Minería de oro en Facebook y My Space: el lado legal

Minería de oro en Facebook y My Space: el lado legal

Autor: Abogada Melinda H. South

¿Recuerdas en la escuela primaria (o más tarde) pasando notas en clase? ¿Recuerdas la sensación cuando atraparon a alguien y el maestro amenazó con leer la nota a toda la clase? ¿Estaría de acuerdo con que la información de su sitio de redes sociales se produzca como descubrimiento en un caso penal o civil? Los sitios de redes sociales como MySpace y Facebook son una fuente potencial de descubrimiento electrónico, también conocido como E-discovery.

E-discovery se refiere a cualquier proceso en el que se buscan datos electrónicos (como texto, imágenes, videos o documentos publicados en sitios web de redes sociales en línea) con la intención de usarlos como evidencia en un caso civil o penal. El descubrimiento electrónico es un campo en evolución. Da lugar a múltiples problemas legales, constitucionales, políticos, de seguridad y de privacidad personal, muchos de los cuales aún no se han resuelto.

A partir del 1 de enero de 2009, la Corte Suprema de Virginia abordó el descubrimiento electrónico en sus Reglas. La Regla 4:1(7) de la Corte Suprema de Virginia establece:

Una parte no necesita proporcionar el descubrimiento de información almacenada electrónicamente de fuentes que la parte identifique como no razonablemente accesibles debido a una carga o costo indebido. Sería una carga indebida si se necesitaran horas o días para que alguien revisara y descargara la información; o con una pequeña empresa, teniendo que dedicar una persona a esta tarea, provocando interrupción en la actividad empresarial o costos prohibitivos para atender esta solicitud. Ante una moción para obligar el descubrimiento o para una orden de protección, la parte a la que se solicita el descubrimiento debe demostrar que la información no es razonablemente accesible debido a una carga o costo indebido. Si se hace esa demostración, el tribunal puede, sin embargo, ordenar el descubrimiento de dichas fuentes si la parte solicitante demuestra una buena causa.

En cuanto a la forma en que se puede producir esta información, la Regla 4:9 (b) (iii) (B) (2) también abordó esto:

Si una solicitud no especifica la forma o formas para producir información almacenada electrónicamente, o si una parte que responde objeta la forma o formas de producción solicitadas, la parte que responde debe producir la información tal como se mantiene normalmente si es razonablemente utilizable en tal formulario o formularios, o debe producir la información en otro formulario o formularios en los que sea razonablemente utilizable. Una parte no necesita producir la misma información almacenada electrónicamente en más de una forma. Si el partido produce copias impresas, no tiene que enviar también la información en un CD.

Además de que la información publicada en Facebook y My Space está sujeta a descubrimiento en un procedimiento legal, ha habido otras recriminaciones por publicaciones en estos sitios de redes sociales. Dado que Facebook se limitó originalmente a las instituciones educativas, algunos de los primeros efectos fueron administradores de colegios y universidades que actuaron sobre información o imágenes incriminatorias o inapropiadas en los perfiles y publicaciones de las redes sociales de sus estudiantes, donde la información o las imágenes mostraban violaciones de la política escolar o códigos de conducta. conducta. Ahora, otras empresas han comenzado a consultar estos sitios de redes sociales para obtener más información sobre empleados, clientes potenciales y otros. Las empresas ya están evaluando a los solicitantes de empleo a través de sus páginas de MySpace o Facebook. Las organizaciones profesionales o los grupos de padres también pueden evaluar a los miembros de esta manera. A la larga, los colegios y universidades podrían hacer lo mismo con los posibles solicitantes. Las publicaciones pueden tomarse como una indicación de carácter personal o moral. Las compañías de seguros utilizan la información publicada en los sitios de redes sociales para proteger sus intereses.

Cada vez más, las publicaciones de estos sitios de redes sociales aparecen en el campo legal. En derecho penal, la evidencia de estos sitios de redes sociales ha ayudado a algunos fiscales a demostrar que el remordimiento de un acusado criminal en la corte no es genuino. En cada uno de dos casos recientes, los fiscales utilizaron publicaciones en sitios de redes sociales para demostrar que un conductor ebrio que causó lesiones o la muerte volvió a beber en exceso poco después del incidente.1 En otro caso, un testigo identificó a un sospechoso de asesinato a partir de una foto grupal en la publicación de Facebook de la víctima. Incluso los abogados defensores las encuentran útiles. Un abogado en Arizona usó una publicación para ayudar a que su cliente fuera absuelto de los cargos de agresión. Aparentemente, la publicación incluía un video que mostraba al testigo acusador golpeando a otra persona y planteó preguntas sobre quién era el agresor en esta pelea.2 Algunas firmas de abogados revisan rutinariamente los sitios de redes sociales para obtener información y puntos de vista sobre sus propios clientes, partes contrarias, testigos e incluso jurados.

Si bien son una forma divertida de comunicarse, estos sitios crean un registro potencialmente permanente de información personal. Antes de publicar información, considere cómo se puede usar o ver en el futuro. Debido a que sus amigos pueden volver a publicar su información e imágenes en otros lugares, lo que publique podría estar disponible en Internet para siempre. Algo que parecía genial a los 18, puede no parecerlo más adelante en la vida.

El resultado final: tenga cuidado con lo que publica. Y controle lo que se publica sobre usted. Si un amigo publica una foto que crees que es inapropiada, pídele que la elimine. Una vez que está en línea, se convierte en un registro permanente disponible para ser descubierto no solo por la ley, sino también por miembros de la familia, empleadores potenciales y otros, y podría afectarlo durante muchos años en el futuro.

Sobre el Autor: Melinda H. South es abogada del bufete de abogados de lesiones personales de Allen & Allen. Melinda trabaja en la oficina de Richmond como investigadora legal y ayuda en la preparación de escritos de firmas y memorandos legales.


1 – Vea los artículos en http://www.santabarbaranewsroom.com/news/crime–justice/internet-plays-key-role-in-vehicular-manslaughter-sentence.html y en http://atthehearth.wordpress.com/ santa-barbara-artículo-sobre-la-sentencia-del-tribunal-conmocionado/

2 – Ver http://www.law.com/jsp/legaltechnology/pubArticleLT.jsp?id=1192179809126.