El cheque está en el correo: explicando la demora entre la "notificación de pago" y el cierre de una reclamación por lesiones personales

En 2013, la asamblea general promulgó la sección 38.2-236 del Código de Virginia.[1] Esta sección requiere que una aseguradora dé aviso por escrito cada vez que realice un pago de $5000 o más para liquidar una reclamación de la persona lesionada. De conformidad con el Código de Virginia, este aviso de pago debe enviarse directamente a la persona lesionada dentro de los cinco días hábiles a partir de la fecha en que se realiza el pago o se envía al abogado de la persona lesionada. Una persona lesionada que recibe una notificación de pago de una compañía de seguros a menudo, y de manera bastante razonable, espera que su abogado haya recibido el cheque de liquidación cuando recibe la “notificación de pago” por correo. En los casos que se resuelven sin que se presente una demanda, esa suposición suele ser correcta. Desafortunadamente, en los casos en los que se ha presentado una demanda o están involucrados los abogados defensores, el cheque puede tardar días o incluso semanas en llegar.

En muchos casos, la compañía de seguros envía la notificación de pago a la persona lesionada cuando se gira el cheque. A los ojos de la compañía de seguros, esto significa que se ha realizado el pago, pero no significa necesariamente que el pago se haya enviado por correo al abogado de la persona lesionada. De hecho, las ganancias del acuerdo a menudo se envían por correo al abogado defensor involucrado en el caso. El abogado defensor tiene que redactar una orden de liberación y / o desestimación para el tribunal y enviar por correo tanto la liberación como el cheque al abogado de la persona lesionada. Puede tomar algún tiempo antes de que esta documentación esté en orden.

La solicitud de notificaciones de pago está diseñada para proteger a las personas lesionadas, ya que se les informa formalmente que su caso se ha resuelto y se ha emitido un cheque para pagar la reclamación. Simultáneamente, sin embargo, estos avisos pueden crear la expectativa de que el caso se cerrará y el pago de la reclamación estará disponible de inmediato. Los reclamantes lesionados deben tener en cuenta que, aunque recibieron un aviso de la compañía de seguros de que se realizó el pago, es posible que su abogado no esté en posesión del dinero en la fecha que figura en la carta. Decir "el cheque está en el correo" no significa que el cheque esté en el banco.

Sobre el Autor: Dave Douthit es un abogado de lesiones personales en el bufete de abogados Allen & Allen. Trabajando fuera del Oficina Richmond, Dave tiene experiencia en el manejo de casos que van desde accidentes de bicicleta para accidentes automovilísticos para responsabilidad de las instalaciones.


[1] Disponible en su totalidad en: https://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+38.2-236 .