¿Qué tal detener la negligencia médica?

¿Qué tal detener la negligencia médica?

Los comentarios recientes en los periódicos locales han incluido varias sugerencias valiosas para reducir los costos de atención médica. Pero algunos también han incluido el habitual bash en víctimas de negligencia médica y sus abogadosy afirmar que la forma de reducir los costos de atención médica es poner un límite a los daños que las víctimas lesionadas pueden recuperar.

Según el Instituto de Medicina, 98.000 personas mueren anualmente por errores médicos evitables. (1) En cifras, si se incluyera como su propia categoría de causas de muerte, sería la sexta causa de muerte más grande en los Estados Unidos. Más personas mueren en un año dado como resultado de errores médicos que por accidentes automovilísticos (43.458), cáncer de mama (42.297) o SIDA (16.516). (2)

Eso es solo muertes; no incluye a los cientos de miles más que están permanentemente mutilados, discapacitados o desfigurados por errores médicos prevenibles. La naturaleza de ese problema fue ilustrada recientemente por el informe del 1 de noviembre de 2009, según el cual el hospital más grande de Rhode Island ha sido multado por médicos que realizan repetidamente cirugías en las partes incorrectas del cuerpo de los pacientes. (3) Y de las muchas personas lesionadas por errores médicos, los estudios han demostrado que solo alrededor de 1.5 % presentan reclamos por negligencia. (4)

Durante los recientes debates sobre la reforma del sistema de salud, cuando el congresista Bruce Braley de Iowa se quejó de que no había escuchado una palabra en el debate sobre la seguridad del paciente, fue interrumpido de modo que el presidente de la Cámara de Representantes tuvo que suspender temporalmente los comentarios del congresista Braley para Reestablecer el orden. El congresista Braley continuó señalando que el Instituto de Medicina no partidista estimó que el costo de los errores médicos era de $17 a 28 mil millones de dólares cada año. (5)

Reducir la negligencia médica nos ahorrará a todos mucho más dinero que privar a las víctimas de una compensación justa en el raro caso de negligencia médica que resulte en un reclamo.


(1) Véase el informe titulado “Errar es humano: construir un sistema de salud más seguro (2000)” Instituto de Medicina (IOM), en la pág. 27, disponible en http://www.nap.edu/catalog.php?record_id=9728.

(2) Id., En la pág. 26.

(3) Consulte el informe de noticias de AP en http://www.thefreelibrary.com/RI+hospital+fined+$150,000+in+wrong-site+surgery-a01612045784.

(4) Esta estimación se informa en el "Harvard Medical Practice Study II" (Departamento de Política y Gestión de la Salud, Escuela de Salud Pública de Harvard, Boston, MA, según se publicó en el New England Journal of Medicine, 7 de febrero de 1991; 324 (6): 377-84

(5) Vea el incidente real en vivo en http://www.youtube.com/watch?v=_Xm1Z5by_ps.