Consejos de seguridad para peatones

Consejos de seguridad para peatones

Autora: Melinda H. Sur

Accidentes de peatones que involucran un vehículo de motor muy a menudo resultan en la muerte o lesiones graves. Cada vez que ingresan a la calzada, los peatones se enfrentan a fuerzas mucho más rápidas y poderosas que ellos. Las claves gemelas para evitar uno de estos devastadores accidentes son la visibilidad y la previsibilidad. Si los conductores pueden ver dónde están los peatones y pueden predecir dónde estarán, les resultará mucho más fácil evitarlos. Sin embargo, con demasiada frecuencia, los peatones no se preocupan por su visibilidad para los conductores o no se comportan de manera predecible, lo que resulta en más de 4000 muertes de peatones cada año.[1]

Todos hemos visto ejemplos de peatones que muestran un desprecio preocupante por su propia seguridad. Recientemente, salía del centro comercial a altas horas de la noche y noté que varios jóvenes cruzaban una calle de cuatro carriles entre intersecciones. No sólo es esto desaconsejable, sino que la ley de hecho requiere que los peatones crucen la calle en una intersección o cruce de peatones si hay uno disponible. (Código de Virginia § 46.2-923) Estos jóvenes en realidad se vieron obligados a detenerse en la carretera para dejar pasar mi vehículo y otro automóvil antes de continuar hacia el otro lado.

Mientras esperaba un semáforo al final de la calle, me di cuenta de que ahora estaban patinando en el pavimento sin marcar a mi derecha. Estos jóvenes jinetes no eran ni visibles ni predecibles. Vestían ropa oscura y no tenían fuentes de luz o superficies reflectantes para ayudar a alertar a los conductores de su presencia. Además, circulaban en las cercanías de una intersección importante de dos carreteras de cuatro carriles, lo que obligó a los conductores que los rodeaban a dividir su atención entre muchos puntos diferentes. Finalmente, las patinetas les dieron un nuevo nivel de imprevisibilidad. Incluso dejando de lado la posibilidad muy real de una caída en el tráfico, fueron mucho más rápidos de lo que los conductores esperarían que fueran los peatones, permitiéndoles llegar desde fuera de la percepción del conductor a la zona de peligro antes de que el conductor pueda reaccionar.

Para compartir la carretera de forma segura, los peatones deben ser conscientes de las limitaciones y deficiencias de los conductores. Si los peatones asumen que todos los conductores son seguros y conscientes, pueden ponerse en peligro por un conductor distraído o que acelera. El hecho de que la colisión resultante sea en gran parte culpa del conductor es un pequeño consuelo para el peatón lesionado o los miembros de su familia sobrevivientes. Siga estas pautas para ayudar a protegerse siempre que viaje a pie:[2]

  • Use colores claros para aumentar su visibilidad. Los accidentes de peatones más mortales son aquellos en los que el conductor nunca vio al peatón antes de la colisión.
  • Utilice siempre los cruces peatonales y las intersecciones. Los peatones están mucho más seguros cuando están donde los conductores esperan que estén.
  • Mire a la izquierda, derecha, izquierda antes de cruzar la calle; luego continúe mirando en todas las direcciones mientras cruza. Si un conductor está acelerando, puede llegar a su punto de cruce más rápido de lo que piensa.
  • Cuando camine en un área oscura, aumente su visibilidad con una cinta ligera o reflectante. Recuerde que los conductores tienen luces al frente, por lo que pueden ver muy poco en la oscuridad al costado del camino.
  • El anochecer y el amanecer son en realidad más peligrosos que la noche. Cuando el sol está bajo en el cielo, ciega a los conductores, y muchos conductores con problemas de visión asumen que pueden continuar mientras no haya automóviles en su camino.
  • Al igual que beber y conducir, beber y caminar aumenta su peligro al disminuir su tiempo de reacción y afectar su toma de decisiones.

Sobre el Autor: Melinda H. South es abogada del bufete de abogados de lesiones personales de Allen & Allen. Melinda trabaja en la oficina Richmond como investigadora legal y ayuda en la preparación de escritos firmes y memorandos legales.


[1] http://www.walkinginfo.org/facts/facts.cfm

[2] http://www.dmv.state.va.us./seguridad