Ensayos tras el COVID-19

COVID-19 ha afectado casi todas las facetas de nuestras vidas, incluida la capacidad de nuestros sistemas judiciales para escuchar casos. En marzo pasado, siguiendo las prioridades establecidas por el gobernador, la Corte Suprema de Virginia comenzó a limitar las actividades en los juzgados de todo el estado. Unos meses más tarde, en mayo, la Corte Suprema de Virginia cerró efectivamente todos los juicios con jurado en todo el Commonwealth. Sin juicios por jurado, miles de casos se paralizaron.

sala de juicio vacía durante el covid-19

¿Qué significa esto para su caso de lesiones personales?

Probablemente, si tenía una fecha de audiencia fijada durante este año, se continuó. Si estaba tratando de establecer una comparecencia inicial ante el tribunal, es posible que haya tenido que esperar hasta el 2021. Afortunadamente, estas limitaciones afectaron principalmente los juicios con jurado de los tribunales de circuito.

Los juicios del Tribunal General de Distrito (GDC) sufrieron menos restricciones. Inicialmente, muchos de estos casos continuaron. Sin embargo, dado que un juicio de GDC tiene menos partes móviles, los juzgados podrían adaptarse más fácilmente. En un juicio de GDC no hay jurado, solo un juez. Con menos personas en la sala del tribunal, es más fácil seguir las pautas de distanciamiento social.

Para octubre de 2020, la mayoría de los Tribunales Generales de Distrito están escuchando casos a la tasa anterior a COVID o cerca de ella. Pero no todos los reclamos por lesiones personales pertenecen a GDC. Para una discusión más profunda sobre las diferencias, haga clic en AQUÍ.

Pero, ¿qué pasa con la corte de circuito?

Desde el 16 de marzo de 2020 hasta el 1 de mayo de 2020, GDC, Juvenile & Domestic Relations (JDR) y los Tribunales de Circuito continuaron con aproximadamente 673,000 casos. Cada semana, con expedientes continuamente limitados, se agregaron unos 97,000 casos al registro atrasado creciente. Desde junio de 2020, la Corte Suprema de Virginia ha requerido que cada jurisdicción presente un plan que describa claramente cómo esa corte abordará la COVID-19 exposición, especialmente en lo que se refiere a juicios con jurado.

  • La Corte Suprema requirió que cada plan tomara en consideración los siguientes factores:
  • Directrices proporcionadas por OES y el CDC
  • Requisitos para PPE (equipo de protección personal) y quién lo suministrará
  • Desarrollar un nuevo cuestionario para preseleccionar a los posibles jurados que puedan estar "en riesgo"
  • Considerando cómo se moverá la gente por el juzgado y qué señalización es necesaria
  • Considerando un número asombroso de veces para que los miembros del jurado ingresen a la sala del tribunal para garantizar un distanciamiento social adecuado
  • Considerar la posibilidad de utilizar otras salas grandes en el juzgado para la reunión del jurado.
  • Planificación para que un mayor número de miembros del jurado solicite la exención del servicio

Estos planes podrían presentarse a la Corte Suprema a partir del 17 de agosto de 2020. En el momento en que se escribió este artículo, se aprobaron 28 juzgados en todo el Commonwealth para reiniciar los juicios con jurado. Hacer clic AQUÍ para obtener un enlace a la lista más actualizada.

El condado de Henrico fue una de las primeras jurisdicciones en celebrar un juicio con jurado. Cada miembro del jurado recibió una mascarilla de tela y un protector facial. Estaban separados uno del otro en la tribuna del jurado mediante separadores de plexiglás. Los descansos obligatorios se dieron cada dos horas, y la sala del tribunal se desinfeccionó durante cada descanso. Cuando los miembros del jurado comenzaron sus deliberaciones, se les dio una habitación que permitiría al menos seis pies de separación para doce personas.

Si bien esta es una buena noticia en general, debe tenerse en cuenta que en algunas jurisdicciones se da preferencia a los juicios penales sobre los civiles. Al final del día, dado el amplio efecto que la pandemia ha tenido en todos los aspectos de la vida, el mejor curso de acción es tener paciencia. Tendrá su día en la corte, pero solo cuando sea seguro hacerlo.