Reforma de agravios: Virginia ocupa el puesto más bajo entre los estados vecinos

Hay mucho lobby e intriga en torno al derecho de daños. Cada año, la industria de seguros gasta mucho tiempo y dinero en persuadir a los políticos de la Asamblea General de Virginia para que adopten una reforma en materia de responsabilidad extracontractual.

La industria de seguros gasta aún más tiempo y dinero intentando convencer a los ciudadanos estadounidenses de que el sistema de justicia civil está plagado de fraudes, abusos y demandas frívolas que resultan en ganancias inesperadas para demandantes que no lo merecen.

escalas de justicia

¿Qué es la ley de daños?

Esta es el área de la ley que cubre la mayoría de los pleitos entre dos o más partes. En general, cualquier reclamación que surja en un tribunal civil se rige por ley de daños. Sin embargo, los litigios contractuales no están sujetos al derecho de daños.

El concepto de derecho de daños es corregir un daño que se le ha hecho a una persona y brindar alivio por los actos ilícitos de otros. Esto generalmente se hace otorgando daños monetarios como compensación.

¿Quién quiere reformar el sistema de justicia civil?

La Asociación Americana de Reforma de Agravios (también conocida como Atra) es una de esas entidades patrocinadas por seguros que es bastante activa en Virginia. Afirman ser la “primera organización nacional dedicada exclusivamente a reformar el sistema de justicia civil […] trabajando para brindar equidad, previsibilidad y eficiencia al sistema de justicia civil de Estados Unidos”. El sitio web de ATRA tiene un aspecto bastante profesional y, a primera vista, los desinformados pueden tener la sensación de que el sistema de justicia civil de Virginia no funciona y necesita urgentemente una reparación.

Muchos estadistas veteranos sienten que cualquier entidad que declare que Virginia necesita una reforma en materia de responsabilidad civil es antiestadounidense. Sostienen que reformar el derecho de daños va en contra de la sabiduría del “hombre común” y es una causa para que los políticos le den la espalda a la Constitución, la Declaración de Derechos y la Declaración de Derechos. la intención de los fundadores de nuestra nación. Además, estas mismas grandes empresas que gastan generosamente en esfuerzos de cabildeo para la reforma de la responsabilidad civil tienden a ser hipócrita, utilizando demandas con fines interesados.

El lobby estadounidense

Cómo la reforma extracontractual beneficia a las corporaciones y perjudica a los demandantes

Para brindar una verdadera idea de la injusticia que experimentan las personas lesionadas como resultado de la reforma de daños, este artículo comparará y contrastará el sistema de justicia civil de Virginia con el de dos de nuestros vecinos. En primer lugar, analizaremos los límites legales de indemnización por daños en Virginia, Maryland y Carolina del Norte.

Pero primero, ¿qué es un límite legal de daños?

Un límite legal de daños es un límite legal sobre el monto de compensación que una persona puede recibir por ciertos tipos de daños en demandas por lesiones personales o negligencia médica. Los límites de daños varían según el estado: algunos estados imponen límites estrictos, otros tienen límites más altos y algunos no tienen ningún límite.

El límite de daños de Virginia

En los casos de negligencia médica, el límite de daños de Virginia es particularmente cruel para aquellos lesionados como resultado de negligencia médica. No importa el daño real al demandante, ya sea paralizado, desfigurado permanentemente o incapacitado para volver a trabajar, lo máximo que puede recuperar un virginiano víctima de negligencia médica es $2,6 millones de dólares.

El Washington Post publicó un artículo sobre un caso particularmente horripilante que involucraba a Nancy, víctima de negligencia médica, para dejar claro este punto. Nancy se sometió a una cirugía de rutina, pero debido a negligencia médica sufrió daño cerebral severo y permanente. Esto provocó discapacidades cognitivas y conductuales que requieren toda una vida de atención médica las 24 horas del día. Aunque las facturas médicas de Nancy ascendieron a $9,3 millones de dólares y un jurado otorgó un veredicto total de $35,6 millones (que incluía gastos médicos pasados y futuros, pérdida de ingresos pasados y futuros y dolor y sufrimiento), el tribunal de primera instancia de Virginia tuvo que reducir el veredicto a $2,2 millones de dólares. Este fue el gorra virginia en el momento del juicio. Debido al límite en Virginia, los cuidadores de Nancy no podrán pagar sus facturas médicas ni el costo de su atención médica futura. En última instancia, los contribuyentes tendrán que pagar las facturas de Nancy a través de Medicaid y Medicare.

