El impacto de las retiradas de automóviles en los casos de responsabilidad por productos defectuosos

Desde que Elon Musk presentó el vehículo conceptual en 2019, los entusiastas de Tesla han estado clamando por el camión cibernético. El futurista vehículo eléctrico revestido de acero inoxidable fue recibido con tanta anticipación que se realizaron casi dos millones de reservas en noviembre de 2023. ¡Cada pedido requería un depósito de $250!

Camión cibernético Tesla

Tesla Cybertruck Crédito de la foto: Tesla.com

El primer lote de Cybertrucks se entregó a clientes entusiasmados justo a tiempo para la Navidad de 2023. Sin embargo, el 17 de abril de 2024, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA), una agencia supervisora dentro del Departamento de Transporte de EE. UU., hizo un anuncio importante. . Tesla tuvo que implementar un retiro del mercado de los 3.878 Cybertrucks vendidos hasta esa fecha para reparar una almohadilla del pedal del acelerador que podría soltarse y alojarse en el acabado interior. Este problema podría hacer que los Cybertrucks acelerar involuntariamente. A diferencia de la mayoría de los retiros del mercado de Tesla, este no se puede solucionar con una simple actualización de software descargada. Tesla tendrá que hacer que los propietarios respondan las cartas y lleven los Cybertrucks a sus centros de servicio para una reparación sin cargo.

Los dos tipos de retiradas automáticas

Las retiradas de vehículos son algo frecuente en la industria del automóvil. Se dividen principalmente en dos categorías: retiradas por motivos de seguridad y retiradas por motivos no relacionados con la seguridad. Los retiros de seguridad los inicia el fabricante o la NHTSA si se identifica un problema de seguridad que podría aumentar el riesgo de un accidente o lesiones. Los retiros por motivos de seguridad más comunes generalmente involucran bolsas de aire, cinturones de seguridad y neumáticos defectuosos.

Los retiros por motivos no relacionados con la seguridad son mucho menos comunes y se emiten para abordar problemas que podrían afectar el rendimiento o la durabilidad del vehículo. Piense en problemas como trabajos de pintura deficientes o piezas que se corroen rápidamente. Aunque estos problemas pueden no ser peligrosos, siguen siendo importantes para los propietarios porque afectan negativamente la confiabilidad y funcionalidad generales (sin mencionar el valor de reventa) de un vehículo.

Federal regulaciones exigir a los fabricantes que se comuniquen con los propietarios de vehículos y reparen o reemplacen las piezas sin cobrar al cliente. En algunos casos excepcionales, el fabricante incluso ofrece un reembolso o recompra el vehículo al comprador. Sin embargo, es posible que los fabricantes de automóviles no sean tan generosos con los retiros por motivos no relacionados con la seguridad; por lo general, simplemente extienden las garantías del fabricante por un período de tiempo adicional. El problema con esto es que los propietarios se ven obligados a pagar una factura de reparación si descubren el retiro del mercado después de que expire la garantía.

Mecánico de automóviles en la estación de servicio mirando debajo del capó

¿Qué sucede si el aviso de retirada se envía a mi dirección anterior?

Aunque los fabricantes tienen el mandato de notificar con prontitud a los propietarios sobre los retiros del mercado, es posible que los medios de comunicación no lleguen a la parte en riesgo. ¿Qué pasa si el fabricante de automóviles envía una carta a la última dirección conocida del propietario pero el propietario ya no reside allí?

Para garantizar que los propietarios tengan una forma de mantenerse al tanto de todos los retiros relevantes, el sitio web de la NHTSA incluye una útil buscador. Si el propietario ingresa su número de placa estatal, número VIN o el año, marca y modelo del vehículo, recibirá información sobre la cantidad de retiros emitidos, así como todas las comunicaciones del fabricante relacionadas con esos retiros.

¿Puedo conducir mi automóvil mientras espero mi cita de servicio de retiro del mercado?

Es de suma importancia que los propietarios estén al tanto de los retiros porque los avisos especifican si es seguro continuar conduciendo el vehículo mientras espera ser reparado. Por ejemplo, en 2022, Mercedes-Benz retiró del mercado más de 292.000 SUV debido a un problema potencial con los frenos. Se informó a los propietarios de vehículos incluidos en el retiro masivo que debían no condúzcalos hasta que se realice una reparación de retirada gratuita.

