Si contraigo COVID-19, ¿estaré cubierto por la compensación para trabajadores?

La ley de Virginia identifica dos tipos de enfermedades que pueden estar cubiertas por los beneficios de compensación para trabajadores. El primero se conoce como “Enfermedades profesionales”. Estas son enfermedades a las que el público en general no está expuesto fuera del empleo. Las enfermedades profesionales incluyen  Neumoconiosis, Silicosis o Asbestosis.

¿Qué pasa si contraigo coronavirus en el trabajo?

Enfermedades ordinarias de la vida

El segundo tipo de enfermedad que puede estar cubierto por los beneficios de compensación para trabajadores son las "enfermedades comunes de la vida". Estas son enfermedades a las que el público en general está expuesto fuera del trabajo. Debido a la posible exposición fuera del empleo, la carga de la prueba para las enfermedades comunes de la vida es mayor. La carga de la prueba requerida es "evidencia clara y convincente", en lugar de la preponderancia normal del estándar de evidencia. El trabajador deberá acreditar lo siguiente:

  1. Que la enfermedad existe y surgió fuera del empleo y en el transcurso del mismo, y no fue el resultado de causas ajenas al empleo. y
  2. Ese uno de lo siguiente existe:
    • La enfermedad sigue como un incidente de una enfermedad profesional. o
    • La enfermedad es una enfermedad infecciosa o contagiosa que se contrae en el curso del empleo de una persona en un hospital, sanatorio o laboratorio o hogar de ancianos o mientras se dedica a la prestación directa de atención médica. o
    • La enfermedad es característica del empleo y fue causada por condiciones propias del empleo.

Desde el Coronavirus puede contratarse fuera del empleo, la Comisión de Compensación para Trabajadores de Virginia probablemente lo considerará una "enfermedad ordinaria de la vida" que requiere la mayor carga de la prueba. Para la mayoría de los trabajadores, demostrar que el coronavirus fue causado por “condiciones propias del empleo” y no surgió por causas ajenas al empleo será extremadamente difícil. Esto es especialmente cierto dado que el coronavirus tiene un período de latencia de 14 días y puede sobrevivir en una variedad de superficies durante días.

Los profesionales de la salud pueden argumentar que se contrató en el curso de su empleo en un hospital, hogar de ancianos, laboratorio, etc. Sin embargo, los profesionales de la salud aún deberán demostrar que el virus no fue el resultado de causas ajenas al empleo. Nuevamente, esto será difícil de hacer dado el período de latencia del virus y el hecho de que podría contraerse desde casi cualquier lugar.

Hasta la fecha, la Comisión de Compensación para Trabajadores de Virginia no ha abordado un reclamo que busque beneficios por el Coronavirus. Dada la mayor carga de la prueba y la naturaleza altamente contagiosa del virus, un empleado tendrá muchas dificultades para litigar con éxito un reclamo de Coronavirus.

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