Daños punitivos para conductores ebrios

Usted o un ser querido ha estado en un accidente automovilístico causado por el comportamiento descuidado y sin sentido de un conductor ebrio. Con demasiada frecuencia, el conductor ebrio sale ileso y usted o sus seres queridos sufren lesiones que alteran su vida. La mayoría de las personas son conscientes de las posibles sanciones penales por conducir en estado de ebriedad.[1] Con el sufrimiento que usted y su familia han soportado, puede pensar que la sanción penal impuesta al borracho que chocó con usted no fue suficiente. Quizás se llegó a un acuerdo con el fiscal y el conductor ebrio no cumplió ni un día de cárcel por el daño que causó. Quizás crea que no se puede hacer nada más para castigar al otro conductor y evitar que tragedias tan sin sentido vuelvan a ocurrir en el futuro. Afortunadamente, eso no es cierto.

Si ha resultado lesionado por un conductor ebrio, es posible que tenga derecho a una compensación completa y justa por sus lesiones. Eso no es todo a lo que puede tener derecho. En muchas circunstancias, existe un remedio adicional disponible para quienes resultan lesionados por conductores ebrios más allá de la compensación por sus lesiones personales. Ese remedio se llama daños punitivos o ejemplares y sirve en parte para castigar aún más al conductor ebrio por su conducta. La ley de Virginia permite que un demandante de lesiones personales solicite daños punitivos contra un acusado cuya conducta fue “tan deliberada y desenfrenada como para mostrar un desprecio consciente por los derechos de los demás”. [2] En algunas circunstancias, lo escandaloso de la conducta del borracho El conductor más allá de la mera intoxicación, como conducir una milla en el lado opuesto de la carretera de noche sin luces, puede dar lugar a daños punitivos.

La ley de Virginia también establece un umbral de contenido de alcohol en sangre específico que permitirá daños punitivos sin tener que demostrar un comportamiento imprudente adicional por parte del conductor ebrio. Según el Código de Virginia § 8.01-44.5, se pueden otorgar daños punitivos en cualquier caso en que un conductor cause lesiones o la muerte y (1) su contenido de alcohol en sangre en el momento de la colisión era 0.15 o mayor, (2) el conductor sabía que su la capacidad para operar un vehículo se vio afectada y (3) la intoxicación del conductor fue una de las causas inmediatas de la colisión. Un conductor ebrio no puede evitar la posibilidad de daños punitivos simplemente negándose a someterse a una prueba de alcohol en sangre al ser arrestado. El estatuto también permite daños punitivos cuando el conductor ebrio se negó irrazonablemente a someterse a una prueba de alcohol en sangre según el estándar penal. [3]

La ley de Virginia reconoce la gravedad y las consecuencias de conducir en estado de ebriedad tanto para la parte lesionada como para la sociedad en general y establece un castigo monetario contra el conductor en estado de ebriedad que opera independientemente del proceso penal. La recuperación máxima por daños punitivos en Virginia es $350,000, que se suma a la compensación a la que tiene derecho la víctima por sus lesiones [4]. El propósito de estos daños ejemplares no es solo castigar al malhechor, sino también servir como un ejemplo para él y otros en la comunidad de que no se tolerará beber y conducir.

Si usted o un ser querido ha estado involucrado en un accidente automovilístico causado por un conductor ebrio, es posible que tenga derecho a una compensación por sus lesiones y daños punitivos. Debe hablar con un abogado con experiencia en el manejo de casos de daños punitivos por DUI.

Sobre el Autor: Rob Reed es un abogado litigante de lesiones personales del bufete de abogados Allen & Allen en Richmond, VA. La práctica del Sr. Reed se dedica exclusivamente a proteger los intereses de clientes gravemente lesionados y sus familias en casos de lesiones personales.


[1] Para obtener más información sobre las sanciones penales, consulte el artículo del abogado de lesiones personales de Fredericksburg titulado "Seguridad de vehículos motorizados: conducir en estado de ebriedad en Virginia: una mala apuesta que no vale la pena". https://www.allenandallen.com/blog/driving- while-intoxicated-in-virginia.html.

[2] Véase el Código de Virginia § 8.01-44.5.

[3] Ver id.

[4] Véase el Código de Virginia § 8.01-38.1.