El escándalo destaca el abuso sistémico en los centros conductuales para adolescentes

Las escuelas conductuales para adolescentes con problemas han estado en los titulares recientes, ya que los ex alumnos comenzaron a hablar sobre el abuso que habían sufrido mientras estaban bajo el cuidado de la escuela. Quizás la historia más importante proviene de la escuela Provo Canyon en Utah.

Paris Hilton protestando contra la escuela Provo Canyon

Crédito de la foto: AP / Rick Bowmer

La celebridad Paris Hilton recientemente hizo públicas las acusaciones de que fue abusada física y mentalmente mientras asistía a la escuela Provo Canyon en la década de 1990. Después de que ella se pronunció, decenas de otras personas dieron un paso al frente, alegando que el abuso no fue un incidente aislado.

Universal Health Services, el propietario actual de la escuela, no era propietario ni administraba Provo Canyon en ese momento, y ha afirmado que no pueden opinar sobre lo que le sucedió a Hilton. Sin embargo, los estudiantes que han asistido a la escuela en los últimos años han obtenido resultados similares. acusacionesy, en general, los informes se remontan a la década de 1980.

Las demandas comienzan a acumularse y algunas de las acusaciones son relativamente condenatorias. Los demandantes hablaron de repetidas restricciones físicas, con hasta 10 empleados apiñados sobre niños pequeños. Algunos afirmaron estar sedados con medicamentos, hasta el punto de que se sentían como zombis. Otros hablaron de haber sido dejados en habitaciones de aislamiento durante días por pequeñas infracciones, como no levantarse de la cama, a pesar de que a algunos adolescentes muy sedados les resultó difícil hacerlo.

La escuela Provo Canyon ha permanecido operativa durante casi 50 años, a pesar de múltiples demandas, la quiebra de una empresa, las amenazas estatales de retirar su licencia y las cuentas públicas de abuso de asistentes anteriores. De hecho, a una escuela de comportamiento similar en Utah no se le cobró muerte de una niña de 17 años a su cuidado, para gran decepción de su madre.

¿Cómo permanecen abiertas la escuela Provo Canyon y otras instalaciones similares, a pesar de la controversia?

Los centros conductuales para adolescentes son una industria próspera en Utah, aportando ingresos sin precedentes al estado. En Utah existen casi 100 centros de tratamiento residencial para jóvenes, y en los últimos cinco años, casi 12,000 niños han atravesado sus puertas. Los padres pagan un promedio de $30,000 por el tratamiento, independientemente de las revisiones cuestionables y la práctica de llevar a algunos niños de un centro a otro con frecuencia.

manifestantes vestidos de negro

Se pidió a los manifestantes que levantaran la mano si habían sido abusados dentro de un centro de tratamiento para adolescentes. Crédito de la foto: David Fuchs / KUER

¿Es legal que las escuelas del comportamiento impartan tal fuerza, ya sea física, a través de medicamentos o mediante aislamiento?

Dependiendo de los contratos acordados en las escuelas de comportamiento, el personal puede usar restricciones solo cuando se consideren "necesarias" y "razonables", dada la situación. No se permite ningún uso excesivo o irrazonable de la fuerza, y la fuerza solo debe basarse en controlar al sujeto de manera eficiente, sin causar dolor indebido.

Desafortunadamente, existen muchas variables, y cuando estos casos salen a la luz, a menudo es la palabra del niño contra la de la institución. Ayuda cuando la escuela tiene cámaras para documentar adecuadamente los incidentes y / o un testigo que puede testificar de cualquier abuso sufrido. También ayuda a comprender los derechos del paciente según la 14th enmienda.

Los niños, al igual que los adultos, tienen intereses de libertad sustanciales que están protegidos de la acción estatal. Esto incluye el derecho a no ser confinado innecesariamente para recibir tratamiento médico. Los ciudadanos también conservan el derecho a estar libres de restricciones innecesarias, una vez confinados a una institución estatal.

En el caso de las escuelas de comportamiento, los derechos fundamentales solo pueden restringirse si es necesario para mantener el orden y la seguridad en las instalaciones. Aunque los padres deben tener conocimiento de las prácticas disciplinarias de la escuela y, a menudo, estar de acuerdo con ellas, estas prácticas aún no pueden sobrecargar indebidamente los derechos constitucionales de un niño.

Si usted o un ser querido ha sufrido una lesión debido a la fuerza excesiva, el abuso o el aislamiento de un centro de conducta, un abogado capacitado en estos asuntos puede ayudarlo a seguir los pasos para encontrar justicia. Llama Allen y Allen hoy, al (866) 388-1307.