Día de los Caídos: una época para recordar

Autor: Abogado Melinda H. Sur

El último lunes de mayo es el Día de los Caídos, el comienzo no oficial del verano, un día para picnics, barbacoas, reuniones familiares, desfiles y eventos deportivos. En el Día de los Caídos se celebran dos carreras de autos: las 500 Millas de Indianápolis desde 1911 y las 600 de Coca-Cola desde 1961. También hay un Concierto del Día Nacional de los Caídos en el césped oeste del Capitolio de los Estados Unidos.

El Día de los Caídos se conocía anteriormente como el Día de la Decoración porque era un tiempo que la gente reservaba para decorar las tumbas de quienes sirvieron en la Guerra Civil. El uso de la designación "Día de los Caídos" se usó más comúnmente después de la Segunda Guerra Mundial y se convirtió en el nombre oficial en 1967. El Día de los Caídos fue declarado feriado federal en 1971. El feriado es un tiempo reservado para honrar a los hombres y mujeres que han murió sirviendo en el ejército estadounidense.

Cada Día de los Caídos hay una ceremonia en el Cementerio Nacional de Arlington, y el presidente o vicepresidente deposita una ofrenda floral en la Tumba del Soldado Desconocido. Hasta 5,000 personas asisten a esta ceremonia.

Durante los últimos 40 años, la 3.ª Infantería de EE. UU. (La Vieja Guardia) ha colocado banderas estadounidenses en cada tumba del Cementerio Nacional de Arlington. Las banderas se centran frente a los marcadores de la tumba y se colocan a un pie de distancia. Hay más de 260.000 lápidas. Los soldados permanecen en el cementerio durante el fin de semana para asegurarse de que las banderas permanezcan en pie. Ver http://www.arlingtoncemetery.org.

Las amapolas rojas son reconocidas como la flor del Día de los Caídos. En 1915, Moina Michael, inspirada en el poema "In Flanders Fields", escribió el siguiente poema:

Nosotros también apreciamos, la amapola roja que crece en los campos donde el valor condujo, parece indicar a los cielos que la sangre de los héroes nunca muere.

Luego decidió que usar amapolas rojas era una forma de honrar a quienes murieron sirviendo a nuestro país durante la guerra. Vendió amapolas y dio las ganancias para beneficiar a los militares necesitados. Esta tradición continúa hoy.

Independientemente de los planes que tenga para este Día de los Caídos, no olvide tomarse el tiempo para recordar la razón detrás de esta festividad y los sacrificios hechos por aquellos que hicieron posible nuestra libertad. Y que tengas unas felices y seguras vacaciones.

Sobre el Autor: Melinda H. South es una Abogado Richmond con el bufete de abogados de lesiones personales de Allen & Allen. Melinda trabaja como investigadora legal y ayuda en la preparación de escritos firmes y memorandos legales.