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Distancias de frenado y luces delanteras seguras

Un estudio realizado por la Asociación Estadounidense de Automóviles (AAA) reveló que la mayoría de los faros delanteros de los automóviles son inadecuados en la configuración de luces bajas para que los conductores reaccionen de manera segura ante los obstáculos en la carretera. Según la investigación de AAA, se necesitan aproximadamente 500 pies para que un vehículo que viaja a 55 millas por hora identifique, reaccione y se detenga de manera segura antes de encontrar un obstáculo.[1] Sin embargo, los faros delanteros halógenos, instalados en alrededor de 80% de automóviles de EE. UU., solo iluminan hasta alrededor de 300 pies en frente de cada vehículo cuando están en la configuración de luz baja. Las luces de descarga de alta intensidad alcanzan unos 400 pies, mientras que las luces de diodos emisores de luz caen cerca de los 450 pies. Todavía todos caen por debajo del umbral de 500 pies.[2]

Si bien esto es una preocupación para los conductores, no hay una solución fácil. Se está inventando y probando una mejor tecnología de faros, pero es poco probable que esté disponible para un uso generalizado en un futuro próximo. Como resultado, los conductores deben tomar precauciones y ser inteligentes con el uso de las luces delanteras mientras están en la carretera.

Consejos de seguridad para el uso de faros

Algunos consejos para mejorar la seguridad mediante un mejor uso de los faros incluyen:

  • limpiando las lámparas a menudo,
  • usarlos en los entornos y situaciones adecuados,
  • ser consciente de cómo su uso puede afectar a otros conductores

Cuidado y limpieza de los faros

Conducir un vehículo puede hacer que las cubiertas de los faros se vuelvan amarillas, sucias y picadas, lo que reduce su eficacia en la carretera. Esto no solo disminuye la salida de luz, sino que también puede desviar la luz de la carretera al dispersar los haces en otras direcciones. Los kits para limpiar y restaurar las luces se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de autopartes, y AAA descubrió que duplican la intensidad máxima de los faros mientras reducen el resplandor hasta en 60%.[3] Mantener los faros limpios es una forma sencilla de mejorar la eficiencia a bajo costo y con el mínimo esfuerzo.

Uso de los faros en la niebla y las inclemencias del tiempo

Si bien es obvio que los faros deben usarse de noche, tienen otros usos que pueden aumentar la seguridad en las carreteras. En la niebla, el uso de luces altas puede disminuir la visibilidad debido a que la luz se refleja en la niebla. Las luces bajas y las luces antiniebla brindan al conductor una mejor visibilidad, y también son más visibles para los conductores que se aproximan en condiciones de niebla, lo que los alerta de la presencia de un vehículo incluso si no pueden verlo. Del mismo modo, los faros deben usarse en condiciones climáticas adversas para aumentar la visibilidad y alertar a otros conductores.[4]

Dados los diferentes tipos de faros de los automóviles y sus diferentes condiciones, es posible que un conductor no tenga el mismo nivel de visibilidad que otro. Este problema se puede agravar al iluminar intensamente a otro conductor o al no usar las luces delanteras hasta que ya está oscuro. Es importante que los conductores sean corteses con los demás en la carretera al no seguir demasiado de cerca, cambiar a luces bajas a una distancia adecuada y encender las luces delanteras cuando la visibilidad comienza a disminuir.[5]

Hasta que haya una mejor tecnología disponible, los conductores correrán el riesgo de tener faros inadecuados. Sin embargo, pueden reducir ese riesgo sabiendo qué peligros existen y tomando medidas para reducir la probabilidad de que ocurran.

Sobre el Autor: Paul Hux es socio y abogado litigante en Allen, Allen, Allen & Allen. Su práctica se dedica por completo a las lesiones personales de los plantiff, que incluyen accidentes automovilísticos, muerte injusta, y lesiones cerebrales traumáticas. Paul trabaja en la oficina Chesterfield de la firma y ha estado practicando la ley de lesiones personales durante más de 20 años.


[1] http://www.daytondailynews.com/news/lifestyles/you-can-outrun-your-headlights/nmfbb/

[2] http://www.daytondailynews.com/news/lifestyles/you-can-outrun-your-headlights/nmfbb/; http://www.forbes.com/sites/jimgorzelany/2015/06/12/auto-headlamps-found-to-be-dangerously-dim/

[3] http://www.daytondailynews.com/news/lifestyles/you-can-outrun-your-headlights/nmfbb/; http://www.forbes.com/sites/jimgorzelany/2015/06/12/auto-headlamps-found-to-be-dangerously-dim/

[4] http://www.reddrivingschool.com/2010/11/car-headlights-when-to-use-and-when-not-to-use/; https://mobiloil.com/en/article/travel-and-safety/travel-safety-tips-archive/smart-lighting-system-and-nighttime-driving-safety-tips

[5] http://www.reddrivingschool.com/2010/11/car-headlights-when-to-use-and-when-not-to-use/; https://mobiloil.com/en/article/travel-and-safety/travel-safety-tips-archive/smart-lighting-system-and-nighttime-driving-safety-tips