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Fatalidad, responsabilidad vinculada en accidente automovilístico sin conductor de Tesla

El fabricante de automóviles eléctricos Tesla Motors está bajo investigación luego de la muerte de un conductor en un sedán eléctrico Tesla Model S mientras el vehículo estaba en modo de conducción autónoma. Es la primera muerte conocida en uno de los vehículos autónomos de Tesla.[1]

Los informes preliminares de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) indican que el accidente ocurrió cuando un camión con remolque giró a la izquierda frente al Tesla y el vehículo no pudo aplicar los frenos.[2] La colisión ocurrió el 7 de mayo en Williston, Florida.

Las agencias federales se encuentran en las primeras etapas del establecimiento de pautas y regulaciones para los vehículos autónomos. Estos vehículos se conducen solos utilizando sofisticados sistemas de navegación por computadora, radares, sensores y cámaras. Actualmente, el Departamento de Transporte de EE. UU. permite que los estados promulguen sus propias leyes sobre las pruebas de autos sin conductor, pero no para venderlos.[3]

Coches sin conductor de Tesla

Los vehículos automatizados de Tesla requieren que un conductor esté detrás del volante.[4] En el sedán eléctrico Tesla Model S, el conductor (una persona real) verifica el área circundante y luego enciende la señal de giro. Luego, el automóvil completa automáticamente el giro.[5] En un comunicado sobre el accidente del 7 de mayo, la compañía dijo:

“Tesla deshabilita el piloto automático de forma predeterminada y requiere un reconocimiento explícito de que el sistema es una tecnología nueva y aún se encuentra en una fase beta pública antes de que pueda habilitarse. Cuando los conductores activan el piloto automático, el cuadro de reconocimiento explica, entre otras cosas, que el piloto automático "es una función de asistencia que requiere que mantenga las manos en el volante en todo momento" y que "necesita mantener el control y la responsabilidad de su vehículo". "mientras lo usa".

A medida que los automóviles sin conductor se vuelvan más frecuentes en nuestras carreteras, será necesario resolver la cuestión de la responsabilidad. Si bien algunos fabricantes de automóviles predicen que sus vehículos estarán disponibles comercialmente dentro de cinco años,[6] tal vez sea beneficioso que no se prevea que los vehículos automatizados tomen las carreteras hasta 2050 [7] porque los fabricantes de automóviles, los consumidores, los legisladores y las compañías de seguros necesitan tiempo para considerar cómo equilibrar la automatización, la seguridad y la responsabilidad.

Sobre el Autor: Jason Konvicka es socio y abogado litigante de Allen & Allen en Richmond, Virginia. Durante sus más de 20 años de carrera, ha logrado numerosos veredictos de jurados sin precedentes y acuerdos sustanciales en nombre de sus clientes. Su práctica se centra en negligencia médica, accidentes de bus y Responsabilidad del producto Casos de lesiones personales. Fuera de la sala del tribunal, Jason está involucrado con la Asociación de Abogados Litigantes de Virginia y actualmente forma parte de su Junta de Gobernadores como Vicepresidente.


[1] https://www.teslamotors.com/blog/tragic-loss

[2] http://www.nytimes.com/2016/07/01/business/self-driving-tesla-fatal-crash-investigation.html

[3] Ver id.

[4] Ver Mike Ramsey, ¿Quién es responsable cuando choca un automóvil sin conductor? Tesla tiene una idea, Wall St. J. (13 de mayo de 2015, 11:58 a. M.), http://www.wsj.com/articles/tesla-electric-cars-soon-to-sport-autopilot-functions-such-as-passing-other-vehicles-1431532720.

[5] Ver id.

[6] Ver Nissan se adelanta a sus rivales con planes para un automóvil sin conductor, http://www.wsj.com/articles/nissan-speeds-ahead-of-rivals-with-plans-for-autonomous-car-1446121737

[7] Véase Autos sin conductor, Instituto de Información de Seguros (febrero de 2015), http://www.iii.org/issue-update/self-driving-cars-and-insurance