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Cigarrillos electrónicos: donde hay humo, hay peligro

A pesar de la disminución constante de las tasas de tabaquismo a lo largo de los años, cada vez más estadounidenses están cambiando productos de tabaco tradicionales por cigarrillos electrónicos. Si bien se consideran una alternativa segura a los cigarrillos regulares debido a la ausencia del dañino humo de segunda mano, los cigarrillos electrónicos y los minoristas que los venden se han vuelto abundantes. Los defensores de los cigarrillos electrónicos los anuncian como útiles para "dejar el hábito" para los fumadores tradicionales. Hay muchas razones por las que las personas pueden optar por usar cigarrillos electrónicos, y ese uso ha aumentado exponencialmente desde que llegaron al mercado. Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), aproximadamente el 13 por ciento de los adultos estadounidenses han probado los cigarrillos electrónicos en al menos una ocasión, mientras que casi el cuatro por ciento se consideran usuarios regulares. Los cigarrillos electrónicos también son muy populares entre los adolescentes. Las tasas de uso se han triplicado en este grupo demográfico de 2013 a 2014.

Cómo funcionan los cigarrillos electrónicos

¿Cómo funcionan estos productos? El cigarrillo electrónico típico incluye una serie de componentes: una batería de litio recargable, un cartucho que contiene nicotina, aditivos saborizantes, otros productos químicos como glicol o glicerina, un atomizador que contiene un elemento calefactor o bobina, una luz LED que simula la quema de un cigarrillo normal y un sensor que activa el atomizador cuando el usuario da una calada. El dispositivo funciona cuando el atomizador calienta el líquido contenido en el cartucho hasta el punto de ebullición, creando así vapor que el usuario inhala; de ahí el término "vapeo".

Además de los riesgos negativos para la salud asociados con la inhalación del vapor producido por estos productos, también hay evidencia de que los cigarrillos electrónicos pueden ser susceptibles de explosión debido a una falla en la batería. De acuerdo con la Administración de Incendios de EE. UU., cuando se rompe el sello de la batería en estos dispositivos, se acumula presión dentro del dispositivo, lo que hace que se rompa el contenedor y/o la batería. En algunos casos, la explosión puede ser violenta. Como era de esperar, estas explosiones, que pueden ocurrir durante el uso, provocan lesiones por explosión devastadoras y desfigurantes. La industria de $2 mil millones de cigarrillos electrónicos agrava el problema al continuar lanzando estos productos al mercado sin las advertencias apropiadas que informarían a los consumidores involuntarios del peligro potencial de explosión.

Debido a que los cigarrillos electrónicos son relativamente nuevos en el mercado de consumo, en gran medida siguen sin estar regulados. Lo mismo ocurre con las baterías de litio utilizadas para alimentar estos dispositivos. Recientemente, sin embargo, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) ha recomendado regulaciones que podrían darle a la agencia más control sobre estos productos. Los consumidores deben ser conscientes de que estos dispositivos son controvertidos por la forma en que se comercializan y porque tienen un diseño irrazonablemente seguro.

Sobre el Autor: Derrick Walker es un abogado litigante consumado y experimentado en la oficina Richmond, Virginia de Allen & Allen. Tiene una sólida trayectoria en una amplia gama de asuntos de lesiones personales, incluidas indemnizaciones multimillonarias en casos que involucran muerte injusta, accidentes de tractocamiones, lesión cerebral traumática, y negligencia médica.