así como otras leyes aprobadas por la legislatura para proteger la seguridad de las personas que ingresan a las instalaciones comerciales. Desde 1915 hasta 2003, una organización llamada Building Officials and Code Administrators ("BOCA") publicó un código de construcción nacional (el "Código BOCA"), y periódicamente la legislatura de Virginia adoptaba la totalidad o partes del Código. En 2003, BOCA se fusionó con otras organizaciones de seguridad en edificios y seguridad contra incendios para formar el Consejo Internacional de Códigos ("ICC"), que ahora publica varios códigos diferentes. Estos códigos se revisan cada tres años. Casi todos los estados han adoptado algunos de estos códigos. Virginia ha adoptado algunos de los códigos más recientes, incluidos el IBC de 2006 ("Código internacional de construcción"), el IEBC de 2006 ("Código internacional de construcción existente") y el IFC de 2006 ("Código internacional de incendios").

Estos códigos están diseñados para promover la seguridad. Por ejemplo, hay una sección del código de construcción que requiere que los escalones tengan ciertas dimensiones (profundidad y altura de cada escalón) para que los escalones no sean demasiado empinados. Una sección de código también requiere que dentro de una escalera, cada escalón debe tener la misma profundidad y altura. Al caminar, tienes un paso determinado. Si de repente te encuentras con un escalón que es más alto o más bajo, o más estrecho o más profundo que el anterior, es más probable que te caigas. De manera similar, hay una sección del código de seguridad contra incendios que prohíbe a los propietarios obstruir las salidas de los edificios, de modo que durante una emergencia los clientes tengan suficiente espacio para salir rápidamente y no se caigan cuando intenten salir con prisa.

El derecho consuetudinario también impone ciertos deberes al dueño de un negocio. Por lo general, la ley requiere que el dueño de un negocio ejerza el cuidado ordinario que una persona razonable usaría bajo las circunstancias. Además, el propietario de la empresa debe tener las instalaciones en condiciones razonablemente seguras para el cliente, y advertir al cliente de cualquier condición insegura que el propietario conozca o deba, utilizando el cuidado habitual, conocer.

Según la ley de Virginia, el dueño de un negocio tiene tres deberes que son parte del deber de tener las instalaciones en condiciones razonablemente seguras. Primero, el propietario tiene un deber de “previsión”; es decir, un propietario debe tomar medidas para prever cómo podría lesionarse un cliente en sus instalaciones. Un propietario debe inspeccionar las instalaciones para buscar condiciones inseguras. Por ejemplo, para cumplir con su deber de mantener las instalaciones en condiciones razonablemente seguras, un propietario debe ser consciente de que la causa más común de lesión en un negocio es una caída. El propietario debe inspeccionar las instalaciones teniendo en cuenta este riesgo, es decir, “previendo” este riesgo de lesiones.

En segundo lugar, el propietario tiene un deber de “preparación”; es decir, prepararse para la llegada de los clientes al local. El deber de preparación incluye planificar cómo entrarán y saldrán los clientes, cómo usarán las instalaciones, qué parte de las instalaciones usarán, etc. El deber de preparación también incluye asegurarse de que las instalaciones estén listas para los clientes, de modo que los muebles y se colocan otras obstrucciones para que los clientes puedan usar las instalaciones de manera segura. El deber de preparación también incluye el deber de capacitar a los empleados para que sean conscientes de estos peligros y también para responder adecuadamente a las emergencias. Por ejemplo, dado que la causa más común de lesión es una caída, y las caídas a menudo son causadas por algo en el piso, el propietario de un negocio debe capacitar a sus empleados de manera adecuada. Se debe capacitar a los empleados para que revisen el piso antes de que el negocio abra todos los días, para que busquen constantemente cualquier cosa que se haya caído o dejado en el piso y para eliminar rápidamente cualquier peligro de este tipo.

Finalmente, el empresario tiene el deber de “vigilar”. Esto significa que el dueño de un negocio debe usar el cuidado ordinario para buscar objetos, condiciones o personas que puedan causar un peligro, y corregir estos problemas o, si no es posible, advertir o prevenir el acceso a tales situaciones peligrosas. El propietario de un negocio también debe capacitar a los empleados para que estén "al pendiente" de la seguridad de los clientes. Mantener la conciencia de seguridad entre los empleados es una parte importante de los deberes del propietario de una tienda.

La ley en Virginia también requiere que un cliente use el cuidado ordinario para su propia seguridad. Sin embargo, se permite que un cliente asuma que las instalaciones son razonablemente seguras para su visita, a menos que el cliente sepa o deba saber del peligro. Por lo tanto, si un peligro es “abierto y obvio” para un cliente que usa el cuidado ordinario para su propia seguridad, el dueño del negocio no es responsable. Pero el dueño de un negocio que abre su negocio al público debe ser consciente de que las personas mayores o discapacitadas pueden usar el local. De hecho, el propietario está obligado a hacer accesible su local a las personas discapacitadas. Las personas mayores o discapacitadas pueden tener dificultad para caminar o ver, y el dueño del negocio debe prepararse para los clientes con estas limitaciones. Las zonas de paso deben ser suficientemente amplias. La iluminación debe ser adecuada incluso para una persona con visibilidad limitada.

El propietario de un negocio debe darse cuenta de que los niños estarán presentes y que los niños no son capaces de cuidar de su propia seguridad y la seguridad de los demás como un adulto. En un caso en Virginia, en el que el dueño de una tienda dejó un espejo apoyado contra la pared y un niño resultó herido cuando chocó contra él y le cayó encima, el tribunal acordó que un jurado podía responsabilizar debidamente al dueño de la empresa por la lesión. porque el dueño no había corregido esta peligrosa condición. La Corte Suprema de Virginia ha señalado que el propietario de una empresa debe darse cuenta de que la naturaleza de un niño pequeño es actuar irreflexivamente y por impulso infantil, sin importarle el peligro y sin tener en cuenta las consecuencias, y debe actuar en consecuencia al prepararse para clientes que podrían traer niños. Por supuesto, el estándar también se basa en el “cuidado ordinario dadas las circunstancias”, por lo que el propietario de una empresa de equipos industriales presumiblemente estaría sujeto a un estándar diferente al propietario de una tienda de juguetes.

Hace muchos años, las compañías de seguros solían hacer que sus agentes realizaran “auditorías de seguridad”. Estas auditorías involucraban tanto una inspección de las instalaciones, donde el agente señalaría y exigiría al propietario del negocio que corrigiera las condiciones inseguras. El agente también capacitaría a los empleados en "conciencia de seguridad", y que los empleados deben ser conscientes del requisito legal de tener las instalaciones en condiciones seguras para los clientes. En estos días, los dueños de negocios deben realizar estas auditorías de seguridad ellos mismos. Si no lo hacen, y un cliente resulta lesionado, la ley lo hará responsable por no hacerlo.

Sobre el Autor: Clayton es un abogado de lesiones personales de Virginia con Allen & Allen. Trabajando en la oficina Richmond, Clayton es un litigante experimentado con más de 20 años de experiencia en el manejo de casos de lesiones personales, incluida la responsabilidad de locales.