GRUPOS DE ENFOQUE: Una herramienta importante en el arsenal de un abogado litigante

GRUPOS DE ENFOQUE: Una herramienta importante en el arsenal de un abogado litigante

¿Cuántas veces se ensaya una obra de Broadway antes de la noche de estreno? ¿Cuántas veces se filma una escena de una película antes de la toma final? ¿Con qué frecuencia practica el predicador su sermón el sábado por la noche? Como solía decir la abuela, "¡La práctica hace al maestro!"

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con los abogados y los casos de lesiones? Un director de Broadway no consideraría abrir una obra sin un ensayo. Brad Pitt no lanzaría una película de primeras tomas. Ningún predicador duraría mucho tiempo dando el primer borrador de su sermón cada domingo. Cuando un caso importante justifica el costo1, el juicio necesita más de una noche de estreno. En lugar de ensayos, los buenos abogados usan grupos focales.

Los grupos focales surgieron de las mentes creativas de los gurús del marketing de Madison Avenue. Reunieron a la gente de la calle y probaron productos y les lanzaron líneas. Hoy en día, un grupo focal bien hecho es mucho más científico.

Los resultados de un grupo focal solo serán tan buenos como las personas que producen los resultados. Para conseguir jurados de calidad, tenemos jurados reales. Obtenemos las listas de jurados de los últimos mandatos judiciales. Estas listas son personas que cumplen con los requisitos para servir como jurado y son un buen indicador de lo que se puede esperar en el próximo mandato judicial. Vienen de todas las áreas de la jurisdicción en la que se juzgará el caso y, lo que es más importante, habrán pasado por muchos juicios con jurado y están familiarizados con el sistema judicial.

Los jurados de enfoque deben brindar una perspectiva imparcial sobre un caso, por lo que hacemos arreglos para que todos los contactos se realicen a través de un tercero neutral que no identifica para quién trabaja. Seleccionamos un sitio neutral, como la sala de conferencias de un hotel. A los miembros del jurado se les dice que este es un caso real y firman un acuerdo de confidencialidad. Les decimos que sus esfuerzos ayudarán a los abogados y las partes a comprender mejor el caso y sus deliberaciones facilitarán la solución de la disputa. Dado que la mayoría de la gente realmente quiere ayudar, los miembros del jurado de enfoque escuchan atentamente y hacen su mejor esfuerzo.

El día de enfoque, los miembros del jurado completan un cuestionario que recopila información biográfica. Esto facilita dividir a los jurados según raza, sexo, nivel educativo, edad y otros factores importantes para el caso.

Primero, los miembros del jurado escuchan una declaración neutral que expone los hechos indiscutibles del accidente de un "juez". Luego, los miembros del jurado escuchan una breve declaración de apertura/argumento de clausura de un abogado que representa al demandante. El caso se condensa en un resumen de no más de 30 minutos. Cada exposición importante se presenta. El testimonio crítico donde la credibilidad del testigo es un problema se muestra en video. Luego se sondea al jurado para obtener una lectura preliminar de sus puntos de vista sobre el caso que escucharon.

Luego, un abogado que hace el papel de abogado defensor hace una presentación resumida de la defensa. Se vuelve a sondear al jurado para ver cómo pueden haber cambiado las posiciones individuales. Estas declaraciones sumarias se "giran" lo más favorablemente posible hacia las posiciones de la defensa. Lo último que necesitamos es un veredicto animador de un grupo de enfoque que solo escuchó las mejores partes del caso de un demandante. Necesitamos saber dónde están los problemas.

Luego el juez instruye a los jurados sobre la ley a aplicar al caso y se dividen en tres o cuatro grupos de siete jurados. Cada uno tiene instrucciones de elegir un presidente y deliberar sobre un veredicto. Las deliberaciones de cada jurado son grabadas en video.

Lo que lleva al propósito de este esfuerzo. Los grupos focales son ensayos. Brindan al abogado la oportunidad de ver qué evidencia es importante para los miembros del jurado, qué temas atraen y qué puntos son más importantes en las deliberaciones. Los veredictos de los jurados son interesantes, pero no deben tomarse en serio, ya que los jurados de enfoque saben que están tratando con dinero falso: nadie pagará este veredicto. Lo que cuenta es el razonamiento por el cual los jurados llegan a sus veredictos.

Los grupos de enfoque son solo otra forma en que Allen Law Firm hace todo lo posible para asegurar un resultado exitoso de un caso. Los grupos focales son costosos y requieren mucho tiempo, y no son apropiados para todos los casos, incluso cuando el costo puede justificarse. Sin embargo, creemos que un caso importante a menudo merece un ensayo antes de la noche de estreno.

1NOTA DEL EDITOR: Los grupos focales pueden costar $7,500 o más; a veces mucho más. ¡Un conocido consultor cobra un anticipo de $50,000 por realizar grupos focales en un solo caso!