reforma de daños que beneficia a las corporaciones

Límite de daños de Carolina del Norte

La reforma de daños de Carolina del Norte también resulta en injusticia para las víctimas de negligencia médica, pero no tan fundamentalmente como en Virginia. Carolina del Norte aprobó una reforma extracontractual en 2001 que limita el dolor y el sufrimiento en casos de negligencia médica a $500.000. Sin embargo, Carolina del Norte no limita las reclamaciones por pérdidas económicas.

Límite de daños de Maryland

El límite de daños de Maryland es el menos restrictivo para casos de negligencia común. Los daños por dolor y sufrimiento se limitaron a $935,000 en 2023 (aunque el límite es menor si la lesión ocurrió antes de eso).

Sin embargo, el límite de daños no económicos de Maryland es $875,000 para casos de negligencia médica. Maryland no limita sus daños por reclamaciones por pérdidas económicas. Si Nancy (nuestra víctima de Virginia) fuera residente de Carolina del Norte o Maryland, se habrían cubierto sus salarios perdidos y sus facturas médicas, incluidas sus necesidades médicas futuras, y los contribuyentes no tendrían que pagar sus facturas.

¿Qué pasa con los daños punitivos para los médicos negligentes?

Los daños punitivos están destinados a castigar la conducta del acusado y disuadir de conductas similares en el futuro.

  • Carolina del Norte limita las reclamaciones por daños punitivos a tres veces la reclamación por daños compensatorios, o $250.000, lo que sea mayor.
  • Virginia limita la reclamación por daños punitivos a $350.000, sin importar cuán atroz sea la conducta del acusado.
  • Maryland no tiene un límite para los daños punitivos, aunque tal reclamo requiere una demostración de "malicia real" que es similar a una conducta intencional o un "motivo maligno".

agujero de bala a través de la ventana

Estudio de caso de reforma de daños: un tiroteo en Virginia

Al considerar la injusticia del límite de daños punitivos de Virginia, recuerdo un caso en el que una mujer preguntó sobre los daños punitivos por las lesiones que había sufrido en un tiroteo. Quería presentar una demanda de daños punitivos muy cuantiosa contra su agresor.

En esa investigación, la víctima estaba parada en su cocina sosteniendo una lata de agua mineral. De repente y sin previo aviso, la lata explotó en su mano y cayó al suelo de la cocina. Había sido alcanzada en el pecho por un disparo de pistola que su vecino disparó desde su casa.

Afortunadamente, tenía formación médica avanzada (como enfermera de quirófano) y pudo controlar su sangrado. También tuvo la suerte de tener su teléfono celular en el bolsillo, por lo que pudo llamar al personal de EMS, que respondió rápidamente. La llevaron en avión a un centro de traumatología de nivel uno y la sometieron a varias cirugías. Ella vivió, aunque la bala permanecerá en su cuerpo para siempre.

Más tarde se enteró por los detectives que arrestaron a su vecino de que había estado bebiendo alcohol todo el día. Bebía tanto alcohol que no recordaba qué ni cuánto bebía. Describió vagamente haber cogido una pistola y apretar el gatillo mientras apuntaba en dirección a su casa. No tenía ninguna explicación de por qué nunca comprobó si le había disparado a su vecino, a pesar de que el camino obvio de la bala iba directamente a la casa de su vecino.

A pesar de que la conducta del tirador fue tan extrema que impactó la conciencia, la ley de Virginia limita el reclamo por daños punitivos de la víctima del tiroteo a $350,000.

La realidad del estado de la ley de daños en Virginia es que los jurados siempre han tomado decisiones importantes para resarcir a las víctimas lesionadas. La Asamblea General debería derogar los límites a las indemnizaciones y confiar en los jurados para que hagan su trabajo.

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