Lo que necesita saber sobre el retiro del mercado de bolsas de aire Takata

Lo que necesita saber sobre el retiro del mercado de bolsas de aire Takata

Si conduce un vehículo en los Estados Unidos que se fabricó después de 2001, es muy probable que se vea afectado por el retiro de seguridad automotriz más grande de la historia.

El peligro podría estar justo frente a ti

Con decenas de millones de automóviles retirados del mercado de 32 marcas automotrices diferentes, la culpa de esta amenaza a la seguridad recae en los infladores de bolsas de aire y sus propulsores químicos provenientes del proveedor japonés Takata. El diseño defectuoso del inflador y los compuestos químicos inestables que contienen son responsables de cientos de heridas espantosas y 19 muertes hasta la fecha.

Las bolsas de aire equipadas con esta combinación mortal pueden desplegarse con tanta fuerza que el propulsor hace que el inflador explote y envíe metralla a la cabina de pasajeros del vehículo. En muchos casos dignos de mención, las bolsas de aire Takata se han desplegado en colisiones a muy baja velocidad, algunas mientras los vehículos estaban detenidos o estacionados. Se ha descubierto que tanto las bolsas de aire del lado del conductor como del lado del pasajero causan lesiones graves debido a la mezcla química poderosa y peligrosa en el producto de Takata.

Algunos vehículos son más propensos a fallar las bolsas de aire que otros

La Independent Testing Coalition, un grupo de investigación de seguridad compuesto por representantes de diez fabricantes de automóviles, contrató a una organización de investigación externa llamada Orbital ATK que se especializa en combustibles como sistemas de propulsión de cohetes para realizar sus propias pruebas de infladores de bolsas de aire Takata. Sus pruebas concluyeron que tres factores importantes contribuyeron a la vulnerabilidad de las bolsas de aire: la construcción del conjunto del inflador, el uso de nitrato de amonio como propulsor del inflador y la exposición de ese nitrato de amonio al calor y la humedad.

ATK orbitales resultados de la investigación  ayude a explicar por qué los vehículos de modelos más antiguos equipados con repuestos Takata y los que se encuentran en climas cálidos y húmedos tienen índices de fallas más altos que otros. La exposición continua del nitrato de amonio a la humedad y las temperaturas extremas debilita aún más la estabilidad del compuesto y puede provocar una combustión espontánea.

Siete modelos de Honda y Acura fabricados entre 2001 y 2003 han sido identificado como el que tiene la mayor tasa de fracaso de todos los infladores defectuosos con una probabilidad 50% de que se desplieguen y causen lesiones graves o la muerte. Esa posibilidad aumenta en regiones con condiciones más cálidas y húmedas.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) insta a los propietarios de todos los automóviles con bolsas de aire Takata retiradas del mercado en Hawái y el sur de los Estados Unidos a que reemplacen los infladores defectuosos de inmediato debido al riesgo adicional que representa el clima en esas áreas.

Amenaza de bolsas de aire Takata defectuosas descubiertas hace 20 años

Aunque todavía se están revelando los detalles sobre cuánto sabía Takata Corporation sobre sus piezas defectuosas y cuándo se enteró exactamente de sus peligros, El fabricante sueco de bolsas de aire Autoliv identificó los problemas en 1997.

Con el desafío de igualar los precios bajos de Takata para ganar un contrato con General Motors, Autoliv examinó el diseño de Takata, analizó el combustible e hizo una lista completa de todos sus componentes químicos. El químico jefe de la compañía escribió que el propulsor se activó tan rápido en las pruebas que hizo estallar el inflador en pedazos. Al determinar que el propulsor de nitrato de amonio barato era demasiado peligroso para usar en las bolsas de aire y optar por una alternativa química más segura, Autoliv no pudo alcanzar el bajo precio de las piezas de Takata y finalmente perdió el contrato con General Motors.

