Deje de enviar mensajes de texto y mantenga la vista en la carretera: pronto será la ley

 Autor: Abogado J. David Douthit

Conductores distraídos. Todos los hemos visto, haciendo cosas como hablar por teléfono celular, ajustar la radio o leer el periódico. Quizás incluso hemos sido uno de ellos. En su sesión más reciente, la Asamblea General de Virginia decidió tomar medidas contra una forma de conducción distraída: los conductores que envían mensajes de texto mientras conducen.

A partir del 1 de julio de 2009, enviar mensajes de texto mientras se conduce será una infracción de tráfico. Según la sección 46.2-1078.1 del Código de Virginia, será ilegal que cualquier persona que opere un vehículo motorizado en las carreteras de Virginia use un teléfono celular, blackberry o dispositivo similar para enviar un correo electrónico o mensaje de texto a otra persona o leer un correo electrónico o mensaje de texto mientras opera un Vehículo de motor.

El texto completo del proyecto de ley, que fue aprobado el 30 de marzo de 2009, se puede encontrar en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?091+ful+CHAP0661.

Hay varias excepciones a la nueva ley. Por ejemplo, una persona detenida legalmente puede enviar o leer mensajes. Aparentemente, la nueva ley no prohíbe la lectura de la información del identificador de llamadas para las llamadas telefónicas entrantes. Es significativo que la nueva ley no prohíba la introducción de números (en lugar de letras) en un dispositivo de comunicaciones. Si esta es de hecho una lectura correcta de la nueva ley, marcar mientras se conduce no violará el estatuto de enviar mensajes de texto mientras se conduce.

En otros estados, como California, marcar mientras se conduce es ilegal. En Virginia, puede que aún no sea ilegal, pero distrae y puede ser peligroso. Cuando conduce un vehículo de motor en la carretera que pesa varios miles de libras, básicamente está conduciendo un misil por la carretera. No necesitas distracciones; necesita concentrarse en lo que está haciendo.

Como fue el caso cuando se adoptó por primera vez la ley de cinturones de seguridad de Virginia, enviar mensajes de texto mientras se conduce no será un delito principal. En otras palabras, una persona no puede ser citada por violar la nueva ley a menos que esa persona sea detenida primero por algún otro delito.

Las sanciones por infracción del estatuto son $20 por la primera infracción y $50 por las infracciones posteriores.

Sobre el Autor: Dave Douthit es un abogado de lesiones personales en la oficina de Richmond, Virginia de Allen & Allen. Su experiencia con las grandes aseguradoras y saber cómo trabajan entre bastidores es una ventaja para sus clientes cuando está negociando y luchando por sus derechos.