El peligro del hielo negro y cómo podría afectar su caso de lesiones personales

El peligro del hielo negro y cómo podría afectar su caso de lesiones personales

El clima invernal presenta muchos desafíos para los conductores, y quizás el más peligroso de todos sea el hielo negro.

¿Qué es el hielo negro y cómo se forma?

El hielo negro es un peligro en la carretera resbaladizo, difícil de detectar y potencialmente mortal que se puede encontrar en cualquier lugar donde se mezclen temperaturas frías y precipitaciones.

“El mayor peligro [con el hielo negro] es que estás a merced de tu vehículo y el hielo hasta que tu automóvil lo pasa”, dijo Julie Lee, vicepresidenta y directora nacional de Seguridad del conductor de AARP.

El hielo negro es particularmente un problema en Virginia, donde el clima puede ser demasiado cálido para la nieve, pero la temperatura del suelo es lo suficientemente fría como para convertir la lluvia o el aguanieve en hielo. La temperatura del suelo puede hacer que la precipitación se congele al impactar, creando así hielo. El hielo negro también se puede crear a partir del aguanieve o de la recongelación de la nieve o el agua.

El hielo negro recibe su nombre porque se mezcla con el color del pavimento. “Se llama hielo negro porque tiende a parecerse al resto del pavimento de la carretera, pero en realidad es transparente”, dijo Lee. Esto hace que el hielo negro sea extremadamente difícil de detectar.

La mejor manera de prepararse para cuando es probable que las carreteras estén heladas es saber cuándo, dónde y cómo se forma el hielo negro. El hielo negro se forma con mayor frecuencia cuando las temperaturas son más bajas, generalmente entre el atardecer y el amanecer. Preste atención al termómetro de su automóvil para determinar si la temperatura está por debajo del punto de congelación y es propensa a la formación de hielo negro.

Durante el día, lo mejor que puedes hacer antes de subirte a tu vehículo es mirar el pavimento. “Si el pavimento está seco pero ve manchas que se ven oscuras y brillantes, probablemente sea hielo negro”, dijo Lee.

El hielo negro es particularmente difícil de ver en la oscuridad, por lo que es importante conocer las condiciones antes de viajar.

Los sitios comunes para el hielo negro son las entradas de vehículos o carreteras cubiertas de árboles, ya que la falta de luz solar puede causar temperaturas más bajas. Debido a su tendencia a congelarse rápidamente, los puentes y los pasos elevados también son lugares privilegiados.

Consejos para conducir sobre hielo negro

Si bien conducir sobre hielo negro puede ser similar a conducir sobre nieve, la mayor diferencia entre los dos es la cantidad de tracción que el vehículo mantiene sobre la nieve en comparación con el hielo negro. “Con nieve, todavía hay algo de tracción; mientras que en el hielo no hay tracción, y ahí es donde se vuelve muy peligroso”, dijo Lee. Debido a la falta de tracción de un vehículo sobre hielo, la regla básica para conducir sobre hielo negro es mantener la calma y dejar que el vehículo pase sobre él, según Lee.

  • Mantenga al menos una distancia de seguimiento de 5 segundos con respecto al vehículo que tiene delante. Se tarda el doble de tiempo en detenerse en hielo negro que en cualquier otra superficie.
  • No pise los frenos. Golpear los frenos con fuerza puede resultar en una pérdida de tracción y provocar un derrape. En su lugar, mantenga firme el volante. No corrija en exceso si siente que su automóvil se desliza.
  • Tenga cuidado temprano en la mañana después de que se haya formado hielo debido a las temperaturas más frías durante la noche.
  • Tenga mucho cuidado en puentes, pasos elevados y túneles. Se puede formar hielo negro en estas superficies incluso cuando otras partes de la carretera están despejadas.

Para obtener más consejos, consulte https://www.wikihow.com/Drive-on-Black-Ice

¿Cómo puede afectar el hielo negro su caso de lesiones personales?

Independientemente del clima, todos los conductores de Virginia tienen el deber de conducir su vehículo de manera consistente con las condiciones de la carretera. Incluso si el límite de velocidad lo permite, un conductor no debe conducir más rápido de lo que permiten las condiciones del camino. Un conductor que ignora las condiciones de la calzada y provoca un accidente es responsable de los daños causados.

Pero, ¿y si el conductor me atropelló porque resbaló en el hielo negro?

El clima invernal contribuye a muchos accidentes de tránsito y, a veces, los conductores intentan culpar al clima para evitar asumir la responsabilidad de causar un accidente. Debido a que los conductores tienen el deber de estar al tanto de las condiciones del camino y adaptar su manejo a las condiciones del camino, no acepte simplemente la excusa del clima cuando se lesione en un accidente. Consulte a un abogado antes de asumir que el otro conductor no tiene la culpa debido al hielo negro.

Afortunadamente, Virginia limita las circunstancias bajo las cuales un conductor culpable puede usar el clima como excusa. En 2009, la Corte Suprema de Virginia sostuvo que los jueces no deben instruir al jurado que algunos accidentes son simplemente “inevitables”. (Ver, Hancock-Underwood contra Knight, 277 Va. 127 (2009)). Antes de este fallo, algunos conductores culpables intentaron salirse con la suya alegando ante el jurado que no se podía evitar un accidente. La oportunidad de confiar en esa excusa ahora es muy limitada.

Algunos conductores que causaron una colisión intentan afirmar que se enfrentaron a una "emergencia repentina" debido a las inclemencias del tiempo y que no se les debe culpar por causar el accidente. Una vez más, la Corte Suprema de Virginia ha limitado esta excusa. (Ver, Hancock-Underwood contra Knight, 277 Va. 127 (2009)). Si una condición de la carretera es previsible, lo que significa que la condición particular es algo que podría esperarse en las carreteras, entonces no es una emergencia repentina. Dado que se espera hielo y nieve al conducir en invierno, sería muy difícil para alguien afirmar que patinar sobre hielo en esas condiciones es una "emergencia repentina". Ese conductor debería haber estado operando su vehículo de manera consistente con la probabilidad de que hubiera hielo en la carretera, lo que podría haber incluido conducir más despacio, dejar más espacio entre los vehículos y conducir con más cautela.

La lección de esto es que cada conductor tiene que adaptar su conducción a las condiciones de la carretera y no puede confiar en excusas como el hielo negro y otras condiciones invernales para evitar asumir la responsabilidad de causar un accidente. Debido a que los hechos de cada caso son diferentes, debe consultar con un abogado antes de simplemente aceptar una excusa basada en las condiciones invernales de manejo.