La declaración grabada: una trampa para los desprevenidos

Autor: Abogada Elizabeth Morrell Allen

Has estado en un accidente de auto que no fue tu culpa. A los pocos días, un ajustador de la compañía de seguros del tipo que te golpeó llama por teléfono. El ajustador quiere que le dé una declaración grabada que le diga cómo sucedió el accidente y también le pide que proporcione cierta información personal. Ella dice que quiere ayudarte y que ciertamente necesitas ayuda. Todo lo que necesita antes de poder pagarle es una breve declaración para "reafirmar la responsabilidad". Ella es agradable y parece tan agradable. No tienes nada que esconder, ¿verdad? Y quieres ser útil. Entonces, ¿qué podría estar mal en responder sus preguntas en una cinta? ¡Mucho!

Como regla general, no debe dar una declaración grabada sobre un accidente automovilístico a nadie sin el consejo de un abogado. Tampoco debe dar una declaración oral. Para comprender por qué no le conviene hacer una declaración, póngase en el lugar de la compañía de seguros. Una compañía de seguros está en el negocio para hacer dinero para sus accionistas. Cada dólar que paga en reclamaciones a personas como usted es un dólar perdido para los resultados de la compañía de seguros. Por lo tanto, el trabajo #1 para cada empleado de la compañía de seguros es reducir la cantidad pagada en reclamos, y eso incluye su reclamo.

Para reducir las reclamaciones pagadas, la compañía de seguros debe rechazar las reclamaciones realizadas. Para hacer esto, los empleados de la empresa buscarán razones para denegar su reclamo. Pueden usar su declaración grabada para este propósito. ¿Cómo?

  • Los empleados de la compañía de seguros compararán la declaración que les dio con otras declaraciones que haya hecho, incluidas las declaraciones que dio a un oficial de policía investigador o las declaraciones que hizo durante su declaración en una demanda derivada del accidente. Cuando encuentran inconsistencias en sus múltiples declaraciones, y esto no es inusual cuando alguien cuenta la historia de su accidente más de una vez, a veces con semanas o meses de diferencia, la compañía afirmará que mintió. Como resultado, la compañía puede rechazar su reclamo.
  • Los empleados de la compañía de seguros harán preguntas redactadas de tal manera que lo atrapen o lo engañen con respuestas que perjudiquen su caso. Es posible que ni siquiera se dé cuenta de que esto está sucediendo en ese momento. Es posible que intenten presionarlo o intimidarlo para que acepte hechos que no está seguro de que sean completamente precisos. Respondes “Supongo que sí” solo para quitarte el peso de encima al interrogador. Desafortunadamente, ese “supongo que sí” puede volver a atormentarte más tarde.
  • Los empleados de la compañía de seguros pueden inducirlo a hacer declaraciones que parezca que recuerda menos de lo que realmente recuerda. Antes de que empiecen a grabarte, es posible que digan cosas como "Supongo que todo sucedió muy rápido. Probablemente parecía un borrón. Probablemente estuviste bastante alterado después. Hace que sea difícil recordar exactamente lo que sucedió, ¿no es así? " Y luego puedes hacer declaraciones que suenen como si realmente no recuerdas lo que sucedió.
  • En una demanda, el abogado defensor puede usar su declaración grabada para interrogarlo en el juicio o durante su declaración. Es posible que no recuerde exactamente lo que dijo en su declaración. Como resultado, puede contradecirse de alguna manera. Aunque usted piensa que la discrepancia es intrascendente, el abogado del acusado enfatizará la importancia de su declaración errónea ante un jurado y la utilizará para convencer al jurado de que su testimonio no es creíble.

La conclusión es que nunca debe entregar una declaración grabada a un representante de la compañía de seguros sin el asesoramiento y la orientación de un abogado. Cuando rechace la solicitud del representante, sea cortés pero firme. No importa cuán amables y agradables sean cuando estén hablando con usted, siempre tenga en cuenta que son empleados de la compañía de seguros y representan solo sus intereses, no los suyos.

Nota del editor: si por error le entrega una declaración grabada a la compañía de seguros, tiene derecho a recibir una copia si la solicita, según la ley de Virginia. (Código de Virginia, sección 8.01-417).

Sobre el Autor: Elizabeth Morrell Allen se ha dedicado a la práctica de la ley de lesiones personales durante más de 30 años en el bufete de abogados Allen & Allen. De 1988 a 2004, Beth se desempeñó como gerente de sucursal de la empresa. Petersburg, oficina de Virginia.