Servicio de jurado en Virginia: un privilegio y una responsabilidad

Algunas personas temen la idea de recibir una citación del jurado por correo. Pero la posibilidad de participar en el sistema judicial estadounidense es un privilegio. Entonces, ¿cómo terminó esa citación del jurado en su buzón, de todos modos?

servicio de jurado

Una creencia popular es que el grupo de miembros del jurado se extrae de las listas de registro de votantes, pero esa es solo una fuente. Código de Virginia §8.01-345 [1] permite que los jurados sean elegidos de las listas de registro de votantes, la lista de personas con licencias de vehículos motorizados del Departamento de Vehículos Motorizados, las listas de impuestos a la propiedad personal y cualquier otra lista que pueda ser designada por el juez superior del circuito. La selección puede realizarse por medios manuales, mecánicos o electrónicos, siempre que la selección sea aleatoria.

¿Cuáles son los requisitos para servir como jurado?

  1. Mayor de dieciocho años,
  2. Residente de Virginia durante al menos un año, y
  3. Un residente de la ciudad o condado en el que está llamado a trabajar durante al menos seis meses.

¿Quién queda automáticamente descalificado para servir como jurado?

  • Aquellos que hayan sido declarados incapacitados por un tribunal [2]:
  • Personas condenadas por traición o delito grave
  • Personas que de otra manera tienen una discapacidad según lo define el Código de Virginia §8.01-2[3].

¿Quién está exento de servir como jurado?

  • Presidente y vicepresidente de los Estados Unidos
  • El gobernador
  • El teniente gobernador
  • El Fiscal General de Virginia
  • Miembros del Congreso
  • Miembros de la Asamblea General durante el período de sesiones
  • Abogados en ejercicio con licencia
  • Jueces
  • Alguaciles
  • Alguaciles adjuntos
  • Policía

asientos del jurado en una sala de audiencias

La exención para la policía y los alguaciles generalmente se basa en la noción de que sería un peligro para la comunidad sacar a estas personas de sus trabajos. Existe una exención similar para los bomberos bajo ciertas circunstancias especiales en el Código de Virginia §8.01-341[4]. Ese estatuto también permite que otras personas reclamen una exención si así lo desean. Algunas exenciones interesantes en esa categoría son para cualquier persona que tenga la custodia legal y la responsabilidad de un niño menor de 16 años que requiera cuidado continuo durante el horario normal, cualquier madre lactante de un bebé y cualquier persona mayor de 70 años.

Otra exención importante en ese estatuto es la disponible para cualquier persona “que sea la única persona que preste servicios para una empresa comercial, comercial o agrícola y cuyos servicios sean tan esenciales para las operaciones de la empresa comercial, comercial o agrícola que dicha empresa deba cerrar o dejar de funcionar si se requiere que dicha persona actúe como jurado ". En una línea similar, otra sección del código permite a una persona diferir el servicio como jurado si el servicio en un momento en particular causaría "inconvenientes ocupacionales particulares".[5] En ese caso, la persona no está exenta del deber, pero puede retrasar el deber hasta un período posterior.

martillo en la bandera americana

¿Qué pasa si no califica para una de estas exenciones, pero su jefe no está muy contento de que usted se ausente de su trabajo? Otra ley [6] prohíbe a su empleador penalizarlo o exigirle que utilice vacaciones o licencia por enfermedad para servir como jurado. Feliz de cumplir con tu deber, pero parece que te llamaron hace unos meses. Otro estatuto dice que ninguna persona debe “presentarse ante ningún tribunal estatal para actuar como jurado” más de una vez cada tres años. Tenga cuidado: aunque la sección del código dice que no tiene que cumplir si se ha "reportado [ed]" al servicio en los tres años anteriores, si recibió la citación pero nunca tuvo que presentarse en el juzgado durante ese tiempo, todavía estás en el anzuelo. Tenga en cuenta también que esto solo se aplica al servicio de jurado en un tribunal estatal. Ser parte de un jurado en un tribunal federal no le otorga un pase en el tribunal estatal.

¿Sin exenciones, sin servicio previo, sin descalificación por su parte? ¿Qué sucede si simplemente no se presenta para servir como jurado? Es probable que lo convoquen a la corte para que se explique. Si el juez no acepta sus excusas, podría recibir una multa entre $50.00 y $200.00.[7] En algunos tribunales, si no se presenta para servir como jurado, el juez ordenará una mandato de arresto (orden judicial) para su arresto. Otros tribunales emiten una orden de “mostrar causa” que requiere que usted comparezca y explique por qué no se presentó para servir como jurado. Si no tiene una razón válida, puede ser multado o incluso encarcelado. Por eso no es recomendable no presentarse.

El juicio por jurado fue considerado un derecho civil tan importante por los padres fundadores, que se encuentra en la Quinta, Sexta y Séptima Enmiendas a la Constitución. [8]. El ejercicio de ese derecho depende de que otros estén dispuestos a servir. Puede ser un inconveniente, pero formar parte de un jurado es uno de nuestros derechos y obligaciones más importantes como ciudadanos. Espero que aproveche la oportunidad para servir si surge.


[1] Véase el Código de Virginia §8.01-345, en http://law.lis.virginia.gov/vacode/title8.01/chapter11/section8.01-345/.

[2] Véase el Código de Virginia §8.01-338, en http://law.lis.virginia.gov/vacode/title8.01/chapter11/section8.01-338/.

[3] Véase el Código de Virginia §8.01-2, en http://law.lis.virginia.gov/vacode/title8.01/chapter1/section8.01-2/

[4] Véase el Código de Virginia §8.01-341.1, en https://law.lis.virginia.gov/vacode/title8.01/chapter11/section8.01-341/

[5] Véase el Código de Virginia §8.01-341.2 en http://law.lis.virginia.gov/vacode/title8.01/chapter11/section8.01-341.2/.

[6] Véase el Código de Virginia §18.2-465.1 en http://law.lis.virginia.gov/vacode/title18.2/chapter10/section18.2-465.1/.

[7] Véase el Código de Virginia §8.01-356 en http://law.lis.virginia.gov/vacode/title8.01/chapter11/section8.01-356/.

[8] Véase el texto completo de estas enmiendas en http://www.archives.gov/exhibits/charters/bill_of_rights_transcript.html.