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Riesgos de explosión de latas de gas portátiles y una solución prometedora

Las pequeñas latas de plástico para gasolina que millones de estadounidenses guardan en sus hogares podrían ser una seria amenaza para la seguridad. Si bien se sabe que la gasolina es una sustancia peligrosa, principalmente debido a su combustibilidad, los riesgos que rodean a los contenedores de gasolina portátiles son mucho más oscuros. Quizás sorprendentemente, el La lata de gas de plástico estándar conlleva un riesgo de explosión. que ha causado más de mil heridos graves y varias muertes en los Estados Unidos desde 1998.[1] Aunque hay formas de hacer que las latas sean más seguras, los usuarios deben tomar las precauciones de seguridad adecuadas para minimizar los riesgos que presentan.

El peligro explosivo de las latas de gas rojas

Las explosiones de latas de gas son causadas más comúnmente por una fuente de calor separada que enciende los vapores de gasolina dentro de una lata. El diseño estándar de la lata de gas en realidad crea un efecto de succión cuando está cerca de una fuente de calor, tirando aire caliente o llamas dentro del contenedor. Esta fuente de calor puede reaccionar con los vapores de gasolina dentro de la lata, lo que resulta en un incendio o una explosión que dispara gasolina en llamas en todas direcciones, poniendo en peligro al usuario de la lata y a todos los que lo rodean.[2]

La forma más sencilla de solucionar el problema es colocar un parallamas en las latas de gas. Este pequeño trozo de malla de alambre cubriría la abertura de la lata y disiparía el aire caliente que ingresa al contenedor de una manera que elimina por completo el riesgo de explosión, siempre que el supresor esté diseñado e instalado correctamente.[3] La instalación de pararrayos también es una solución práctica; los arrestadores cuestan alrededor de cinco centavos cada uno. Aunque la instalación de los supresores podría aumentar los costos de fabricación en miles de dólares anuales, la medida podría ahorrar a los productores de latas de gas millones de dólares en daños por demandas civiles entabladas por explosiones de latas.[4]

El año pasado, la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo recomendó que todos los fabricantes de latas de gas comenzaran a utilizar apagallamas en sus productos. Sin embargo, hasta ahora, ningún supresor de llamas ha pasado todas las pruebas administradas por el Instituto Politécnico de Worcester, la organización encargada de estudiar los dispositivos de mitigación de llamas en latas de gas portátiles. Hasta que un dispositivo obtenga los resultados necesarios, es poco probable que los supresores de llamas se conviertan en algo común en las latas de gas a pesar de sus beneficios de seguridad.[5]

Independientemente de si los parallamas se vuelven obligatorios, nadie debe usar una lata de gas sin tomar las precauciones adecuadas. Las latas de gas nunca deben usarse cerca de llamas abiertas, que presentan el mayor riesgo de ignición. Los usuarios también deben esperar a que su maquinaria se enfríe antes de usar estas latas para repostar, ya que los equipos usados recientemente pueden producir el aire caliente necesario para encender la gasolina. Algunos productores han comenzado a vender latas de grado industrial que tienen apagallamas instalados, por lo que cualquiera que tenga cuidado de usar un recipiente sin uno puede comprar la lata más segura.[6] La gasolina es una sustancia peligrosa, pero el uso inadecuado de gas puede aumentar en gran medida la amenaza que representa.

Sobre el Autor: Bridget Long es una abogada litigante con experiencia que centra su práctica en lesiones personales ley en Allen & Allen en Petersburg, Virginia. Ha manejado casos relacionados con accidentes automovilísticos, lesiones catastróficas y muerte por negligencia y ha litigado casos en todo Virginia en nombre de clientes lesionados debido a la negligencia de otros. Es miembro activo de la Asociación de Abogados Litigantes de Virginia y ha sido nombrada “Súper Abogada” en la Revista Super Lawyers de Virginia durante los últimos siete años. A Bridget le apasiona defender los derechos de los heridos.


[1] https://www.wsbtv.com/news/local/consumer-warning-gas-cans-could-explode-without-wa/53884087.

[2] https://www.usatoday.com/story/news/nation/2013/11/14/portable-gas-can-explodes-no-flame-arrestor/3551143/; https://www.wsbtv.com/news/local/consumer-warning-gas-cans-could-explode-without-wa/53884087.

[3] http://www.wdaz.com/news/3781707-gas-can-fire-safety

[4] http://www.wltx.com/story/news/local/onyourside/2014/10/31/millions-paid-in-exploding-gas-can-settlements/18195167/.

[5] http://www.wdaz.com/news/3781707-gas-can-fire-safety

[6] https://www.usatoday.com/story/news/nation/2013/11/14/portable-gas-can-explodes-no-flame-arrestor/3551143/; http://www.wltx.com/story/news/local/onyourside/2014/10/31/millions-paid-in-exploding-gas-can-settlements/18195167/.