La diferencia entre negligencia contributiva y comparativa

Con el fin de presentar una reclamación por lesiones sufrida en una colisión automovilística según la ley de Virginia, debe haber un comportamiento negligente por parte de la otra parte. La negligencia es una determinación de que la otra parte no usó "cuidado ordinario" en su comportamiento. La ley de Virginia dice que "[la atención ordinaria es la atención que una persona razonable habría utilizado en las circunstancias de este caso". [1] Ese es el primer criterio que se debe cumplir.  El segundo criterio que debe cumplirse es que la parte lesionada que presenta la demanda debe considerarse no culpable. en absoluto.  Esto se debe a que Virginia sigue siendo una de las pocos estados adherirse a la doctrina de la “negligencia contributiva”, que no permite indemnización si la parte lesionada que presentó el reclamo contribuyó a sus lesiones.  Esto es diferente a la mayoría de los estados, que siguen la doctrina de "negligencia comparativa".

negligencia contributiva y comparativa

La negligencia comparativa hace lo que sugiere el nombre: compara la negligencia de los conductores en función de quién tuvo más culpa de la colisión. Si John pasa una señal de alto y golpea un automóvil operado por Jane, que está conduciendo muy por encima del límite de velocidad, ambos se han comportado con negligencia. En un estado que sigue a pura negligencia comparativa [2], el juez o el jurado comparará el comportamiento de John con el de Jane. Si el juez o el jurado cree que John tiene el 75 por ciento de culpa y Jane el 25 por ciento de culpa, John tendría derecho a recuperar el 25 por ciento de sus daños totales de Jane y Jane podría recuperar el 75 por ciento de sus daños totales de John.  Por lo tanto, si ambos casos valen $100,000 cada uno, John tendría derecho a $25,000 y Jane a $75,000.

Sin embargo, muchos estados utilizan negligencia comparativa modificada. Hay dos tipos de negligencia comparativa modificada. En la primera, llamada "barra del 50 por ciento", un demandante solo puede recuperarse si su negligencia contribuyó con menos del 50 por ciento a la colisión.[3] En nuestro ejemplo, Jane pudo recuperar el 75 por ciento de sus daños de John, pero John no pudo recuperar nada de Jane porque su negligencia fue de más del 49 por ciento. Si el juez o el jurado determinaban que Jane y John eran cada uno 50 por ciento responsables de la colisión, ninguno recuperaría nada del otro. En el segundo tipo de negligencia comparativa modificada, la "barra del 51 por ciento", una persona solo puede recuperarse si es menos del 51 por ciento responsable.[4]  En esos estados, el hallazgo de que John y Jane fueron igualmente responsables del accidente significaría que cada uno recuperaría el 50 por ciento de sus daños.

Virginia es uno de los pocos estados de negligencia contributiva.[5]  El concepto de negligencia contributiva se remonta al derecho consuetudinario inglés. Bajo esta dura doctrina, si el plaintiff se comportó con negligencia de una manera que contribuya en lo más mínimo a causar sus lesiones, no recupera nada en absoluto. Incluso si se determina que el acusado tiene el 99 por ciento de la culpa y la negligencia del demandante es tan pequeña como el 1 por ciento, la recuperación está prohibida según esta doctrina.

Hay algunas excepciones a la prohibición de negligencia contributiva. La doctrina de la “última oportunidad clara” se aplica en un número limitado de situaciones con circunstancias muy especiales, en las que el acusado, a pesar de la propia negligencia del demandante, tuvo la última oportunidad clara de evitar la colisión. Bajo la doctrina de la última oportunidad clara, se analiza la forma en que el demandante se encuentra en una situación de peligro, así como su propio conocimiento de su peligro, para determinar si puede recuperarse a pesar de la negligencia de su parte. Otra excepción es cuando el acusado se ha comportado de una manera considerada "deliberada y desenfrenada". El estándar “voluntarioso y lascivo” requiere un comportamiento que no sea meramente negligente, sino que indique que el acusado conscientemente, o con imprudente indiferencia, se comportó de una manera que sabía o debería haber sabido que probablemente causaría daño a otra persona. Una tercera excepción puede ser la edad del demandante. Un componente necesario de la negligencia contributiva es la negligencia por parte del demandante. Los niños menores de siete años se consideran incapaces de comportamiento negligente en Virginia y, por lo tanto, no pueden ser negligentes contribuyentes. Para los niños entre las edades de siete y catorce años, existe una presunción refutable de que el niño es incapaz de comportarse de manera negligente, pero esta presunción puede ser superada por evidencia en contrario.

La doctrina de la negligencia contributiva solo es seguida por cuatro estados y el Distrito de Columbia. La negligencia contributiva sigue siendo en gran medida la ley en Virginia. Aunque la mayoría de los estados han adoptado un enfoque de negligencia comparativa, no parece que el cambio sea en un futuro cercano para el Old Dominion. La doctrina puede aplicarse o no en un caso determinado, o puede haber una excepción que permita que un demandante lesionado se recupere a pesar de su propia negligencia. Si tiene alguna pregunta sobre las circunstancias de un caso en particular, debe comunicarse con un abogado para discutir la situación.

[1] Instrucción del jurado modelo de Virginia 4.00


Notas al pie

  • [1] Instrucción del jurado modelo de Virginia 4.00
    [2] Estos estados son Alaska, Arizona, California, Florida, Kentucky, Luisiana, Misisipi, Misuri, Nuevo México, Nueva York, Rhode Island, Dakota del Sur y Washington.

    [3] Arkansas, Colorado, Georgia, Idaho, Kansas, Maine, Nebraska, Dakota del Norte, Carolina del Sur, Tennessee, Utah y Virginia Occidental

    [4] Connecticut, Delaware, Hawái, Illinois, Indiana, Iowa, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Montana, Nevada, Nueva Hampshire, Nueva Jersey, Ohio, Oklahoma, Oregón, Pensilvania, Texas, Vermont, Wisconsin y Wyoming.

    [5] Las jurisdicciones de negligencia contributiva en los Estados Unidos son Virginia, Alabama, Maryland, Carolina del Norte y el Distrito de Columbia.