Sitios de trabajo de construcción de carreteras: una zona de peligro para los automovilistas

Sitios de trabajo de construcción de carreteras: una zona de peligro para los automovilistas

Cuando resolví un caso recientemente, recordé cuán peligrosos pueden ser los sitios de construcción de carreteras para los automovilistas que pasan, y de muchas maneras diferentes. En mi caso, el accidente ocurrió alrededor del mediodía en una zona de construcción en la Interestatal 70 cerca de Terre Haute, Indiana, ya que la familia que representaba regresaba a Virginia en una casa rodante después de hacer un viaje de vacaciones de verano. En el momento del accidente, el carril izquierdo (para adelantar) de la I-70 estaba cerrado y los trabajadores de la construcción habían dirigido el tráfico desde el carril para adelantar al carril derecho. Como resultado, el vehículo de mi familia se detuvo en una larga fila de tráfico esperando para incorporarse al carril derecho.

Mucho antes del punto de fusión, había señales de advertencia de la fusión que se avecinaba. Un tablero de flechas de mensajes electrónicos estaba al lado de la carretera que dirigía el tráfico hacia la derecha y, por supuesto, estaban los habituales conos de tráfico de color naranja que conducían al punto de cierre del carril. A pesar de todas estas precauciones de seguridad, un tractor con remolque Roadway Express, que transportaba remolques gemelos y pesaba casi 80,000 libras, no se detuvo y chocó en la parte trasera y por encima de una camioneta pickup detenida, colocando la camioneta debajo de la parte delantera del tractor.

Con la camioneta todavía debajo, la camioneta Roadway Express continuó avanzando, chocando con un Ford Taurus antes de estrellarse contra la parte trasera de la casa rodante, lo que provocó que los gabinetes del interior se cayeran de las paredes y cayeran sobre mi cliente de 11 años. La casa rodante se incendió. En un rescate dramático, los padres de mi cliente encontraron a su hija atrapada bajo los escombros dentro de la casa rodante en llamas y lograron evacuarla justo antes de que explotara la casa rodante. Las lesiones de mi cliente en este accidente de zona de trabajo / zona de construcción fueron catastróficas.

Las estadísticas documentan los peligros asociados con la conducción a través de proyectos de obras en carreteras. Según la Administración Federal de Seguridad Vial, en 2007 hubo 835 muertes y 40,000 heridos en las zonas de trabajo. Más del 80% de las muertes fueron automovilistas. El tipo más común de accidente en la zona de trabajo es el choque por detrás en el que un vehículo golpea la parte trasera de un vehículo detenido o más lento. Es más probable que los choques fatales ocurran en carreteras con límites de velocidad de 50 mph o más.

Ahora que el sistema de carreteras interestatales tiene 50 años, los estados están emprendiendo más proyectos de carreteras para mejorar y reparar nuestra infraestructura de carreteras. El paquete de estímulo federal también incluyó fondos para más proyectos de carreteras. Al mismo tiempo, la congestión del tráfico se intensifica a medida que más vehículos circulan por las carreteras. El tráfico adicional y la construcción de más carreteras ha sido una combinación peligrosa.

¿Qué hace que el viaje sea más seguro en las obras de construcción de carreteras? Primero, nada sustituye a la conciencia del conductor. Cuando conduzca, minimice las distracciones y dedique toda su atención a la carretera. No cambie de estación de radio, coma ni use su teléfono celular. Una zona de trabajo puede resultar confusa si no presta mucha atención.

  • Esté alerta a todas las señales. Reduzca la velocidad cuando se le advierta. Si ve una gran congestión adelante, reduzca la velocidad aún más.
  • Los desvíos son especialmente peligrosos. A menudo, lo llevan a lo largo de carriles estrechos, con curvas y de cambio, con límites de velocidad temporales y tráfico que se fusiona.
  • Esté preparado para detenerse rápidamente, mientras observa cuidadosamente el tráfico, las luces de freno y las condiciones que se encuentran adelante. ¡Y nada de chupar rueda! Cuando se acerque por primera vez a un sitio de construcción de carreteras, permítase más distancia para reducir la velocidad rápidamente cuando sea necesario. También controle cuidadosamente el tráfico a su lado y esté alerta para reaccionar si un vehículo se mueve repentinamente o se incorpora a su carril de circulación.
  • Los vehículos y equipos asociados con el lugar de trabajo también son peligros potenciales (por ejemplo, equipos de movimiento de tierras, carros de policía u otros vehículos de servicio con luces intermitentes). Estos vehículos pueden ingresar a los carriles de circulación con o sin banderilleros.
  • Los patrones de tráfico a menudo cambian en las zonas de construcción, así que esté alerta a las señales que anuncian tales cambios. Mi caso reciente de Indiana demuestra los peligros de las zonas de fusión. Muchos choques ocurren cuando los automovilistas pasan de un carril de cierre a otro. Cuando vea señales que indican la fusión de carriles más adelante, hágalo mucho antes de que se cierre su carril y deje una distancia segura para seguir.

Como descubrieron mis clientes, los camiones grandes son un peligro particular. Aproximadamente el 30 por ciento de todos los choques en las zonas de trabajo involucran camiones grandes. La distancia de frenado requerida para un camión grande que viaja a 55 mph es casi un 50 por ciento mayor que la distancia que debe detenerse un automóvil. Si un conductor de camión lo sigue demasiado de cerca y necesita reducir la velocidad o detenerse repentinamente, no hay forma de que se detenga a tiempo. Los estudios muestran que, en promedio, un tractor con remolque en buenas condiciones que viaja a 55 millas por hora en un tramo de carretera nivelado y seco requerirá aproximadamente 313 pies para detenerse. (Código de Virginia sec. 46.2-880). ¡Eso es sobre un campo de fútbol!

¿Qué puede hacer para reducir el riesgo de atropellado por un camión grande? Sus opciones son limitadas porque el tráfico generalmente está congestionado en las zonas de construcción y es difícil controlar lo que sucede detrás de usted. Solo haz tu mejor esfuerzo para conducir a la defensiva. No disminuya la velocidad ni se detenga repentinamente a menos que sea necesario. En la medida en que pueda controlar la distancia entre usted y el vehículo de adelante, reduzca la velocidad para aumentar el espacio. Esto reduce el riesgo de chocar contra el vehículo de adelante si un camión lo choca por detrás, o si tiene que reducir la velocidad o detenerse abruptamente usted mismo. Uno de los lugares más peligrosos para ti es entre dos remolques de tractor. Evite esto siempre que sea posible.

También evite, en la medida de lo posible, conducir junto a un camión grande en lo que se denomina "zona prohibida" o "punto ciego". Es posible que el conductor del camión no lo vea en su espejo retrovisor y puede cambiar de carril a su carril sin previo aviso. Manténgase alerta a las señales de giro de los camiones que se encuentran adelante y esté preparado para dejar espacio de manera segura para su maniobra. No pasará mucho tiempo antes de que vuelva a conducir por una zona de obras en la carretera. Espero que, después de leer este blog, esté más atento y cauteloso. Usted y sus pasajeros estarán más seguros gracias a ello.

Sobre el Autor: Ted Allen es un Richmond abogado de lesiones personales con el bufete de abogados Allen & Allen. Durante más de 35 años, el Sr. Allen ha manejado casos relacionados con accidentes de carretera y accidentes de tractocamiones para los clientes de Virginia.