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¿Es necesaria su cirugía?

Tal vez no: la revisión encuentra que se realizan decenas de miles de cirugías innecesarias cada año

 

Una revisión reciente de los registros gubernamentales y las bases de datos médicas mostró que cada año se realizan decenas de miles de cirugías innecesarias e injustificadas, lo que representa del 10% al 30% de todas las operaciones en algunas especialidades. Las operaciones más comunes realizadas innecesariamente incluyen: implantes de stent cardíaco y marcapasos, artroscopia de rodilla, derivación de la arteria coronaria, histerectomía, cirugía de columna, cesárea, angioplastia y cateterismo cardíaco. El alcance y el costo del problema creado por la realización de cirugías innecesarias son enormes, pero permanecen en gran medida ocultos. La atención pública se ha limitado a unos pocos casos sensacionalistas, a pesar de que las lesiones permanentes o la muerte pueden ser el resultado de la realización de procedimientos innecesarios. Además, el costo para los sistemas de salud y seguros de EE. UU. es asombroso. Sin embargo, incluso teniendo en cuenta estos efectos devastadores, la industria de la salud tiene poco interés en descubrir o solucionar el problema por completo.

Desde 2005 más de 1000 médicos han realizado pagos para liquidar o cerrar negligencia médica reclamos en casos quirúrgicos que involucraron reclamos de procedimientos innecesarios o inapropiados, según un análisis de USA Today del archivo de uso público del National Practitioner Data Bank del gobierno de EE. UU., que rastrea los juicios.[1] Sin embargo, estos casos representan una fracción muy pequeña de los casos en los que se realizan procedimientos innecesarios o inapropiados, ya que la información sobre casos de mala práctica solo se proporciona al Banco Nacional de Datos de Médicos después de la tramitación exitosa de reclamos por parte de los pacientes o en su nombre. Dadas las dificultades para enjuiciar con éxito las demandas por mala práctica contra los proveedores de atención médica, junto con los casos en los que no se descubre la cirugía innecesaria, la cantidad real de cirugías innecesarias realizadas cada año es claramente exponencialmente mayor, pero no hay forma de saber la cantidad total. Ni el gobierno federal ni los estados rastrean las cirugías innecesarias o sus consecuencias, dejando solo especulaciones sobre la gran cantidad de cirugías innecesarias que se realizan cada año y las innumerables víctimas de estas cirugías. En 1974, hace casi cuarenta años, un informe del Congreso estimó que había 2,4 millones de casos al año, matando a casi 12.000 pacientes. Dado que la cantidad de cirugías (y pacientes) ha aumentado considerablemente, es seguro asumir que la cantidad de cirugías innecesarias y víctimas también ha crecido enormemente.

Se descubrió que los médicos que realizan estas cirugías innecesarias encajan en tres amplias categorías: los inmorales, los incompetentes o los indiferentes. Los médicos que realizan operaciones innecesarias para enriquecerse son la cara pública del problema; atraídos por los millones de dólares que se pueden ganar facturando a Medicare, Medicaid y aseguradoras privadas. Estos médicos se han convertido en el principal objetivo de los investigadores que consideran que este tipo de fraude en la atención médica es particularmente insidioso, pero solo representan una pequeña fracción de las cirugías innecesarias que se realizan cada año. La mayoría de las operaciones innecesarias son ordenadas o realizadas por médicos que simplemente carecen de la competencia o la capacitación para reconocer cuándo se puede evitar un procedimiento quirúrgico, ya sea porque los hechos médicos no lo justifican o porque existen tratamientos no quirúrgicos que servirían mejor. el paciente. Si bien el motivo de la realización de una cirugía innecesaria es importante, es aún más importante que el paciente esté alerta.

Consejos para evitar cirugías innecesarias

  • Haga preguntas: ¿Por qué es necesaria la cirugía? ¿Cuáles son los riesgos? ¿Qué sucede si no se realiza la cirugía? ¿Existen tratamientos no quirúrgicos que puedan ser efectivos?
  • Infórmese: investigue el procedimiento y el médico que lo recomienda. Consulte las juntas médicas estatales; pregunte cuánta experiencia tiene el médico con este procedimiento. Mire los datos sobre los resultados y riesgos de la cirugía e investigue alternativas no quirúrgicas.
  • Obtenga una segunda opinión: consulte a otro especialista de una práctica u hospital diferente. A menudo, no hay nada de malo en dejar que la cirugía espere un poco para considerar vistas adicionales.

 


[1] Fuente: “Los médicos realizan miles de cirugías innecesarias”, 20 de junio de 2013, http://www.usatoday.com/story/news/nation/2013/06/18/unnecessary-surgery-usa-today-investigation /2435009/