Edward L. Allen para ser presidente de VTLA - Un artículo semanal de abogados de Virginia

Edward L. Allen para ser presidente de VTLA - Un artículo semanal de abogados de Virginia

Por Alan Cooper; Publicado: 8 de abril de 2011

Fuente: http://valawyersweekly.com/blog/2011/04/08/allen-to-be-vtla-president/

Edward L. Allen trae su familia y su historia a la presidencia de la Asociación de Abogados Litigantes de Virginia.

Su abuelo fue el primer presidente de la asociación. Su padre inició su comité de acción política. Un primo y un hermano se han desempeñado como presidente.

Allen está orgulloso de esa historia, pero mira hacia adelante en lugar de hacia atrás. Dice que su objetivo para su mandato es abordar el futuro de VTLA mediante el desarrollo de un plan estratégico a largo plazo.

Se ha formado un comité y se ha contratado a un facilitador profesional para lo que él dice será "una revisión de arriba a abajo".

No es que crea que la asociación está en problemas o necesita una reforma importante.

Más bien, dijo, "queremos ser tan receptivos a largo plazo como lo hemos sido en el pasado".

Esa capacidad de respuesta incluirá “continuar brindando la mejor educación sustantiva”, brindando a los miembros “lo que necesitan en sus prácticas ocupadas y ocupadas”, dijo.

Señaló que la asociación patrocinó 54 eventos separados de educación legal continua durante el año pasado. "Pero no es solo la cantidad, es la calidad de lo que estamos más orgullosos".

Señaló su Virginia College of Trial Advocacy y retiros de un día completo sobre temas como la recuperación de daños en casos de muerte por negligencia como ejemplos de la programación en profundidad que ofrece la asociación.

El VTLA también está en una especie de racha en una segunda misión importante: la acción legislativa. En los últimos años, ha negociado acuerdos con organizaciones médicas y hospitalarias sobre legislación para aumentar el límite de las indemnizaciones por negligencia médica a lo largo del tiempo y aclarar qué información sobre un error médico los proveedores de atención médica pueden mantener confidencial.

También fue uno de los principales defensores de aumentar la jurisdicción de los tribunales de distrito generales de $15,000 a $25,000 y cambiar la ley de automovilistas no asegurados para simplificar los acuerdos después de que una compañía de seguros haya ofrecido los límites de su cobertura.

El VTLA jugó un papel algo menor en dos temas más amplios durante la última sesión, restaurando los fondos para los jueces que habían sido congelados y rechazando un intento de tomar $5 millones de la reserva operativa del Colegio de Abogados de Virginia.

De cara al futuro, Allen dijo que espera que la asociación participe en la propuesta para realinear los circuitos y distritos judiciales del estado. “Todos están a favor de la adecuada asignación de los recursos judiciales”, dijo. "Eso llevará algún tiempo, y me alegro de que tengamos tiempo para resolverlo".

La legislación que habría establecido nuevos distritos para entrar en vigor el 1 de julio de 2012 fue rechazada en el entendimiento de que la Corte Suprema de Virginia y su personal administrativo estudiarían el asunto e informarían a los comités de las Cortes de Justicia de la Cámara y el Senado en el otoño.

En sus esfuerzos legislativos, la asociación ha tenido que dedicar poco tiempo a responder a los esfuerzos de reforma de responsabilidad civil que han sido comunes en otros estados.

"No creo que sea un accidente", dijo. En cambio, es un reflejo de "apoyar a los candidatos que apoyan nuestros objetivos".

Allen reconoció que el éxito legislativo es relativo en un estado con una merecida reputación de leyes conservadoras, jurados conservadores y legisladores conservadores.

Señaló como ejemplo que Virginia es uno de los cinco estados en los que la negligencia contributiva sigue siendo un obstáculo completo para la recuperación en un caso de lesiones personales, y no es probable que uno se una a la mayoría en el corto plazo. “Algunas de nuestras metas son a largo plazo”, dijo secamente.

Allen sugiere que se unió al bufete de abogados casi por ósmosis. Su primer trabajo allí fue pulir los muebles después de la escuela. Más tarde, un trabajo a tiempo parcial consistió en comprobar archivos antiguos y decidir cuáles podían descartarse de forma segura.

Mientras crecía, vio a su padre, Wilbur C. Allen, asesorar a clientes y juzgar casos en los tribunales. Ser parte de una dinastía legal es "todo lo que sé", tanto que "nadie me sugirió que fuera a la facultad de derecho".

De hecho, tres de sus cuatro hermanos ... W. Coleman Allen Jr., R. Clayton Allen y Courtney Allen Van Winkle - son miembros de la firma. Su abuelo, George E. Allen, dos tíos, George E. Allen Jr. y Ashby B. Allen, y su padre son los cuatro Allen en el nombre de la empresa.

George E. "Ted" Allen III y el hijo de Ashby Allen, Charles Littlepage Allen, también son miembros de la tercera generación de Allens en la firma. La hermana de Ted Allen, Elizabeth Allen, era miembro antes de jubilarse hace un par de años.

Dos miembros de la cuarta generación son abogados: la hija de Coleman, Kara, y Matthew Fitzgerald, el hijo de Gayle Fitzgerald, el único hijo de Wilbur Allen que no es abogado. Kara trabaja en Londres y Fitzgerald es asistente legal del juez de la Corte Suprema de Estados Unidos, Clarence Thomas.

El segundo hijo de Gayle Fitzgerald, Scott, es un estudiante de derecho de tercer año en el College of William and Mary que espera convertirse en el primer miembro de la cuarta generación en la firma Allen en el otoño.

Como socio que abrió la oficina de la firma en Fredericksburg hace 17 años, Edward Allen dice que tiene lo mejor de ambos mundos. "Tengo el apoyo de un bufete de abogados de familia, pero no tengo que verlos todos los días".

Dijo que se lo tomó como un cumplido cuando Ted Allen, quien era presidente de la firma en ese momento, le pidió que abriera la oficina. Solo más tarde se enteró de que la oferta se extendió en gran parte porque él era el único miembro de la familia en la empresa que no estaba casado en ese momento.

Pero Allen estaba saliendo con la mujer que más tarde se convertiría en su esposa. Él y sus dos hijos, un hijo de 15 y una hija de 10, están firmemente establecidos en Fredericksburg, a pesar de que nunca había estado allí antes de aceptar abrir la oficina. La oficina Fredericksburg ha crecido a seis abogados y un personal de más de 20.

Allen dijo que sigue impresionado con el talento en la barra Fredericksburg, que le dio la bienvenida a él y a la firma. "No tuve la primera idea de que alguien sintiera que estábamos invadiendo su territorio".

Allen es el único miembro de la familia en el comité ejecutivo de tres miembros de la empresa. Douglas A. Barry es el primer miembro que no es de la familia en ser presidente de la firma, y Trent S. Kerns es el tercer miembro.

Con más de 20 abogados, la mayoría de los cuales no son Allens, la firma se ha convertido en una familia en un sentido más amplio, dijo Allen.

Aunque la mayoría de los 22 abogados de la firma no son Allens, “es una firma familiar porque todos son parte de la firma. Así es como operamos ”.

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