Preguntas frecuentes sobre la hepatitis: conozca todos los tipos

Un reciente brote de hepatitis en Nevada se ha relacionado con el agua alcalina Real Water, y actualmente se está llevando a cabo una investigación. La enfermedad provocó que varias personas tuvieran que ser hospitalizadas por insuficiencia hepática aguda. Si bien los infectados se han recuperado, este incidente ha planteado bastantes preguntas sobre la hepatitis y las enfermedades transmitidas por los alimentos.

hepatitis

¿Cuántos tipos de hepatitis existen?

Hay cinco tipos de hepatitis; hepatitis A, B, C, D y E. Si bien todos pueden variar en términos de síntomas, causas y gravedad, el vínculo común entre todos los diagnósticos de hepatitis es la inflamación del hígado, que puede ser peligrosa. Este órgano vital es necesario para el metabolismo y la descomposición de los alimentos en el sistema digestivo.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis?

No todos los casos de hepatitis resultarán en insuficiencia hepática, asumiendo que se adquiere el tratamiento adecuado. Hay síntomas comunes que son menos graves, como:

  • Ojos amarillos
  • Ictericia
  • Dolor en las articulaciones
  • Vómitos
  • Náusea
  • Dolor abdominal
  • Orina oscura
  • Pérdida de apetito
  • Taburete de arcilla o de color gris
  • Fatiga

vacuna contra la hepatitis

¿Cómo se transmiten los diferentes tipos de hepatitis?

  • La hepatitis A se transmite por contacto directo con las heces de una persona infectada o por contaminación fecal indirecta de alimentos o agua. Existe una vacuna para prevenir la infección.
  • La hepatitis B se transmite a través de la sangre, la orina, el semen o de una madre a su bebé después del parto. La hepatitis B puede vivir fuera del cuerpo durante al menos siete días y aún podrá causar una infección durante ese tiempo. Se necesita un análisis de sangre para el diagnóstico y hay vacunas disponibles para proteger a las personas con alto riesgo de infección.
  • La hepatitis C se transmite más comúnmente por exposición a sangre o agujas contaminadas. El virus puede sobrevivir fuera del cuerpo hasta cuatro días. Al igual que la hepatitis B, se necesita un análisis de sangre para el diagnóstico. Tanto la hepatitis B como la C aumentan el riesgo de que una persona tenga cáncer de hígado. En el lado positivo, más del 90% de las personas que tienen una infección crónica por hepatitis C se pueden curar en un plazo de ocho a 12 semanas de tratamiento con medicación oral.
  • La hepatitis D generalmente se desarrolla dentro de la población de personas que han contraído hepatitis B. Se conoce como 'hepatitis delta' y es poco común en los Estados Unidos.
  • La hepatitis E se encuentra en áreas subdesarrolladas del mundo y se transmite por vía fecal-oral. La hepatitis E causa hepatitis aguda, que generalmente desaparece por sí sola. Puede ser más peligroso en mujeres embarazadas, que tienen un mayor riesgo de insuficiencia hepática y muerte. La hepatitis E no causa una infección crónica.

¿Qué puedo hacer para prevenir contraer hepatitis?

Como siempre, una buena salud e higiene (por ejemplo, lavarse las manos), practicar sexo seguro y tener cuidado con cualquier objeto contaminado con sangre puede ayudar a detener la propagación de la hepatitis. Sin embargo, la hepatitis A se puede transmitir a través de los fabricantes de alimentos, los mercados de agricultores, los restaurantes y más, lo que dificulta identificar la fuente de la infección.

¿Qué debo hacer si creo que me he infectado?

La salud es su prioridad número uno, por lo que debe llamar a su médico si cree que ha contraído hepatitis. Si ha sido infectado, el Departamento de Salud probablemente llevará a cabo una investigación y se comunicará con usted en un esfuerzo por rastrear la enfermedad hasta la persona o personas que pueden haberlo infectado, ya que ayudará a aumentar la seguridad pública. Esto es especialmente importante en los casos de hepatitis A que surgen de productos alimenticios contaminados. Para comunicarse con los CDC, visite este enlace.

La hepatitis puede ser mortal si no se trata. Si ha sufrido un enfermedad transmitida por alimentos por causas ajenas a su propia cuenta, es posible que tenga derecho a una indemnización. Llame a Allen & Allen hoy para una consulta gratuita al 866-388-1307. Esperamos conocer su situación única.