Elegir un asiento de seguridad para niños | Bridget N. Long | Petersburg, Abogado de accidentes automovilísticos de VA

Elegir un asiento de seguridad para niños

Los accidentes automovilísticos pueden ocurrir en un abrir y cerrar de ojos y pueden provocar lesiones graves o la muerte. Los niños son especialmente vulnerables en caso de accidente. En 2011, más de 650 niños murieron y 148.000 resultaron heridos en accidentes automovilísticos.[1]

Los estudios han demostrado que el uso adecuado de un asiento para el automóvil puede ayudar a reducir el riesgo de muerte de los bebés con el 71% y de los niños pequeños con el 54%. El uso de un asiento elevado puede ayudar a reducir el riesgo de lesiones graves en los niños pequeños por 45%. A pesar de estas estadísticas, un estudio ha encontrado que casi las tres cuartas partes de los asientos para automóviles y elevadores se usan de manera incorrecta, lo que aumenta el riesgo de que un niño sufra lesiones durante un accidente.[2]

Para reducir el riesgo de lesiones, los niños deben usar un asiento de seguridad que sea apropiado para su altura y peso. También es importante que el asiento de seguridad esté instalado y utilizado correctamente.

Elegir un asiento de seguridad

Hay tres categorías principales de asientos para el automóvil: asientos orientados hacia atrás, asientos orientados hacia adelante y asientos elevados.

Los asientos orientados hacia atrás son para bebés y recién nacidos. Los niños deben viajar en asientos orientados hacia atrás durante el mayor tiempo posible, hasta que alcancen los límites máximos de altura y peso del asiento. Cuando un niño supera el asiento que mira hacia atrás, puede sentarse en un asiento que mira hacia adelante. Cuando un niño pesa 40 libras, puede comenzar a usar un asiento elevado. A la edad de ocho años, el niño puede comenzar a usar un cinturón de seguridad para adultos sin la ayuda de un asiento elevador.

Los asientos para el automóvil vienen con varias correas diferentes, como un arnés de cinco puntos, una barra de bandeja de plástico o un protector en forma de T. De estos, los arneses de cinco puntos son los más seguros ya que distribuyen la fuerza de un choque a las partes más fuertes del cuerpo de un niño. Las barras de la bandeja de plástico y los escudos en forma de T distribuyen la fuerza de un choque al estómago de un niño. Los arneses de cinco puntos también son más ajustables y, por lo tanto, más cómodos para los niños.

Se prefieren los asientos equipados con un clip de retención de dos piezas, ya que dificultan que un niño se desabroche el cinturón y se baje del asiento por sí mismo.[3]

Instalación de un asiento para el automóvil

Una vez que se ha determinado el tipo de asiento, el asiento debe instalarse en el vehículo usando el cinturón de seguridad o el sistema LATCH (anclajes inferiores y correas para niños). Los manuales del propietario brindan información útil e importante sobre dónde debe ir el asiento para el automóvil y cómo debe instalarse. Aquí en Virginia, algunos departamentos de bomberos locales inspeccionarán los asientos de seguridad sin cargo para asegurarse de que se hayan instalado correctamente.

Conclusión

Los accidentes pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento. Elegir el asiento de seguridad adecuado e instalarlo correctamente puede ayudar a minimizar la posibilidad de que su hijo se lesione si se ve involucrado en un accidente.

Acerca del autor: Bridget Long es abogada de lesiones personales en el bufete de abogados Allen. Actualmente se desempeña como abogada gerente de la Oficina Petersburg. Bridget ha sido catalogada como una "Súper Abogada" por la Revista Virginia Super Lawyers desde 2008.

 


[1] Seguridad de los niños pasajeros: conozca los hechos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (12 de septiembre de 2014), www.cdc.gov/motorvehiclesafety/child_passenger_safety/cps-factsheet.html

[2] Identificación.

[3] Tatiana Mahoney, 8 consejos para elegir el asiento de seguridad para niños, Parents.com, www.parents.com/baby/safety/car/8-tips-for-choosing-a-childs-car-seat/