Dormido al volante: los hechos sobre la conducción fatigada

Vivimos en un mundo vertiginoso. Ya sea trabajando horas extras, quedarse despierto hasta tarde para terminar un proyecto o socializar con amigos, los estudios sugieren que los días largos y las noches inquietas son comunes para la mayoría de nosotros. La Fundación Nacional del Sueño ("NSF") estima que millones de estadounidenses sufren de "privación del sueño autoimpuesta". [1] Todo el mundo sabe que los conductores privados del sueño crean problemas graves y potencialmente accidentes automovilísticos mortales en las carreteras de Estados Unidos. Un hecho menos conocido es que la conducción fatigada ha alcanzado proporciones casi epidémicas en la sociedad actual.

La encuesta de la NSF revela que el 36 por ciento de los estadounidenses conducen somnolientos o se quedan dormidos al volante. [2] De manera similar, un estudio de conducción nacionalista de 100 automóviles realizado por el Virginia Tech Transportation Institute muestra que la fatiga es la causa del 20 por ciento de los choques de vehículos motorizados. [3] La Administración Federal de Seguridad de Autotransportistas del Departamento de Transporte de EE. UU. (“FMCA”) estima que se consideró que el 13% de los conductores de vehículos comerciales de motor estaban fatigados en el momento del accidente [4]. Cuando se traducen en números, estos porcentajes son impactantes. Las estimaciones conservadoras de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras sugieren que la falta de sueño causa aproximadamente 100,000 accidentes reportados por la policía que resultan en 71,000 lesiones, 1,550 muertes y $12.5 mil millones en pérdidas monetarias en las carreteras y autopistas de Estados Unidos. cada año.[5]

La falta de sueño afecta el rendimiento y el estado de alerta y da como resultado deterioro cognitivo y de la memoria, todo lo cual afecta la capacidad para conducir de manera segura. De hecho, las investigaciones sobre el sueño muestran sorprendentes similitudes entre el desempeño de las personas fatigadas y las intoxicadas. Alguien que ha estado despierto durante 24 horas se desempeña al mismo nivel que alguien que tiene un contenido de alcohol en sangre del 0,10 por ciento, lo suficientemente alto como para calificar como conductor ebrio en los 50 estados. [6] Los accidentes ocurren en cuestión de segundos. En la carretera, la falta de atención o el tiempo de reacción de un conductor fatigado puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

Estos números muestran claramente que la conducción fatigada es un problema grave para los automovilistas estadounidenses. Desafortunadamente, Virginia no tiene un estatuto penal que aborde específicamente la conducción con privación del sueño. [7] Afortunadamente, la FMCSA ha promulgado regulaciones que restringen a los conductores comerciales conducir más de catorce horas consecutivas. [8] Regulaciones como esta “regla de las 14 horas” ayudan a garantizar que los conductores de tractocamiones estén alertas y en condiciones de conducir antes de ponerse al volante. El incumplimiento de este reglamento somete a los conductores de tractocamiones a reclamos por negligencia y abre la posibilidad de indemnizaciones punitivas por daños en casos civiles [9].

Si usted o un ser querido resulta lesionado por un conductor fatigado, puede resultar difícil demostrar la falta de sueño. Si bien una prueba de alcohol en sangre mostrará si un conductor estaba ebrio, las marcas de derrape se pueden usar para establecer que un conductor estaba conduciendo a exceso de velocidad y los registros telefónicos revelarán si un conductor estaba ebrio. conductor distraído estaba enviando mensajes de texto o al hacer una llamada antes de un accidente automovilístico, la privación del sueño es un estado mental personal y, a menudo, fugaz que no deja ningún registro permanente. Cuando un conductor con falta de sueño provoca un accidente, es esencial una investigación exhaustiva y diligente. En lugar de sanciones penales, las demandas civiles por negligencia y la posibilidad de una indemnización por daños punitivos pueden ser la única vía hacia la justicia de una persona lesionada.

Mientras esperamos que la legislatura promulgue leyes penales que rijan la conducción con privación del sueño, y antes de que ocurra otro trágico accidente, el Departamento de Transporte ha publicado 6 excelentes consejos para evitar la fatiga del conductor: [10]

1: Duerma lo suficiente antes de ponerse al volante

2: Mantenga una dieta saludable

3. Toma una siesta

4. Evite los medicamentos que pueden incluir somnolencia como efecto secundario.

5. Reconocer las señales y los peligros de la somnolencia.

6. No confíe en "trucos de alerta" para mantenerse despierto

Seguir estas pautas básicas hace que la carretera sea más segura para todos los habitantes de Virginia.

Sobre el Autor: Christopher J. Toepp es un Fredericksburg, abogado de lesiones personales de VA dedicada a ayudar a las personas que han resultado heridas por la negligencia de otros. Tiene experiencia en el manejo casos de lesiones personales que involucran accidentes automovilísticos. Chris trabaja en el Fredericksburg, oficina de Virginia de Allen & Allen y atiende a clientes en Virginia del Norte y Virginia Central.


[1] La encuesta completa de la NSF se puede encontrar en: https://sleepfoundation.org/excessivesleepiness/excessive-sleepiness-home .

[2] Id.

[3] Se puede encontrar un artículo que detalla el estudio de Virginia Tech en: https://vtnews.vt.edu/articles/2013/04/041513-vtti-fatigue.html .

[4] El “Estudio de causas de accidentes de camiones grandes”, escrito por la FMCA y patrocinado por el DOT, se puede encontrar en: http://www.fmcsa.dot.gov/facts-research/ research-technology / analysis / FMCSA-RRA-07-017.htm .

[6] Esta comparación proviene de un informe de noticias de la NBC sobre la conducción fatigada. El informe completo está disponible en: http://www.nbcnews.com/id/39214056/ns/us_news/t/driving-while-tired-safety-officials-are-slow-react-operator-fatigue/ .

[7] Para obtener un resumen de la legislación actual sobre conducción con privación de sueño, visite: http://www.ncsl.org/research/transportation/summaries-of-current-drowsy-driving-laws.aspx .

[8] Las regulaciones de conducción comercial relacionadas con el sueño y el tiempo en la carretera están codificadas en 49 CFR § 395.3, que se puede encontrar en línea en: https://www.fmcsa.dot.gov/regulations/title49/b/5/3?reg=395.3 .

[9] Madison contra Acuña, 2919 U, S, Dist. LEXIS 176170 (12 de diciembre de 2012; WDVA).

[10] Para obtener el artículo completo y obtener más información sobre estos consejos, visite el sitio web del DOT en: https://www.fmcsa.dot.gov/safety/driver-safety/cmv-driving-tips-driver-fatigue .