Juicio por jurado: ¿Cómo se eligen los miembros de un jurado?

Juicio por jurado: ¿Cómo se eligen los miembros de un jurado?

¿Alguna vez se preguntó cómo llegaron allí las siete personas sentadas en el estrado del jurado en un juicio civil en Virginia? Si ha formado parte de un jurado, probablemente tenga alguna idea. Pero aún puede preguntarse cómo fue elegido.

Un juez hablando con el jurado.

El proceso implica mucho trabajo que no ves. Primero, los "comisionados del jurado" de cada jurisdicción compilan una "lista maestra del jurado". Estos son ciudadanos de Virginia que residen en la jurisdicción donde se encuentra la corte y que están legalmente calificados para servir a los jurados.

¿Qué califica a las personas para servir como jurados?

Las colisiones traseras son el tipo calificaciones incluyen, pero no se limitan a:

  • Ser mayor de 18 años.
  • No haber sido condenado por un delito grave (o haber sido condenado pero haber recuperado el derecho al voto)
  • Haber residido en esa jurisdicción durante al menos dos años

Una vez que la oficina del secretario del tribunal haya recibido una lista de ciudadanos elegibles, el secretario enviará cartas a varios ciudadanos de la lista, informándoles que han sido seleccionados para comparecer como jurado durante un período de la corte.

jurados en una mesa siendo interrogados por un abogado

¿Qué puedo esperar que suceda durante mi servicio como jurado?

Luego, a medida que se acerca el momento, el secretario proporcionar la lista al alguacil y pedirle que convocar varios ciudadanos deben comparecer ante el tribunal para servir como jurado en un día en particular. Cuando llegue a la corte ese día, normalmente lo recibirá un oficial del jurado que le dará algunas instrucciones básicas. Puede ver una cinta de video. Esta parte del proceso se llama "orientación del jurado".

Luego lo llevarán a la sala del tribunal y comenzará el proceso para determinar si escuchará o no un caso. El grupo que se lleva a la sala del tribunal para un caso en particular se llama "venire" para ese caso. En la mayoría de los casos civiles, el venire es de unas 20 a 25 personas. Cuando llegan a la sala del tribunal, normalmente se eligen 13 al azar para ser interrogados. Esto determina los 7 que formarán parte del jurado de ese caso. Ese grupo se llama "panel del jurado“.

¿Qué es "voir dire?"

La siguiente parte del proceso se llama "voir dire“. Traducido literalmente del francés, "voir dire" significa "ver para decir". Es la oportunidad para que el Tribunal y los abogados hagan preguntas y aprendan sobre los posibles miembros del jurado para seleccionar un jurado apropiado para decidir cada caso.

Antes de cada juicio con jurado del Tribunal de Circuito en el Commonwealth de Virginia, los posibles jurados son juramentados por el juez o el secretario, a decir verdad. Luego, el juez y los abogados hacen una serie de preguntas para seleccionar siete miembros del jurado para el juicio civil.

miembros del jurado hablando entre sí en la corte

¿Qué preguntas se me harán durante la selección del jurado?

La ley de Virginia establece que tanto el juez como los abogados tener el derecho para hacer preguntas relevantes a los posibles miembros del jurado, para determinar:

  • Si ese miembro del jurado está relacionado con alguna de las partes en el juicio
  • Tiene algún interés personal en el resultado del juicio.
  • Sabe algo sobre el caso
  • Ha expresado o formado alguna opinión sobre el caso antes del juicio.
  • Es parcial o tiene prejuicios contra cualquiera de las partes en la demanda.

El proceso de voir dire está diseñado para ayudar a que el juicio sea justo y reducir las posibilidades de que el veredicto del jurado no esté contaminado con prejuicios o nociones preconcebidas. Las preguntas que hace el juez a menudo incluyen las siguientes:

  • "¿Alguien está relacionado con alguna de las partes por sangre o por matrimonio?"
  • "¿Alguien es cliente actual de alguno de los abogados o de sus bufetes de abogados?"
  • "¿Alguien se ha formado alguna opinión sobre este caso?"
  • "¿Alguien tiene algún interés financiero en el resultado de este caso?"
  • "¿Alguien sabe alguna razón por la que no pueda escuchar la evidencia y emitir un veredicto justo?"

