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Los datos muestran que las muertes por tráfico están en aumento

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) del Departamento de Transporte de los Estados Unidos publicó recientemente su última estimación de muertes por accidentes de tránsito. El anuncio de 2016 fue aleccionador. Mostró un aumento de 9,31 TP2T en las muertes por accidentes de tránsito en los primeros nueve meses de 2015 en comparación con las cifras de 2014. Los aumentos más significativos se dieron en peatones y ciclistas. [1]

Según este informe de la NHTSA, se estima que 26 000 personas murieron en colisiones de vehículos motorizados durante los primeros nueve meses de 2015, un gran aumento en comparación con las 23 796 muertes en los primeros nueve meses de 2014. Las regiones que vieron los mayores saltos en las muertes por accidentes de tránsito fueron el Noroeste (Washington, Oregón, Idaho y Montana), con un incremento de 20%, y el Sudeste (Tennessee, Alabama, Georgia, Carolina del Sur y Florida), con un incremento de 16%. La región que incluye a Virginia mostró un aumento de 12%. El aumento más pequeño fue 2% en la región que abarca Nuevo México, Texas, Oklahoma, Louisiana y Mississippi.

Las tasas de muertes por accidentes de tránsito en los EE. UU. generalmente han mostrado una disminución gradual en los últimos años. Entonces, ¿por qué estamos viendo lo que podría ser el mayor aumento anual de muertes por accidentes de tráfico desde 1946? Muchos creen que los aumentos en las ventas de automóviles junto con una disminución en los precios de la gasolina son factores importantes. La NHTSA informa que los estadounidenses conducen más, con datos preliminares que muestran que las millas recorridas por vehículos en los primeros nueve meses de 2015 aumentaron en 80,200 millones de millas... un aumento de 3,51 TP2T.

Las cumbres regionales organizadas por la NHTSA están programadas en todo el país en un esfuerzo por examinar los comportamientos inseguros y las opciones de los conductores que contribuyen al aumento de las muertes por accidentes de tránsito. Estas cumbres abordarán la conducción bajo los efectos del alcohol, las drogas, las distracciones o el sueño, el exceso de velocidad, la falta de uso de elementos de seguridad como cinturones de seguridad y asientos para niños y nuevas iniciativas para proteger a los usuarios vulnerables de la carretera, como peatones y ciclistas. El administrador de la NHTSA, el Dr. Mark Rosekind, dijo: "Estamos viendo señales de alerta en los EE. UU. y no estamos esperando a que la situación se desarrolle más". [2]

NHTSA continúa recopilando y finalizando datos sobre muertes por choques para 2014 y 2015. Lamentablemente, el aumento de muertes destaca la importancia de los esfuerzos continuos para educar al público sobre temas relacionados con la seguridad de los conductores.

Sobre el Autor: David M. Williams Jr. es socio y abogado de lesiones personales en Stafford con Allen & Allen. Tiene muchos años de experiencia en una variedad de asuntos relacionados con lesiones personales que incluyen accidentes automovilísticos, responsabilidad de las instalaciones y muerte injusta.


[1] http://www.nhtsa.gov/About+NHTSA/Press+Releases/nhtsa-2015-traffic-deaths-up-07012016

[2] Ibíd.