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Dolor crónico: Estrategias de mejora

De acuerdo con la Centros de Control y Prevención de Enfermedades (o CDC), aproximadamente 20% de adultos estadounidenses (50,2 millones de personas) viven con dolor crónico. El tipo más común de dolor crónico es dolor de espalda (41% de adultos), con dolor de cadera, tobillo y pie muy cerca.

mujer en su escritorio experimentando dolor de espalda

El dolor crónico es uno de los más frecuentes. condiciones incitar a los adultos a buscar atención médica. El dolor crónico puede afectar seriamente la capacidad de una persona para manejar las funciones de la vida diaria, incluido el trabajo y el sueño. Estados Unidos pierde aproximadamente $80 mil millones al año en salarios perdidos y casi $300 mil millones al año en pérdida de productividad, todo debido al dolor crónico.

Diagnóstico del dolor crónico: las resonancias magnéticas no cuentan toda la historia

La ciencia médica tradicionalmente ha considerado el dolor crónico en una de dos formas:

  1. Un problema estructural causado por daños en los discos de nuestra columna vertebral, tensión muscular o tendones desgarrados.
  2. A problema complejo sin causa conocida o aparente.

Curiosamente, el dolor crónico no siempre es causado por un problema estructural dentro del cuerpo, y los estudios por imágenes son no es una buena manera para evaluar el dolor. Al menos dos estudios de resonancias magnéticas muestran que hay muchas personas con problemas estructurales que no experimentar dolor:

  • Un estudio de 2012 de las resonancias magnéticas de las rodillas de 710 personas de 50 años o más encontró que 90% tenía alguna característica de la osteoartritis, sin importar si tenían dolor de rodilla o no.
  • De manera similar, un estudio reciente de resonancias magnéticas de la espalda de 98 personas con sin dolor de espalda mostró que 64% tenía anomalías en el disco. De hecho, los discos de nuestra columna vertebral se deterioran a medida que envejecemos, con 90 por ciento de nosotros mostramos degeneración de nuestros discos a los 60 años. Pero, por supuesto, no todas las personas mayores de 60 años experimentan dolor de espalda persistente.

hombre recibiendo un masaje en la espalda

Tratamiento para el dolor crónico

Los tratamientos más habituales para el dolor crónico son la fisioterapia o el masaje, seguidos de la medicación y la cirugía. Otras opciones incluyen el ejercicio e incluso mantenerse mentalmente comprometido con las actividades sociales.

Ejercicio

La fisioterapia es el principal tratamiento para traumatismos y dolor crónico. Mucha gente piensa erróneamente que ejercitar una articulación solo empeorará el dolor. Creen que sólo el descanso puede aliviar el dolor.

Por el contrario, la actividad física no conduce a una mayor degeneración, y mover las articulaciones promueve el flujo sanguíneo y puede lubricar la articulación. Un estudio de seguimiento de casi 500 corredores durante un período de 14 años encontró que "no hubo un aumento progresivo del dolor musculoesquelético en los adultos mayores que participaron en ejercicio vigoroso", en comparación con aquellos que no lo hicieron. Las personas con artritis que hacen ejercicio regularmente reportan menos dolor y mantienen la función por más tiempo que las personas que no hacen ejercicio.

pila de medicamentos para el dolor

Opciones de medicamentos

Los no esteroides como el ibuprofeno y el naproxeno son los medicamentos de elección para controlar el dolor artrítico. Cuando no funcionan, o dejan de funcionar, otras opciones efectivas incluyen inyecciones de corticosteroides que pueden ser útiles.

Un recién llegado sorprendente pero controvertido a la lista de medicamentos que pueden ayudar son los cannabinoides. Estos compuestos se derivan de la planta de cannabis y pueden ser altamente efectivos, seguros y bien tolerados por los pacientes. De hecho, el NFL ha comenzado un estudio sobre el uso de cannabinoides para tratar el dolor crónico que experimentan muchos de sus jugadores.

Opciones quirúrgicas

La cirugía es a menudo la última opción después de que han fallado los esfuerzos más conservadores. El reemplazo articular puede cambiar la vida, pero no deja de tener sus propias dificultades y los pacientes no deben esperar volver a la normalidad completa después de un reemplazo articular. Además, las propias juntas de reemplazo pueden necesitar ser reemplazadas. Jason McDougall, profesor de la Universidad de Dalhousie en Canadá, aconseja retrasando Cirugía de prótesis articular: “La recomendación es que intentes posponerla lo máximo posible”.

hombre deprimido que cubre su rostro

El aspecto de salud mental del tratamiento.

Independientemente de la opción de tratamiento que elija, no ignore los aspectos psicológicos del dolor crónico. Dolor es no imaginado, pero es un fenómeno mente-cuerpo y, a veces, es una respuesta dirigida por el cerebro. Por ejemplo, la investigación realizada antes de la reciente pandemia mostró que el aislamiento social puede aumentar el dolor crónico en muchas personas. Como era de esperar, durante la pandemia, casi la mitad de los 1000 encuestados con dolor crónico informaron que su dolor y estrés habían aumentado.

Mantenerse ocupado y comprometido es un aspecto importante para controlar el dolor crónico, según Jacqueline Winfield Fincher, expresidente inmediato del Colegio Estadounidense de Médicos: “Es fácil acostarse en la silla o en la cama y no querer moverse porque duele. Pero es psicología humana básica que cuando tienes algo que esperar, tienes una meta que te motiva a querer mejorar”.

Si experimenta dolor por un accidente que no fue su culpa, debe comunicarse con un abogado para explorar sus derechos legales. El tratamiento, independientemente del que elija, no es barato. Llamada Allen y Allen hoy para una consulta gratuita al 866-388-1307.