Lo que necesita saber sobre los accidentes por resbalones y caídas en invierno

Ha llegado el invierno y con él la posibilidad de nieve y hielo. Con la presencia de nieve y hielo, aumenta la probabilidad de que alguien se resbale y se caiga.

Por lo general, los propietarios tienen el deber de asegurarse de que su propiedad sea segura y de advertir a los visitantes sobre las condiciones peligrosas (como nieve y hielo) que existen en la propiedad. Si el propietario no lo hace y, como resultado, alguien se lesiona, entonces la persona lesionada podría presentar un reclamo de "responsabilidad del local" contra el propietario. Esto se conoce comúnmente como un caso de "resbalón y caída". Sin embargo, no todos los "resbalones y caídas" en la nieve o el hielo dan lugar a una reclamación de responsabilidad del local.

¿Dónde resbaló y cayó la persona lesionada?

El deber de limpiar la nieve y el hielo es diferente para propietarios de viviendas frente a propietarios de negocios y propietarios.

Un propietario de una casa tiene el deber de mantener las instalaciones en condiciones razonablemente seguras. Los propietarios de viviendas no tienen la obligación de advertir a las personas o eliminar condiciones como el hielo y la nieve que están "abiertas y obvias".[1]

En ciertas ciudades y condados, los propietarios pueden ser multados por no despejar las aceras; sin embargo, los propietarios de viviendas no serán responsables en un caso civil por no cumplir con estas ordenanzas.[2]

Propietario de una empresa tiene el deber de usar el cuidado ordinario para eliminar las acumulaciones naturales de nieve y hielo dentro de un período de tiempo razonable después de que la precipitación deje de caer.[3]

Un arrendador tiene el deber de usar el cuidado ordinario para eliminar las acumulaciones naturales de nieve y hielo dentro de un período de tiempo razonable después de que la precipitación deje de caer.[4]

¡Tú también tienes un deber!

En algunos casos, los propietarios afirman las defensas afirmativas de negligencia contributiva y asunción del riesgo para evitar ser considerados responsables de una lesión por “resbalón y caída” que ocurrió en su propiedad. Esto significa que incluso si el propietario incumplió su deber de mantener la propiedad segura al cuidar el hielo, la persona lesionada que se resbaló y cayó sobre un parche de hielo o nieve podría no prevalecer contra el propietario en el juicio si la persona lesionada no estaba actuando como una persona razonable en el momento de la lesión.

En Ward contra Clark, la Corte Suprema de Virginia sostuvo que el propietario no era responsable ante el Demandante porque el Demandante fue contribuyente negligente como cuestión de derecho.[5]  En este caso, el Tribunal determinó que la Demandante tenía la opción de usar los escalones polvorientos y estrechos, pero por lo demás seguros, que conducían desde la parte trasera de su apartamento, o podía usar los escalones del frente cubiertos de hielo. El conserje de su edificio estaba limpiando el hielo de los escalones. Debido a que la Demandante eligió usar los escalones claramente cubiertos de hielo, en lugar de los escalones traseros que eran seguros, el Tribunal determinó que la Demandante contribuyó a sus propias lesiones y que el propietario estaba libre de responsabilidad.

En Langhorne Apts. V. Bisson,.[6]  el Demandante regresó a casa a altas horas de la noche utilizando el único camino que lleva a su apartamento. Sabía que la acera estaba resbaladiza, procedió con cuidado y caminó más lento de lo normal. No podía entrar al área contigua a la acera porque estaba cubierta de nieve y no llevaba botas. Sobre estos hechos, el Tribunal determinó que el propietario debería haber limpiado el hielo y la nieve de la acera, y que el inquilino no contribuyó a sus propias lesiones porque no tenía opción sobre dónde caminar.

¿Qué pasa con las ordenanzas locales?

Si bien no existe una ley estatal que establezca el deber de que los propietarios limpien las aceras adyacentes a su propiedad, algunas ciudades y condados tienen ordenanzas locales.

Hecho: un propietario no puede ser considerado responsable en un caso civil por no obedecer estas ordenanzas locales.[7].

Hecho: un propietario puede ser multado y castigado en un caso penal por no obedecer estas ordenanzas locales.

Aquí hay una lista de ciudades y condados locales en Virginia que imponen la responsabilidad a los propietarios de viviendas y negocios para ayudar a despejar las aceras. Esta lista no es exhaustiva y puede estar sujeta a cambios a medida que se agreguen, eliminen y enmienden leyes. Es posible que algunas ciudades y condados no tengan ordenanzas, pero los propietarios de viviendas aún pueden estar sujetos a los requisitos exigidos por su propia Asociación de propietarios de viviendas. ¡Asegúrate de revisarlos también!

Ciudad de alejandría

AQUÍ es la ordenanza local

Condado de Arlington

AQUÍ es la ordenanza local

AQUÍ es la página web del gobierno del condado de Arlington

Ciudad de Charlottesville

AQUÍ es la página de preguntas frecuentes del gobierno para la eliminación de nieve / hielo

Ciudad de Hampton

AQUÍ es la ordenanza local

Condado de Loudon

AQUÍ es la ordenanza local

AQUÍ es la página web del gobierno del condado de Loudon

Noticias de la ciudad de Newport

AQUÍ es el plan de remoción de nieve

Ciudad de Norfolk

AQUÍ es la ordenanza local

AQUÍ es la página web del gobierno de la ciudad de Norfolk

Ciudad de Richmond

AQUÍ es la información de remoción de nieve de la ciudad Richmond

Ciudad de Virginia Beach

AQUÍ es la ordenanza local

Caminar en condiciones invernales puede ser peligroso, y es importante entender que no todos los “resbalones y caídas” son un reclamo exitoso por lesiones personales. Un reclamo de “resbalón y caída” exitoso depende de muchos factores, como el lugar donde ocurrió la caída y cómo llegó a existir la condición peligrosa que causó la caída. También depende de si usted y el dueño de la propiedad sabían que la condición peligrosa estaba allí. Estos son casos complicados.

Si usted o un ser querido se lesionó en una caída, es posible que tenga un reclamo válido contra el dueño de la propiedad. Los abogados de Allen, Allen, Allen y Allen pueden ayudarlo a determinar si se pueden o deben emprender acciones adicionales.


[1] Ver Tate v. Rice, 227 Va. 341, 348 (1984).

[2] Ver Johnson contra JS Bell, Jr. y Co.202 Va. 274, 276 (1960).

[3] Ver Langhorne Road Apartments, Inc. contra Bisson207 Va. 474, 476 - 77 (1966).

[4] Ver Id.

[5] Ver Ward contra Clark, 163 Va. 770, 775-77 (1934)

[6] Ver Langhorne contra Bisson207 Va. 474, 476-77.

[7] Ver Johnson contra JS Bell, Jr. & Co., 202 Va. 274, 276 (1960).