La receta para lesiones personales: daños (parte 2 de 3)

Al comienzo de cada demanda, les digo a todos mis clientes que, en el sentido más amplio, cada demanda por lesiones personales en Virginia consta de tres componentes: responsabilidad, daños y cobertura de seguro. Estos son los ingredientes necesarios para el éxito en el proceso de lesiones personales. A medida que se desarrolla mi reunión inicial, entro en más detalles sobre las consideraciones individuales que están contenidas dentro de cada una de estas tres categorías generales. Si los hechos y circunstancias son deficientes en cualquiera de los tres, puede haber un obstáculo importante en el camino para obtener una recuperación financiera completa y justa. Este artículo sigue La receta de lesiones personales: responsabilidad (Parte 1 de 3) como el segundo en un serie de tres sobre este tema.

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El segundo ingrediente necesario para el éxito en un reclamo por lesiones personales en Virginia son los daños. Prácticamente todas las personas que buscan la consulta de un abogado de lesiones personales entran por la puerta en busca de una respuesta a la pregunta: "¿Cuál es el valor de mi caso?" Algunas personas ya han recibido una oferta de liquidación y están tratando de determinar si es razonable. A otros les han dicho amigos o familiares que existe una fórmula para valorar los casos de lesiones personales (es decir, tres veces las facturas médicas) y buscan confirmar que el valor que tienen en mente es el apropiado. En realidad, no existe una fórmula para calcular el valor de un caso de lesiones personales. La cuestión de la indemnización plena y justa es exclusiva de los hechos, las circunstancias de cada individuo y la naturaleza y el alcance del daño. Sin embargo, una cosa es segura. Sin daños, cualquier reclamo por lesiones personales se queda corto.

En consecuencia, en esta, la segunda parte de mi serie de tres partes, discutiré los elementos de los daños que deben identificarse, investigarse y considerarse al evaluar un caso de lesiones personales.

Daños y perjuicios

En el contexto de las lesiones personales, los daños compensatorios se definen como una suma de dinero asignada a "compensación por la lesión realmente recibida, e incluyen compensación por insulto, dolor, humillación, sufrimiento mental, daño a la reputación, y similares".[1] Esa es una forma complicada de decir que, según la ley de Virginia, el objetivo es poner a la persona lesionada en la misma posición en la que estaría si no hubiera resultado lesionada. Es difícil imaginar que una suma de dinero, por muy grande que sea, pueda sanar a alguien después de sufrir una lesión física grave, potencialmente permanente o que le altere la vida. Desafortunadamente, no existe ningún mecanismo para hacer retroceder el reloj; por lo tanto, la compensación monetaria completa y justa es el único remedio disponible para una persona lesionada por causas ajenas a su voluntad.

Para determinar los daños a los que tiene derecho una persona lesionada, la ley de Virginia enumera una serie de elementos que componen la indemnización total.[2] Son:

1. Las lesiones corporales sufridas y su efecto sobre la salud de la persona lesionada según su grado y duración probable;

Desde un esguince de espalda hasta una pierna rota, la cuestión de los daños comienza con una evaluación de la naturaleza y gravedad de las lesiones mismas. En la aplicación práctica, las lesiones del cerebro y la columna vertebral que provocan un deterioro a largo plazo son más valiosas que las lesiones de los tejidos blandos que se curan con relativa rapidez. También es importante recordar que los daños por lesiones corporales incluyen lesiones que se vuelven más graves o más difíciles de curar debido a una condición física o mental preexistente.[3] Este primer elemento de los daños habla de la naturaleza y el grado en que ha cambiado la condición física de la persona lesionada.

2. Cualquier dolor físico y angustia mental sufrido en el pasado y que pueda esperarse razonablemente en el futuro;

Todo el mundo sabe que las lesiones causan dolor. Desde espasmos musculares hasta migrañas, las personas lesionadas experimentan distintos niveles de malestar físico y mental. En consecuencia, cuando un ajustador de seguros, juez o jurado valora un reclamo, la ley exige que agreguen una suma adicional por el dolor y sufrimiento causado por las lesiones sufridas. [4]

3. Cualquier desfiguración o deformidad y cualquier humillación o vergüenza asociada;

Una persona lesionada tiene derecho a una compensación adicional por cualquier cicatriz u otra deformidad resultante de una lesión. Ya sea causado por la lesión en sí o como resultado del tratamiento médicamente necesario necesario para abordar la lesión, desfiguración o deformidad, se justifica una compensación financiera adicional según la ley de Virginia. Es importante destacar que debe haber evidencia de que existe una deformidad, pero no es necesario que haya evidencia testimonial directa de humillación y vergüenza para que una indemnización por daños bajo este elemento sea apropiada.[5]

4. Cualquier inconveniente causado en el pasado y cualquiera que probablemente será causado en el futuro;

Además del dolor resultante, las lesiones son, por naturaleza, inconvenientes. Las citas médicas requieren tiempo y viajes. Las personas lesionadas experimentan una variedad de limitaciones en su hogar, en su trabajo y en su vida social. Cada uno de estos perjuicios se suma a la carga de las propias lesiones corporales. Cuando se identifica un inconveniente y se articula con particularidad, una persona lesionada tiene derecho a una compensación financiera adicional por todos los perjuicios resultantes causados por la lesión y su recuperación.

