Ética y relaciones íntimas con un cliente

Autor: Abogado Chris Meyer

Los abogados se rigen por reglas de ética que describen su conducta y tratan de asegurar, entre otras cosas, que un cliente reciba un juicio independiente de calidad de su abogado libre de cualquier conflicto. En Virginia, estas reglas se denominan “Reglas de conducta profesional” y son administradas y aplicadas por el Colegio de Abogados de Virginia. Todos los abogados con licencia en el Commonwealth of Virginia deben pertenecer al Colegio de Abogados de Virginia. Esta organización disciplina a los abogados que violan las Reglas, y las sanciones por violación pueden incluir la revocación de la licencia del abogado para ejercer la abogacía. El Colegio de Abogados de Virginia no solo administra las Reglas, sino que también brinda orientación a los abogados en áreas donde las Reglas pueden no estar claras.El Colegio de Abogados de Virginia emite Opiniones de Ética Jurídica (LEO, por sus siglas en inglés) que describen situaciones particulares y advierten a los abogados cómo pueden meterse en problemas con determinada conducta. Una de estas áreas que el Colegio de Abogados ha abordado últimamente es la situación en la que un abogado descubre que está inclinado a entablar una relación romántica íntima y consensuada con un cliente existente. ¿Esto viola las Reglas de Conducta Profesional?

El Colegio de Abogados de Virginia en un LEO reciente discutió los problemas involucrados en este tipo de conducta e indicó que a menudo la respuesta es sí, pero no siempre.[1] Una de las razones es que el abogado necesita poder brindarle al cliente un asesoramiento profesional independiente libre de emociones. Esto puede ser imposible cuando la relación está cargada de emociones propias de una relación romántica. Por ejemplo, suponga que el abogado recibe un fallo por escrito del juez en el caso que es adverso a la posición del cliente. Si el abogado revela esta decisión al cliente, como debe hacerlo éticamente, ¿no podría causar decepción en nombre del cliente y cambiar la naturaleza de la relación personal, incluida la posibilidad de que el cliente se retire por completo de la relación? Si el abogado considera esto y retiene la información, el conflicto del abogado ha causado que el abogado impida de manera poco ética que el cliente sea informado adecuadamente. La American Bar Association en la Opinión Formal 92-364 (1992) señaló que "[l] os roles de abogado y amante son potencialmente conflictivos, ya que la implicación emocional que fomenta una relación sexual tiene el potencial de socavar el distanciamiento objetivo que es a menudo se exige una representación adecuada ".

Hay varias situaciones obvias en las que un abogado no puede involucrarse sexualmente con un cliente. Una es que un abogado tiene prohibido vender sus servicios legales a cambio de favores sexuales. Otra es que un abogado en la práctica de relaciones domésticas puede encontrar que la relación con su cliente se convierte en una prueba en el juicio y puede verse obligado a retirarse de la representación y de hecho testificar contra su antiguo cliente.

No todas las relaciones íntimas con un cliente están prohibidas. Las relaciones duraderas que existían antes de la relación abogado-cliente pueden no sufrir los desafíos éticos descritos. Además, las relaciones legales a corto plazo, como la representación en un caso judicial de tránsito o el cierre de una propiedad inmobiliaria, pueden no sufrir los conflictos que otras áreas de la práctica legal podrían implicar. Sin embargo, para evitar cualquier problema, se advierte a los abogados que eviten enredos que puedan dañar su juicio independiente al representar a un cliente.

Sobre el Autor: Chris Meyer es un Abogado de lesiones Richmond con Allen & Allen. Ha desarrollado una reputación en las Reglas de Conducta Profesional de Virginia y da conferencias anualmente sobre la Ética Legal de Virginia. También da conferencias regularmente sobre decisiones recientes de la Corte Suprema de Virginia.


[1] Ver Opinión de ética jurídica 1853 (29 de diciembre de 2009) para más detalles, ubicado en http://www.vacle.org/opinions/1853.htm. .