Las inquietantes calificaciones de seguridad de los puentes en Virginia

El fatal colapso del puente en Baltimore ha generado una renovada atención sobre el estado de los puentes en los EE. UU. Las clasificaciones de Virginia son motivo de preocupación.

De acuerdo a un reporte Según la Asociación Estadounidense de Constructores de Carreteras y Transporte, los virginianos cruzan puentes en “malas” o peores condiciones más de 2,2 millones de veces al día.

Puente sobre Richmond, VA

¿Cuántos puentes en Virginia están en malas o peores condiciones?

Se ha determinado que 498 puentes de Virginia se encuentran en malas o peores condiciones. Esto abarca 3,5% de los más de 14.000 puentes de Virginia. Es más, al menos 52 puentes en Virginia llevan más de una década en mal estado, según datos del Inventario Nacional de Puentes.

¿Hay algún puente Richmond en mal estado?

Desafortunadamente, 14 de los puentes cuestionables se encuentran en el Richmond región. Ocho de los 14 puentes se construyeron antes de la década de 1930, y casi la mitad de los puentes pronto cumplirán 50 años. Es entonces cuando será necesario repararlos o reemplazarlos, según un reporte de la organización sin fines de lucro de investigación del transporte TRIP.

Algunos de Richmond puentes en cuestión incluir:

  • Chesterfield: I-95 sobre la Ruta 606 (Reymet Rd)
  • Richmond: 5th rampa de calle sobre la I-95
  • Henrico: John Tyler Memorial Highway sobre Turkey Island Creek
  • Richmond: Arthur Ashe Blvd sobre el ferrocarril CSX
  • Chesterfield: Huguenot Road sobre Little Westham Creek
  • Henrico: Ruta 0195 sobre la Ruta 197 y el ferrocarril CSX Transportation
  • Richmond: Cary Street sobre la ruta 195 y transporte CSX
  • Henrico: NBL I-95 sobre transporte CSX
  • Richmond: Broad Street sobre la I-95
  • Henrico: Nueva Osbourne Turnpike sobre Almond Creek
  • Richmond: Broad Street sobre la línea Spur abandonada de CSZ
  • Henrico: Laburnum Ave sobre la autopista 64
  • Richmond: Bulevar Norte sobre Ferrocarril CSX
  • Henrico: Parham Road en el ferrocarril CSX (cerca de Woodman)

puente colapsado

¿Con qué frecuencia colapsan puentes sin previo aviso en Estados Unidos?

Las cifras no mienten: entre 1960 y 2015, se han producido 35 derrumbes de puentes importantes en todo el mundo, con un saldo de 342 personas muertas. Estados Unidos representó 18 de esos 35 colapsos, según la Asociación Mundial de Infraestructura de Transporte Acuático.

Por supuesto, estas cifras reflejan colapsos debido a colisiones de barcos o barcazas, pero cuando un puente está en buenas condiciones, es menos probable que lo derribe una embarcación. Las vigas envejecidas y los pilares debilitados comprometerán un puente golpeado por un barco.

Desafortunadamente, algunos puentes se están derrumbando por sí solos. Un ejemplo es el colapso del puente de 2022 sobre Fern Hollow Creek en Pittsburgh. Los investigadores federales determinaron que las patas de acero del puente se habían corroído, creando agujeros visibles. Sin embargo, los inspectores no lograron calcular la gravedad del problema y la ciudad no siguió las repetidas recomendaciones. “Este puente no se derrumbó simplemente por un acto de Dios. Se derrumbó por falta de mantenimiento y reparación”, dijo Michael Graham, miembro de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Trece personas murieron y otras 145 resultaron heridas cuando un puente de la Interestatal 35 se derrumbó sobre el río Mississippi en Minneapolis en 2007. La pérdida de vidas es la mayor tragedia de estos incidentes, pero no la única. Las economías locales sufren un gran golpe cuando los puentes colapsan. Baltimore tuvo que cerrar su puerto por un tiempo y muchas empresas (incluidas las líneas de cruceros) tuvieron que trasladar sus barcos a puertos alternativos. Los puentes cerrados en Providence, Rhode Island y Tacoma, Washington están perjudicando la economía, y algunas empresas locales experimentan una caída en sus ingresos.

ingenieros mirando un puente

¿Hay alguna buena noticia sobre los puentes en Virginia?

Lo positivo es que tener 3,5% de puentes en mal estado sigue siendo una tasa inferior al promedio nacional de 6,8%. De hecho, Virginia tiene una tasa mejor que otros 39 estados. Virginia Occidental tiene la tasa más alta, 20%.

Un tercio de nuestros puentes están en buenas condiciones y alrededor de 63% de nuestros puentes están en buenas condiciones.

Es importante destacar que un puente en “malas” condiciones no significa necesariamente que sea inseguro o que esté a punto de colapsar. De acuerdo con la Departamento de Transporte de Virginia, si un puente se coloca en “malas” condiciones, se inspecciona anualmente y luego se coloca en una lista de prioridades para reparaciones o reemplazo. Y, en general, ahora hay menos puentes que necesitan reparación que en 2019. Virginia necesita atender 6.346 puentes en este momento, pero hace unos años ese número era 100 más alto, 6.455. Esto indica que nos estamos poniendo al día con el trabajo que queda por hacer, aunque lentamente.

¿Qué sigue para los puentes en Virginia?

La Commonwealth recibirá casi $600.000.000 de la Ley de Empleo e Inversión en Infraestructura. Esto se llevará a cabo durante un período de cinco años, durante el cual se reemplazarán y repararán puentes.

puente viejo y oxidado

Derrumbes de puentes y demandas por lesiones personales

Cuando un puente se derrumba debido a la negligencia de los gobiernos locales destinados a mantener la seguridad pública, se produce una tragedia para los contribuyentes que contribuyeron a la infraestructura que les falló.

Naturalmente, las víctimas del colapso del puente Fern Hollow presentaron demandas. Acusaron de negligencia a la ciudad de Pittsburgh y a las empresas de inspección de ingeniería, ya que no mantuvieron el puente ni realizaron las inspecciones adecuadas, lo que provocó el colapso. El trágico colapso del puente en Minneapolis provocó una avalancha de demandas. La demanda final se resolvió por $52,4 millones.

Las lesiones catastróficas y la muerte por negligencia no son cargas fáciles de soportar. Responsabilizar a las partes negligentes no sólo es justo para quienes han sufrido sin tener culpa alguna, sino que crea conciencia y establece un estándar. Las demandas obligan a los gobiernos locales y a las empresas de ingeniería a ser más responsables y adherirse a las mejores prácticas para la seguridad de sus comunidades.

He resultado herido en el derrumbe de un puente. ¿Qué tengo que hacer?

Esta publicación comparte muchos recursos y listas de puentes con problemas en todo el estado. Si bien los gobiernos locales nos han garantizado nuestra seguridad, también sabemos que ha habido fallas catastróficas. Si usted o un ser querido ha resultado herido por el colapso de un puente u otro problema de infraestructura defectuosa, llame a los abogados con experiencia en lesiones personales de Allen & Allen. Podemos ayudarlo a navegar por los aspectos legales de su caso, para que pueda concentrarse en sanar. Para una evaluación gratuita de su caso, llámenos hoy al 866-308-1307. Estamos aquí para ayudar.