5. Cualquier gasto médico incurrido en el pasado y cualquier gasto que razonablemente se pueda esperar que ocurra en el futuro;

Es lógico que una persona lesionada sin culpa propia deba ser compensada por los gastos médicos incurridos como resultado de su lesión. Es importante destacar que un reclamante por lesiones personales en Virginia puede reclamar la completo monto de la factura cobrada por el proveedor. No es necesario que los gastos médicos se hayan pagado realmente.[6] Además, no se debe considerar la presencia o ausencia de beneficios de seguro de cualquier tipo que puedan haber pagado una parte o incluso el monto total de la factura.[7] Si bien los gastos médicos son lo más importante en la mente de cada persona lesionada después de una lesión, se enumeran apropiadamente en el quinto lugar en el orden de consideración para valorar un reclamo por lesiones personales según la ley de Virginia.

6. Cualquier pérdida de ingresos;

De manera similar a reclamar la factura médica completa, las reclamaciones por pérdida de ingresos se basan en el pago bruto, no neto.[8] La pérdida de ingresos puede recuperarse incluso si la persona lesionada recibió su salario mensual regular de su empleador o de cualquier otra fuente colateral (es decir, una póliza de seguro de discapacidad a corto plazo).[9]

7. Cualquier pérdida de ingresos y disminución de la capacidad de generar ingresos, o cualquiera de los dos, que razonablemente se pueda esperar en el futuro;

Si, como resultado de la lesión, una persona no puede trabajar en el mismo puesto o durante la misma duración que antes, tiene derecho a reclamar la diferencia entre su salario anterior a la lesión y el salario posterior a la recuperación durante el tiempo aplicable. período. Si la pérdida de la capacidad de generar ingresos es permanente, el valor total y justo de un reclamo por lesiones personales puede ser significativo.

Con los elementos de los daños ahora identificados, es importante recordar que un reclamante de lesiones personales debe probar cada elemento de los daños reclamados mediante un mayor peso de la evidencia.[10] Si bien la ley no requiere certeza absoluta o pruebas con precisión matemática, el demandante también debe mostrar suficientes hechos y circunstancias para permitir una estimación razonable de cada artículo antes de que tenga derecho a recuperarlo. [11]

El ejemplo más sencillo de la capacidad de un demandante para probar un elemento de daño viene junto con las preocupaciones sobre el futuro. Una vez que se cura un hueso fracturado y una persona es dada de alta de la atención médica por esa lesión, la mayoría de las personas tiene preocupaciones persistentes sobre lo que puede suceder con ese hueso lesionado a lo largo del tiempo. Sin apoyo probatorio adicional, la preocupación por sí sola no constituye una base suficiente para reclamar futuros gastos médicos, dolor, sufrimiento o inconvenientes. A menos que haya alguna evidencia de que las lesiones relacionadas con accidentes o el tratamiento médicamente necesario voluntad Ser necesario en el futuro, la especulación sobre lo que puede suceder o no con el paso del tiempo no justifica una compensación financiera adicional.

Además, un reclamante por lesiones personales debe probar que cada elemento de los daños reclamados fue causado por la negligencia del imputado. Según la ley de Virginia, el demandante solo tiene derecho a recuperar los daños que son el resultado natural y próximo de la mala conducta del acusado.[12] Si un automovilista tuvo una pierna rota en el momento de una colisión, es obvio que la pierna rota no fue causada por la colisión. La cuestión de la causalidad se vuelve mucho más complicada cuando se alega el agravamiento o exacerbación de condiciones preexistentes.

Al igual que con la responsabilidad, la cuestión de la prueba de daños y la respuesta a la penúltima pregunta de cuánto vale un caso de lesiones personales, implica una miríada de consideraciones y varía ampliamente según los hechos y circunstancias de cada caso individual. Intentar sortear estas complejidades sin la ayuda de un abogado puede ser una propuesta peligrosa para una persona lesionada sin tener la culpa.

Sobre el Autor: Chris Toepp es un abogado de lesiones personales de Fredericksburg, VA dedicada a ayudar a las personas que han resultado heridas por la negligencia de otros. Tiene experiencia en el manejo de casos de lesiones personales que involucran lesiones catastróficas, muerte injusta, lesión cerebral traumática, al igual que casos de responsabilidad de locales y reclamaciones que impliquen daños punitivos. Chris trabaja en la oficina de Allen & Allen Fredericksburg, Virginia, y atiende a clientes en el norte y el centro de Virginia.


[1] Weatherford contra Birchett, 158 Va. 741, 746 - 47 (1932).

[2] Instrucción del jurado modelo de Virginia 9.000 (2016).

[3] Beasley contra Bosschermuller, 206 Va. 360, 368 (1965).

[4] Bruce contra Madden, 208 Va. 636, 639 - 42 (1968).

[5] Armstead contra James, 220 Va. 171, 174 (1979).

[6] Acuar contra Letoutneau, 260 Va. 180, 192 (2000).

[7] Ver Instrucción modelo del jurado de Virginia - 9.015 (2016) (la regla de fuente colateral).

[8] Hoge contra Anderson, 200 Va. 364, 366 (1958).

[9] Véase Bullard v. Alfonso., 267 Va. 743, 749 (2004).

[10] Instrucción del jurado modelo de Virginia - 9.010 (2016).

[11] Dillingham contra Hall, 235 Va. 1 (1988).

[12] Ver Haywood v. Massie, 188 Va. 176 (1948) (no se van a considerar las consecuencias remotas, especulativas y contingentes que la parte podría haber evitado con su propio acto).