A menudo, los abogados preguntarán a los miembros del jurado sobre su experiencia o conocimiento sobre asuntos relacionados con los problemas del caso. Por ejemplo, en un caso de accidente automovilístico por lesiones, un abogado puede preguntar a los posibles miembros del jurado:

  • Si están familiarizados con el lugar del accidente.
  • Si conocen a alguno de los testigos del caso
  • Si alguna vez ha sufrido lesiones como las que ha sufrido el demandante

¿Por qué no fui seleccionado para formar parte de un jurado?

Una vez que el juez y los abogados hayan formulado todas las preguntas, cualquier abogado del caso puede solicitar que el juez destituya a un miembro del jurado basándose en un problema de las preguntas anteriores. Si dicho miembro del jurado es removido del jurado sobre esa base, esto se conoce como “golpe por causa justificada”. Un miembro del jurado potencial puede ser golpeado por alguna de las siguientes razones:

  1. Está relacionado con alguna de las partes del juicio.
  2. Tiene un interés personal en el resultado del juicio.
  3. Se ha formado alguna opinión sobre el caso antes del juicio.
  4. Es parcial o tiene prejuicios contra una parte u otra.

El juez decide si un posible miembro del jurado debe ser castigado "por causa justificada". A veces, un abogado puede solicitar que un miembro del panel del jurado sea "despedido por causa justificada" después del interrogatorio del juez, o el abogado puede solicitarlo después de que los abogados también hayan terminado su interrogatorio. Si un miembro del jurado es "castigado con causa", entonces se agrega otro miembro del venire original al panel del jurado, de modo que haya 13 cuando los abogados comiencen a hacer sus huelgas.

Después de que los posibles miembros del jurado son golpeados "por causa justificada", los 13 restantes se reducen a 7 mediante lo que se denominan "huelgas perentorias". Cada lado del abogado o los abogados de la demanda es permitió la huelga de 3 jurados potenciales. Después de que se eliminen estos 6, los 7 restantes son los miembros del jurado que escucharán el caso. Los abogados se turnan para usar sus tres strikes perentorios hasta que su bando haya usado tres.

un mazo y todo en la bandera americana

Si lo llaman para servir como jurado y el juez y los abogados lo interrogan, debe comprender que los abogados deben hacer preguntas en nombre de sus clientes y no tienen la intención de inmiscuirse en sus asuntos personales. Normalmente, las preguntas no son terriblemente personales. También debe comprender que no hay respuestas correctas o incorrectas a las preguntas formuladas in voir dire. No es un concurso. Voir dire es simplemente la forma en que el sistema judicial intenta acercarse lo más posible a un jurado justo e imparcial para cada caso en particular, y brindar a las partes las mismas oportunidades para presentar sus casos.

Las reglas para voir dire en juicios penales se establecen específicamente en Va. S. Ct. R. 3A: 14. Esa regla establece que el juez preguntará si algún posible miembro del jurado:

  1. Está relacionado por sangre o matrimonio con el acusado o con una persona a quien se cometió el presunto delito.
  2. Es un funcionario, director, agente o empleado del acusado.
  3. Tiene algún interés en el juicio o en el resultado del caso.
  4. Ha obtenido información sobre el presunto delito o el acusado de los medios de comunicación u otras fuentes y, de ser así, si dicha información afectaría su imparcialidad en el caso.
  5. Ha expresado o formado alguna opinión sobre la culpabilidad o inocencia del acusado.
  6. Tiene parcialidad o prejuicio contra el Commonwealth o el acusado.
  7. Tiene alguna razón para creer que no dará un juicio justo e imparcial al Estado Libre Asociado y al acusado, basándose únicamente en la ley y las pruebas.

A partir de entonces, el tribunal y el abogado, por derecho propio, pueden examinar bajo juramento a cualquier posible miembro del jurado y formular cualquier pregunta relacionada con sus calificaciones como jurado imparcial. Una parte que objete a un jurado puede presentar evidencia competente en apoyo de la objeción.

No existe una regla correspondiente como esta para los casos civiles; sin embargo, estos mismos conceptos también parecen aplicarse regularmente en juicios civiles.

Aunque el servicio de jurado puede parecer un inconveniente o una carga, es la base del sistema de justicia en los Estados Unidos. Los jueces, abogados, partes en juicios y todos los ciudadanos informados aprecian el servicio que brindan los jurados. Los ciudadanos informados agradecen la oportunidad de ayudar a que nuestro sistema de justicia sea lo más justo y equitativo posible.