Guardrail Endcap Company condenada por fraude | Jason W. Konvicka | Abogado de lesiones personales de Virginia

Compañía de Guardrail Endcap condenada por fraude; El gobierno pide pruebas adicionales en medio de preocupaciones de seguridad

Nota para los lectores: Allen y Allen es investigando activamente casos relacionados con lesiones resultantes de las tapas de los extremos de las barandas ET-Plus. Si usted o un ser querido ha resultado lesionado por una barandilla durante un accidente, es posible que necesite un abogado que represente sus intereses. Allen and Allen ofrece consultas gratuitas para casos potenciales. Llámenos al 866-388-1307.

Una pieza importante del equipo de seguridad vial podría estar ocultando un defecto peligroso. No menos de siete estados ahora han prohibido la instalación adicional de la cabeza de la baranda ET-Plus ya que la Administración Federal de Carreteras envió el sistema nuevamente al curso acelerado para pruebas adicionales. Virginia se encuentra entre los estados que plantean preocupaciones de seguridad sobre los cabezales de los rieles y prohíben su uso futuro. Se llevará a cabo un nuevo estudio sobre la seguridad y confiabilidad de las tapas de los extremos, pero mientras tanto, miles de ellas permanecen en su lugar en todo el país.[1]

Las barandas de metal son una vista común a lo largo de la carretera, pero no muchos se dan cuenta de que la cerca corta de metal que pasa zumbando es un sistema sofisticado diseñado para minimizar el impacto de un choque. Los choques más peligrosos que involucran barandas ocurren cuando un automóvil golpea el extremo de la cerca de frente. En esos casos, se diseña una tapa de extremo altamente especializada para que el automóvil la empuje a lo largo de la valla, absorbiendo el impacto y dirigiendo el metal de la valla hacia un lado.[2] Si la tapa del extremo no logra apartar la cerca, el automóvil podría partirse a lo largo con una lanza de metal de alta velocidad.

Las investigaciones han demostrado que Trinity Industries, uno de los mayores proveedores de tapas de extremos del país, realizó cambios en el diseño de sus tapas de extremos sin informar al gobierno federal. Esto significa que las tapas que se instalaron en las carreteras de Estados Unidos no eran las mismas que se sometieron a extensas pruebas de seguridad antes de ser aprobadas. Ahora las personas lesionadas por estas barandillas están demandando a la empresa.[A1] . Alegan que cambiar la base principal de la tapa de cinco pulgadas a cuatro dio como resultado una tapa que tenía más probabilidades de atascarse y romperse, lo que provocó que la baranda de metal se clavara en el automóvil en lugar de desviarse hacia un lado. Dichos accidentes casi siempre resultan en lesiones graves o la muerte.[3]

El mandato de realizar pruebas adicionales se produce justo después de la conclusión de un juicio de denunciantes en el que el jurado determinó que Trinity había cometido fraude al ocultar los cambios durante un período de siete años. Ese veredicto podría costarle a la compañía hasta mil millones de dólares antes de que termine el caso. Sin embargo, la Administración Federal de Carreteras también ha sido criticada por permitir que continuara la instalación de las tapas de los extremos después de que se descubrió el engaño en 2012. A pesar de la inacción federal, cinco estados tenían prohibiciones sobre la instalación futura antes de que se emitiera el veredicto, y varios más están Se espera que haga lo mismo rápidamente.[4]

Trinity está defendiendo su reputación lo mejor que puede, afirmando que la omisión en los informes del gobierno fue un descuido y ofreciendo evidencia de que las nuevas barandillas funcionan tan bien como las antiguas. Pero las investigaciones de ABC News y 20/20[5] han descubierto documentos y correos electrónicos internos que sugieren que la ocultación puede haber sido deliberada, y detallan los ahorros de aproximadamente $50,000 al año que se obtienen al construir tapas de diámetro más pequeño.

Con muchos miles de tapas modificadas todavía en los costados de las carreteras y las víctimas de accidentes enojadas reunidas, este problema seguirá creciendo en los próximos meses. Mucho depende de la nueva prueba ordenada por el gobierno, pero con una condena por fraude ya en curso, Trinity podría enfrentar serios problemas legales sin importar el resultado.[6]

Sobre el Autor: Jason Konvicka es un consumado negligencia médica y lesiones personales abogado y socio de Allen & Allen. Está muy involucrado con la Asociación de Abogados Litigantes de Virginia y forma parte de su Junta de Gobernadores como Vicepresidente. Jason es el miembro fundador del equipo de negligencia médica de la firma, pero sus áreas de especialización también incluyen lesiones personales, lesión cerebral traumática, Producto Defectuoso y casos de muerte por negligencia.


[2] Siga el enlace para ver una demostración visual de cómo las tapas de los extremos de las barandas minimizan el impacto de un accidente: http://nyti.ms/1rgM9Ar