Límites estrictos de Virginia sobre daños por negligencia médica | Jason W. Konvicka | Abogado de negligencia médica de Virginia

El techo bajo: límites estrictos de Virginia sobre daños por negligencia médica

El sistema de negligencia médica es una parte vital de la protección del paciente en la atención médica estadounidense. Sin embargo, en los últimos años, muchos estados han impuesto límites estrictos sobre la cantidad de compensación que puede recibir un paciente lesionado por la negligencia de un médico. Estos límites de daños establecen un número específico al que se reducirá automáticamente cualquier premio del jurado, independientemente de la gravedad de las lesiones del paciente.

En Virginia, ese número está actualmente justo por encima de $2 millones.[1] Aumenta ligeramente cada año para tener en cuenta la inflación, pero el límite de daños de la Commonwealth sigue siendo uno de los más estrictos del país. Además, Virginia ha dado el paso inusual de aplicar todo el dinero ganado al tope, mientras que la mayoría de los estados diferencian entre la compensación por lesiones médicas y la recuperación relacionada con el dolor y el sufrimiento. Dos millones de dólares pueden parecer una enorme suma de dinero, pero por su propia naturaleza, es muy probable que las lesiones causadas por un médico negligente superen esta cantidad. Una cirugía fallida o un diagnóstico mal manejado podría hacer que un paciente necesite atención médica y apoyo por el resto de su vida. Los costos asociados con tales lesiones a largo plazo o permanentes pueden superar rápidamente el límite y, en ese momento, la familia del paciente se ve obligada a comenzar a pagar por el error del médico.[2]

Estas limitaciones a la indemnización debida a los pacientes lesionados son cada vez más difíciles de justificar. Los defensores de los topes de daños afirman que ayudan a mantener bajo el costo de la atención médica porque los médicos no tienen que preocuparse constantemente por defenderse de juicios grandes. Además, los defensores argumentan que las áreas sin límites hacen que los médicos se muden y dejen comunidades enteras sin suficiente atención médica. Estudios recientes realizados en varios estados que han puesto límites estrictos a las demandas por negligencia médica indican que ninguna de estas afirmaciones es precisa. En algunos casos, los pagos por negligencia médica se redujeron en más de 70% sin que se produjera una disminución significativa en el costo de la atención médica. Al mismo tiempo, las áreas que operan sin un tope de daños no tienen más probabilidades de experimentar una escasez de profesionales médicos que un área con tope.

Poco a poco se está volviendo claro que el sistema de negligencia médica ha servido como chivo expiatorio por el alto costo de la atención médica. [3] Los topes en los daños por negligencia médica dañan a los pacientes lesionados y no cumplen con los beneficios prometidos. Actualmente, los pacientes de Virginia sufren límites de daños extremadamente estrictos cuyo único beneficio real es para las compañías de seguros. Ha llegado el momento de hacer retroceder estas restricciones dañinas al derecho de los estadounidenses a acceder a su sistema judicial.

Sobre el Autor: Jason Konvicka es socio de Allen & Allen en Richmond, Virginia. Durante sus más de 20 años de carrera, ha logrado numerosos veredictos de jurados sin precedentes y acuerdos sustanciales por negligencia médica en nombre de sus clientes. Fuera de la sala del tribunal, Jason está muy involucrado con la Asociación de Abogados Litigantes de Virginia y actualmente forma parte de su Junta de Gobernadores como Vicepresidente.