A pesar de los peligros obvios de la construcción de bolsas de aire señalados por los investigadores de Autoliv, Takata continuó fabricando sus productos utilizando los mismos componentes. Durante una investigación posterior sobre la responsabilidad de la mala elección de nitrato de amonio por parte de Takata y el diseño de sus infladores, un ex empleado de la empresa confirmó que los resultados de las pruebas de las bolsas de aire en una planta de Takata en Georgia se falsificaron para aprobar unidades defectuosas y luego se oscurecido por la emisión de nuevos códigos de barras para que los resultados de las pruebas fallidas no pudieran rastrearse.

Los peligros ocultos de un producto defectuoso terminan en tragedia

El encubrimiento por parte de Takata de los defectos de ingeniería finalmente provocó la muerte de al menos 19 personas y lesiones graves a al menos otras 139.

Debido a sus intentos de ocultar la amenaza inminente de un producto destinado a mantener seguras a las personas, el gobierno de los EE. UU. multó a Takata Corporation con $1 mil millones en enero de 2017, y un gran jurado federal acusó por separado a tres de sus ejecutivos con seis cargos cada uno de conspiración y cable fraude. El empresa se declaró culpable de cargos relacionados con el encubrimiento y acordó el acuerdo de $1 mil millones, con la mayor parte de ese acuerdo asignada para compensar a los fabricantes de automóviles y $125 millones asignados para la compensación de víctimas.

Una llave inglesa tirada en el cobro de daños y perjuicios

La caída en picado del valor de las acciones de Takata, las multas penales y los miles de millones gastados en indemnizaciones por responsabilidad civil contribuyeron a que la empresa se declarara en quiebra en junio de 2017. Key Safety Systems (KSS), un proveedor de repuestos para automóviles con sede en Michigan, acordó comprar la mayoría del negocio de Takata, pero dejó en claro que sería no comprará la división de bolsas de aire como parte de esa venta.

Con la eliminación de los pasivos y la división de bolsas de aire de Takata durante la adquisición por bancarrota, los fabricantes de automóviles no saben si se les reembolsarán los costos de retiro del mercado o si habrá repuestos seguros disponibles después de la adquisición para aquellos vehículos que aún no hayan sido reparados. Los abogados que representan a las víctimas dicen que la bancarrota puede limitar su capacidad de cobrar daños y perjuicios.

Cómo saber si su vehículo tiene una bolsa de aire peligrosa

Los concesionarios de automóviles no están legalmente autorizados a vender vehículos sin reparar afectados por el retiro de Takata. Sin embargo, no hay garantía de que todos los concesionarios tomen las medidas necesarias para identificar estos vehículos como deben hacerlo, y actualmente no existe ninguna restricción legal sobre la venta de estos vehículos por parte de vendedores sin licencia y otros particulares.

Si recientemente compró un automóvil usado, pueden pasar semanas o incluso meses antes de que el fabricante le notifique un retiro de seguridad. Debido a la naturaleza altamente volátil de las sustancias químicas que se encuentran en los productos Takata retirados del mercado y la disponibilidad desconocida de piezas de repuesto en el futuro cercano, es esencial una acción rápida para identificar los vehículos afectados.

La única forma de asegurarse de que las bolsas de aire defectuosas se resuelvan rápidamente es realizar una investigación de su vehículo usted mismo. Un lista en curso de las marcas, modelos y años de los automóviles incluidos en el retiro de Takata está disponible en la NHTSA. Para obtener información detallada sobre su vehículo específico, el Safecar.gov base de datos de todos los retiros de seguridad basado en el número de identificación del vehículo de su automóvil también puede resultar un recurso valioso.

Si su vehículo está equipado con una bolsa de aire Takata retirada del mercado, debe llevar su automóvil a un distribuidor de ese modelo o a un centro de servicio autorizado de la marca para que lo reparen lo antes posible. Si usted o un ser querido han resultado lesionados debido a una bolsa de aire retirada del mercado, contáctenos en Allen & Allen para una evaluación gratuita y confidencial de su reclamo.