Estudios recientes sobre conducción distraída: los riesgos son mayores de lo que cree

Estudios recientes sobre conducción distraída: los riesgos son mayores de lo que cree

A principios de junio de 2012, un hombre de Massachusetts fue declarado culpable de homicidio en un accidente automovilístico que sucedió cuando estaba enviando mensajes de texto mientras conducía. Su testimonio fue que estaba distraído y apartó la mirada de la carretera durante "un segundo rápido". [1]

Hace varios años, el Virginia Tech Transportation Institute realizó un estudio sobre la conducción distraída que indicó que incluso las distracciones menores, como alcanzar un teléfono celular, aumentan considerablemente las posibilidades de que un conductor se vea involucrado en un accidente o casi un accidente. [2] Las distracciones más importantes, como enviar mensajes de texto mientras se maneja un camión pesado, aumentan el riesgo de un choque en más de 23 veces. Muchos estados, incluido Virginia, han reaccionado a este problema creciente mediante la promulgación de leyes que limitan o prohíben las actividades que puedan distraer la atención de los conductores de la carretera. [3]

A principios de este año, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) del Departamento Federal de Transporte publicó directrices propuestas que clasificarían algunas actividades, como ver imágenes de video no relacionadas con la conducción, como intrínsecamente incompatibles con la conducción segura. [4] Otras actividades se medirían para determinar el grado en que distraen a los conductores. Si bien las pautas propuestas se encuentran actualmente en su infancia, el efecto de las pautas es potencialmente de gran alcance. En el caso de todas las actividades intrínsecamente incompatibles y aquellas que se determina que distraen en un grado inaceptable, las pautas recomiendan que los dispositivos (como los teléfonos celulares) se rediseñen para evitar la realización de una actividad mientras se conduce.

Al estudiar este tema, la NHTSA determinó que 17% de choques en 2010 involucraron alguna forma de distracción del conductor. Si bien el estudio de Virginia Tech incluyó datos para vehículos comerciales y de pasajeros, los datos en los que se basó la NHTSA parecen relacionarse solo con los vehículos de pasajeros. El estudio de Virginia Tech indica que el riesgo de accidente al realizar muchas actividades en un vehículo comercial es proporcionalmente mayor que al realizar la misma tarea en un vehículo de pasajeros. Por ejemplo, en comparación con un conductor no distraído, el riesgo de accidente al marcar un teléfono en un vehículo de pasajeros es 2,8 veces mayor, pero 5,9 veces mayor en un vehículo comercial. De manera similar, en comparación con un conductor que no se distrae, el riesgo de un choque al alcanzar un teléfono celular en un vehículo de pasajeros es 1.4 veces mayor, pero 6.7 veces mayor en un vehículo comercial. Como resultado, es posible que los datos de la NHTSA no describan completamente la magnitud de este problema.

La conducción distraída es una causa cada vez más importante de colisiones de vehículos de motor, y el uso de teléfonos celulares (o teléfonos inteligentes) parece ser una causa creciente de distracción al conducir. Cuando esté conduciendo, limite el uso del teléfono celular tanto como sea posible y conduzca a la defensiva; otro conductor puede distraerse, así que esté alerta a los movimientos repentinos del vehículo.

Sobre el Autor: Tammy rublo es mucho tiempo Chesterfield residente y un abogado con bufete de abogados de lesiones personales de Allen, Allen, Allen y Allen. Ella sirve como recurso en temas en sus campos especiales de experiencia, que incluyen la elaboración de quejas y documentos relacionados con asentamientos infantiles, acuerdos por homicidio culposo, debida diligencia y descubrimiento.


[2] Véase el comunicado de prensa del Virginia Tech Transportation Institute, con fecha del 27 de julio de 2009, en http://opi.mt.gov/.
[3] Ver el Código de VA §46.2-1078.1 en en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+46.2-1078.1.