Primeras impresiones y los peligros ocultos de las redes sociales

El sitio de redes sociales Facebook cumplirá 17 años el próximo mes. En ese momento, las redes sociales se han vuelto omnipresentes en nuestra sociedad. Los peligros y las posibles trampas de las plataformas de redes sociales como Facebook, Twitter e Instagram son ampliamente discutidos y generalmente reconocidos; y, sin embargo, la conversación sobre contenido objetable tiende a ser específica y con tendencias extremas.

gente haciendo un selfie mientras bebeEn este contexto, Penn State publicó recientemente un artículo en Ciencia diaria, lo que como era de esperar sugiere que el contenido de las redes sociales es importante para los candidatos a puestos de trabajo. Según los investigadores, los reclutadores de empleo ahora incorporan búsquedas en las redes sociales en el trabajo de fondo antes de las entrevistas. Citando un reporte por CareerBuilder.com, los estudios revelaron que 60% de empleadores eliminaron candidatos sobre la base de contenido "negativo" en las redes sociales.

Curiosamente, la definición de "contenido negativo" que se analiza en el artículo es mucho menos específica de lo que uno podría imaginar. La investigación encontró que la "ensimismamiento" reflejada en las publicaciones impactaba negativamente en las percepciones de los empleadores sobre los candidatos potenciales. Las referencias casuales o fotografías del consumo de alcohol suscitaron inquietudes sobre la aptitud general para el empleo.

Las publicaciones en las redes sociales a las que se hace referencia en apoyo de estas conclusiones no fueron específicas ni atroces. En cambio, la conclusión del artículo es que la totalidad de la cartera de redes sociales de una persona crea una impresión sobre la que otros emitirán un juicio. Una impresión general negativa puede tener consecuencias no deseadas y potencialmente de gran alcance.

A Allen y Allen, tenemos una política de larga data de abordar el uso de las redes sociales con nuestros clientes. Es parte de nuestro proceso de admisión. Explicamos que las publicaciones en redes sociales pueden ser solicitadas por la defensa en descubrimiento u obtenidas por citación, independientemente de la configuración de privacidad de una persona. Discutimos el hecho de que publicar sobre la colisión, las lesiones de una persona o su posterior recuperación puede afectar la resolución final de su caso. Hablamos sobre las trampas que pueden tener publicaciones específicas en el contexto de un litigio por lesiones personales. Quizás sea el momento de ampliar el alcance de ese debate.

mujer tomando un selfie en cama

Sé que los abogados defensores y los ajustadores de seguros están revisando las cuentas de redes sociales de mis clientes. En el transcurso de mi carrera, he visto publicaciones en las redes sociales utilizadas en declaraciones y en contrainterrogatorios en el juicio.

Afortunadamente, me he preparado para estos enfrentamientos, y las publicaciones específicas utilizadas por la defensa no han estado en contradicción significativa con las afirmaciones de mis clientes. Estábamos preparados para abordar las publicaciones específicas que anticipamos que la defensa podría intentar usar en nuestra contra. Ahora, creo que puede ser el momento de pensar en la influencia de las redes sociales en términos mucho más generales.

Al comienzo del proceso de lesiones personales, un reclamo consiste en un gran volumen de papeleo. Hay un informe policial del accidente, fotografías de los vehículos involucrados, facturas y registros médicos. Recopilamos y compilamos esta documentación y la enviamos, en masa, al ajustador de seguros asignado.

Luego, revisan estos documentos en el contexto de otras afirmaciones en situaciones similares que han valorado a lo largo de su carrera. Al final de su revisión, presentan, y finalmente presentan, una oferta de acuerdo. Es importante destacar que, a lo largo de la totalidad del proceso inicial de reclamaciones, el ajustador de seguros (que determina el valor del acuerdo y establece una reserva sobre la reclamación) nunca se ha reunido ni hablado con mi cliente.

un jurado deliberando

Como sé que los ajustadores y los abogados defensores están extrayendo perfiles de redes sociales para usarlos en el contexto del litigio, es lógico que esta misma información se pueda extraer desde el principio para personalizar el papeleo en gran parte anónimo presentado al comienzo del proceso de reclamos. Si el perfil de un reclamante en las redes sociales presenta una impresión general negativa en el ajustador, eso podría respaldar la creencia de un ajustador de que el reclamante se presentará mal en el juicio y, a su vez, reducirá el monto de cualquier acuerdo propuesto.

Regularmente les explico a mis clientes que uno de los factores de valor más importantes en un caso de lesiones personales es cuando la defensa los ve como honestos y agradables. Hasta este punto, tenemos esta conversación después de que fracasan las discusiones iniciales del acuerdo, cuando se ha presentado una demanda y en preparación para la deposición o el juicio.

En el futuro, creo que la conversación debe tener lugar en la cita de admisión y junto con una discusión sobre los peligros de las redes sociales en general. Solo tienes una oportunidad de causar una primera impresión. Es importante asegurarse de que sea bueno.