¿Eres responsable si los invitados a la fiesta conducen borrachos?

Responsabilidad social del anfitrión

Cerveza, vino, vodka, escocés, bourbon, ginebra, mezcladores, vasos; todo está listo para la fiesta. Llegan los invitados y la casa se llena de amigos hablando y riendo.

Entonces aparece el tío Fred. UH oh. El tío Fred está obviamente intoxicado. Se desliza hasta la barra y dice: "Tomaré una cerveza".

¿A qué te dedicas? Sabes que el tío Fred condujo solo hasta tu casa. Sabes que planea conducir a casa. Si le sirve más alcohol, ¿es usted responsable si el tío Fred se lastima en un accidente automovilístico? ¿Eres responsable si el tío Fred lastima a alguien más en un accidente?

La respuesta a estas preguntas es un ejemplo de cómo la ley de Virginia parece estar a la zaga del sentido común. Servir a un invitado social obviamente intoxicado que sabemos que planea conducir a casa debería exponernos a la responsabilidad del invitado y de cualquier persona que sufra en un accidente. Pero esa no es la ley en Virginia.

La ley de Virginia establece que la única responsabilidad por cualquier persona lesionada por un invitado social es el invitado solo. No somos responsables de las lesiones del tío Fred porque fue negligente. Contribuyó a sus propias lesiones al conducir en estado de ebriedad y tener un accidente automovilístico, por lo que el tío Fred no puede culpar a la persona que le sirvió el alcohol.

¿Pero somos responsables ante la víctima inocente de la negligencia del tío Fred? No, la víctima solo puede acudir al tío Fred para obtener una compensación por las lesiones.

¿No es un acto negligente atender a un huésped obviamente intoxicado que sabíamos que iba a conducir a casa? El sentido común parecería decir que sí, pero se requiere algo más que negligencia para responsabilizar a alguien por una lesión.

Para responsabilizar a un malhechor por conducta negligente, el acto negligente también debe ser una causa inmediata de las lesiones. La ley de Virginia considera que la única causa inmediata de las lesiones sufridas en esta situación es el consumo de alcohol por parte del tío Fred, no el hecho de servirlo. El servidor no hizo que el tío Fred lo bebiera, y la ley de Virginia responsabiliza únicamente al bebedor, no al servidor.

La única excepción a este resultado aparentemente sin sentido es si el servidor de alcohol trabaja en un restaurante o bar con licencia. En ese caso, el servidor y el bar tendrán problemas con la Junta de Control de Bebidas Alcohólicas, pero no serán responsables ante la víctima lesionada.

La otra excepción es si el huésped es menor de edad. Servir alcohol a un menor es un delito, por lo que podríamos ser acusados de un delito por servir al menor, pero no seremos civilmente responsables ni por las lesiones del menor ni por las de cualquier otra persona herida en el accidente.

Independientemente de la ley actual de Virginia, el sentido común debería al menos dictar nuestra conducta en esta situación: llamar al tío Fred un taxi o hacer otros arreglos para llevarlo a casa.