¿Puede demandar a un médico por un diagnóstico erróneo después de que hayan pasado años?

¿Puede demandar a un médico por un diagnóstico erróneo después de que hayan pasado años?

Si tiene cáncer que se ha permitido que se propague y ponga en peligro su vida debido a Negligencia médica, tiene derecho a presentar una demanda. ¡Pero puede sorprenderlo saber que hasta hace un par de décadas, su derecho a demandar podía expirar antes de que supiera que tenía un caso! ¿Cómo pudo algo tan injusto haber sido la ley en Virginia?

diagnóstico médico erróneo

Estatuto de limitaciones para diagnósticos médicos erróneos en Virginia

Todos los reclamos por lesiones personales en Virginia, incluidos los casos de negligencia médica, están sujetos a límites de tiempo, también conocidos como estatutos de limitaciones. Aunque cada caso puede ser diferente, el límite de tiempo general para presentar una demanda por lesiones en Virginia es dos años después de la lesión. Si la demanda no se presenta dentro de esos dos años, el derecho a demandar se pierde para siempre. En un caso de lesiones automovilísticas, es fácil determinar cuándo comienza a correr el período de dos años porque la negligencia y la lesión son simultáneas.

Pero cuando un médico diagnostica erróneamente el cáncer por negligencia o no comunica un diagnóstico a un paciente, la lesión física no se produce hasta algún tiempo después, a medida que avanza la enfermedad. En tal caso, el paciente desconocerá por completo la enfermedad y, por lo tanto, desconocerá su crecimiento o propagación. Sin embargo, ese período de dos años se está escapando. Hasta hace poco, si habían pasado más de dos años sin que el paciente presentara una demanda, incluso si el paciente no tenía conocimiento de la enfermedad, el derecho a demandar se perdía para siempre.

mujer mal diagnosticada con cáncer de útero

Demanda por diagnóstico erróneo de cáncer

Una vez representé a una mujer en exactamente esa situación injusta. Cinco años antes del caso, le habían extirpado el útero. Aunque el útero contenía cáncer, le dijeron que estaba libre de cáncer y le pusieron en terapia de reemplazo de estrógeno. Cinco años después, le diagnosticaron cáncer de útero recurrente. Se revisaron las láminas de patología de cinco años de su útero y se enteró de que había tenido cáncer todo el tiempo, pero que nunca le habían dicho. De hecho, el estrógeno que había estado tomando durante cinco años en realidad había "alimentado" su cáncer y nunca se le habría administrado si se hubiera conocido el diagnóstico.

Aunque traté de hacer un reclamo por ella, ella murió poco después y el reclamo no pudo sobrevivir a una defensa por estatuto de limitaciones. Su derecho a demandar había expirado antes de que ella supiera que estaba enferma. Si bien la injusticia se puede corregir en la sala del tribunal, se puede prevenir en la legislatura.

Después de que mi cliente pagó el precio máximo por la negligencia del médico, redacté una nueva ley para las víctimas de cáncer que protege su derecho a demandar hasta un año DESPUÉS de que se les informe de su enfermedad. Me enorgullece decir que la ley fue aprobada en ambas cámaras de la Asamblea General sin un solo voto de "no" en ninguna etapa del proceso. De hecho, cuando le expliqué el proyecto de ley a un miembro de la Cámara de Delegados, se sorprendió y preguntó: "¿Esa no es ya la ley?".

La ley entró en vigor el 1 de julio de 2008. Como abogado de negligencia médica en Allen Law Firm, me enorgullece representar a las víctimas de Negligencia médica en los tribunales, la legislatura o en cualquier lugar donde sus derechos estén en juego. Nuestra firma se compromete a representar los derechos de las personas en la legislatura y en los tribunales.