“DORMIR AL LADO DE LA RUEDA”: SEGURIDAD AUTOMÁTICA Y LOS PELIGROS DE CINTURONES DE SEGURIDAD INEFICAZOS EN ASIENTOS RECLINADOS

Reclinar el asiento del pasajero y quedarse dormido en un viaje largo es un placer que muchos de nosotros hemos disfrutado. Pero es un placer peligroso. Si el respaldo del asiento del pasajero está reclinado, la mayoría de los cinturones de seguridad se vuelven mucho menos efectivos, si no completamente inútiles. A medida que aumenta el espacio entre el pecho del ocupante y el cinturón de seguridad, aumenta sustancialmente el riesgo de muerte o lesiones graves. Una parada repentina puede hacer que el cuerpo humano se hunda debajo del cinturón. Las fuerzas de impacto que deben extenderse a través de la pelvis fuerte se deslizan hasta el abdomen y debajo de las costillas. Cuando las fuerzas no son absorbidas por la pelvis sino por el abdomen, el resultado son lesiones internas graves.

Los fabricantes de automóviles conocen este peligro desde hace años, pero se han resistido a rediseñar los cinturones de seguridad para hacerlos más seguros o advirtiendo eficazmente a los ocupantes sobre los riesgos que implican los asientos reclinables.[1]

En 1988, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte examinó 167 colisiones que involucraron a ocupantes que usaban un sistema de retención de tres puntos. El sistema de tres puntos fue muy eficaz para sujetar a los ocupantes correctamente colocados. Sin embargo, el estudio encontró que un ocupante que usaba un cinturón de seguridad en un asiento reclinado no estaba centrado en el cinturón. Como resultado, el sistema de retención se volvió ineficaz para distribuir las fuerzas del choque por todo el cuerpo. El estudio concluyó que un cinturón de regazo / hombro en un asiento reclinado puede ser una combinación potencialmente peligrosa en un vehículo en movimiento porque el ajuste adecuado era imposible.

La NTSB emitió recomendaciones de seguridad a la Administración Nacional de Seguridad del Transporte en Carreteras y recomendó que los fabricantes limiten el ángulo de reclinación a no más del ángulo máximo que permite que un cinturón de seguridad se ajuste correctamente. Desafortunadamente, los fabricantes de automóviles han insistido en que las advertencias al público en los manuales del propietario son suficientes.[2]

Para evitar lesiones graves, otra solución propuesta es destacar las advertencias en el habitáculo. Sin embargo, a pesar de la conciencia de este problema durante más de dos décadas, pocas personas fuera de la industria automotriz son conscientes de este peligro. Obviamente, las advertencias hasta la fecha han sido ineficaces.[3]

Una mejor solución al problema es rediseñar los asientos y cinturones para eliminar el problema. Por ejemplo, GM ha comenzado a incorporar un diseño de asiento en algunos de sus vehículos actuales que monta el cinturón de seguridad dentro del propio asiento. Este diseño permite que el arnés de hombros permanezca en su posición cuando el ocupante reclina el asiento.

A menos que sea propietario de uno de los nuevos automóviles GM con este nuevo diseño de cinturón de seguridad, tenga cuidado con la inclinación de su asiento si toma una siesta al lado del volante.


[1] Como ocurre a menudo, a pesar del conocimiento de un peligro o defecto de seguridad, los fabricantes de automóviles no implementan cambios de diseño para prevenir el peligro hasta que una demanda los obliga a hacerlo. En una demanda reciente en San Angelo, Texas, un tribunal sostuvo que el asiento reclinable de Hyundai causó la muerte de un pasajero. Ver http://www.gosanangelo.com/news/2010/apr/28/san-angelo-federal-jury-issues-18m-judgment-car/.

[2] En el Goodner contra Hyundai En el caso señalado en la nota a pie de página anterior, Hyundai afirmó que se suponía que el asiento reclinable solo debía usarse cuando el automóvil no estaba en movimiento, y en realidad culpó al pasajero por no leer la advertencia en letra pequeña en el manual del propietario. Este caso también ilustra por qué las advertencias por sí solas generalmente no son efectivas. Ver http://www.prnewswire.com/news-releases/hyundai-reclining-seat-kills-in-car-accident-injury-attorney-todd-tracy-issues-car-safety-alert-91943099.html.

[3] Por ejemplo, ya en 1988, los manuales del propietario del Ford Mustang, Ford Thunderbird, Mercury Cougar y Mercury Grand Marquis incluían la siguiente advertencia; sin embargo, muy pocos propietarios han sido conscientes de esta precaución o de la naturaleza de los peligros asociados: " Advertencia: Para minimizar el riesgo de lesiones personales en caso de colisión o frenado repentino, los respaldos de los asientos reclinables del conductor y del pasajero siempre deben estar en una posición bastante vertical mientras el vehículo está en movimiento. La protección proporcionada por los cinturones de seguridad y hombros se reduce significativamente cuando el respaldo no está en posición vertical ". Ver http://www.orangecountylaw.com/lawyer-attorney-1359423.html.