Este importante retiro del mercado, combinado con el muy publicitado retiro del mercado del Tesla Cybertruck, ha reavivado una pregunta interesante: ¿Qué sucede si un defecto que es objeto de un retiro del automóvil causa que un conductor tenga un accidente peligroso?

Un hombre ayuda a una mujer a salir de un accidente automovilístico.

Retiros de automóviles y accidentes automovilísticos

Si una pieza que funciona mal o un error de diseño provoca un accidente que causa lesiones, ley de responsabilidad del producto puede responsabilizar a los fabricantes por esas lesiones. Para ganar un caso de responsabilidad por productos defectuosos, un demandante (parte perjudicada) debe probar tres elementos:

  • Defecto: El producto debe tener un defecto que lo haga irrazonablemente peligroso para el uso previsto. Los defectos pueden ser de diseño, fabricación o falta de advertencia.
  • Causación: El defecto debe haber sido la causa próxima de la lesión del demandante. Esto significa que el defecto debe haber sido un factor sustancial para provocar el daño.
  • Responsabilidad estricta: las leyes de responsabilidad del producto pueden variar según el estado. En algunos estados, los fabricantes son estrictamente responsables, lo que significa que son responsables del defecto independientemente de la negligencia (descuido).

La retirada de un producto puede ser un arma de doble filo en los casos de responsabilidad del producto, porque sirve como prueba contundente de que el fabricante estaba al tanto de un posible defecto en el producto. Los tribunales a menudo permiten que se presente información sobre retiradas de producto como prueba para respaldar la afirmación del demandante de que el producto era defectuoso. La gravedad del retiro también puede influir en el caso. Un retiro por motivos de seguridad que indique un alto riesgo de lesiones puede fortalecer la posición del demandante.

Hombre en Tesla, frustrado

Cómo los fabricantes de automóviles intentan evitar la responsabilidad en los juicios

Cabe señalar que un retiro del mercado no es una admisión automática de culpa por parte del fabricante, ya que argumentan que a menudo retiran productos por precaución para minimizar el daño potencial. Para protegerse de cuestiones de responsabilidad, es posible que el aviso de retirada del fabricante no especifique la naturaleza exacta del defecto, lo que dificulta que el demandante pruebe su caso.

Incluso con un retiro del mercado, la carga de la prueba sigue recayendo en el demandante para demostrar el defecto específico en su vehículo que causó su lesión. Los demandantes también deben demostrar que el defecto existía en el momento en que compraron el vehículo.

Incluso si el defecto ya estaba presente cuando el demandante compró el vehículo, el fabricante, que suele estar muy bien representado, se basará en los siguientes argumentos para eludir su responsabilidad:

  • El demandante hizo mal uso del vehículo.
  • El defecto no estaba presente en el momento de la compra (por ejemplo, causado por una modificación no original).
  • El demandante tuvo conocimiento de la retirada y siguió utilizando el vehículo, asumiendo el riesgo.

R. Christopher Jones

Por qué la representación legal es vital

Navegar por las complejidades de la ley de responsabilidad de productos, especialmente con un vehículo nuevo y potencialmente complejo como el Cybertruck, requiere experiencia legal. Un abogado puede ayudar a reunir pruebas, comprender los detalles del retiro del mercado y construir un caso sólido contra el fabricante.

Las retiradas de automóviles son una medida de seguridad crucial, pero su impacto en los casos de responsabilidad por productos defectuosos tiene matices. Si bien un retiro del mercado puede ser una prueba valiosa, no es una victoria garantizada para el demandante. Comprender el marco legal y los detalles específicos del retiro del mercado y el presunto defecto es vital tanto para la parte perjudicada como para el fabricante.

Los abogados de Allen & Allen están aquí para utilizar su conocimiento de la ley y su experiencia para proteger a todos los que resultan lesionados debido a la negligencia de otros. Si ha resultado lesionado debido a una pieza de automóvil defectuosa o un defecto de diseño, puede tener derecho a una compensación. Para una evaluación gratuita de su caso, llámenos hoy al 866-308-1307.