Seguridad en la parada del autobús escolar

Es esa época del año. Se abren escuelas y los niños vuelven a viajar en autobuses escolares. Una y otra vez, los estudiantes escucharán las mismas advertencias: "permanezca sentado y hable en voz baja durante el viaje en autobús", "no se pare ni juegue en el pasillo", "siga las instrucciones del conductor del autobús" y "no arroje cosas en el autobús o por la ventana ”. Todas estas son reglas importantes de seguridad y cortesía que los padres deben discutir con sus hijos. Este año, sin embargo, debe considerar dedicar más tiempo a hablar sobre las reglas de seguridad que tienen más probabilidades de salvar la vida de su hijo.

¿Cuál es el peligro más grave que enfrentan los niños que toman el autobús a la escuela todos los días? Es ser atropellado por un vehículo motorizado, ya sea que estén esperando en la parada del autobús, subiendo o bajando del autobús o alejándose del autobús después de salir de él. Este peligro no se limita simplemente a los automóviles, camiones o motocicletas: un autobús escolar puede golpear y matar a un niño con la misma facilidad.

Cuando hable sobre estos problemas de seguridad con su hijo, comience la conversación en casa pero continúe la conversación en la parada del autobús. Debe evaluar los peligros relativos a los que se enfrentará su hijo en su parada de autobús.

Debe hacerse una serie de preguntas sobre la ubicación de la parada de autobús y los horarios de recogida y devolución. Por ejemplo, ¿estará su hijo parado en una acera en un área bien iluminada y segura de su ciudad o su hijo estará parado al final de un camino oscuro de grava en un camino rural? En otoño e invierno, ¿recogerán a su hijo al amanecer, al anochecer o cuando esté oscuro? ¿Recogerán a su hijo en una parada de autobús que esté en una calle larga y recta o en una parada de autobús cerca de una curva en la carretera? ¿Está la parada de autobús ubicada en una calle muy transitada que ocupan muchos camiones y autobuses o en una calle tranquila que termina en un callejón sin salida?

¿Cuáles son algunos de los aspectos críticos a tener en cuenta?

  • Visibilidad. No querrás que tu hijo se pare cerca de la carretera porque esto lo pondrá en una zona de peligro. Independientemente de dónde se encuentre, sin embargo, siempre es una buena idea que cualquier niño que esté parado o caminando cerca de una carretera use ropa que facilite que los automovilistas que pasan lo vean. La ropa de color amarillo brillante, naranja y blanco es útil. Si su hijo se para en una parada de autobús temprano en la mañana o al final del día, debe usar ropa hecha con al menos algún material reflectante como una chaqueta con rayas reflectantes o zapatos, mochilas y sombreros con cinta reflectante. Los faros de un vehículo recogerán ropa y equipo reflectantes desde distancias de hasta 500 pies.
  • Localización. Su hijo debe pararse en un lugar seguro que usted designe para esperar el autobús. Después de mirar detenidamente la parada de autobús particular de su hijo, debe decidir dónde es más seguro para él pararse. Por lo general, estará a unos diez pies de la carretera y la parada del autobús. En la mayoría de los distritos escolares, el mismo conductor de autobús recogerá a su hijo todos los días. Hable con el conductor y dígale dónde le gustaría que su hijo se pare y espere para que sepa dónde buscar a su hijo cuando se acerque a la parada del autobús. También puede compartir contigo su experiencia y darte consejos sobre los lugares más seguros en los que los niños pueden esperar a los autobuses escolares.
  • Zonas peligrosas. Su hijo está entrando en una zona de peligro cuando se acerca a menos de diez pies de un autobús escolar, desde cualquier dirección. Al igual que los camiones y los automóviles, un autobús escolar tiene puntos ciegos o no tiene zonas en las que al conductor le resulte difícil ver los vehículos o los peatones que se acercan. Un estudiante nunca debe caminar detrás de un autobús escolar por ningún motivo y ciertamente no debe cruzar la calle allí. El conductor del autobús puede retroceder repentinamente.
  • Cuándo abordar el autobús. Su hijo debe retroceder y permitir que el autobús se detenga por completo, que la puerta se abra y que el conductor dé el "OK" antes de subir al autobús.
  • Dónde cruzar. Cruzar la calle siempre es peligroso y un niño debe cruzar la calle frente al autobús escolar. Inmediatamente después de descender del autobús, debe girar a la izquierda, caminar recto por lo menos diez a quince pies y luego hacer contacto visual con el conductor antes de que comience a cruzar la calle frente al autobús escolar. Su hijo debe entender que si no puede ver al conductor del autobús, desde su punto de vista, es probable que el conductor no pueda verlo. La mayoría de los conductores de autobuses le darán a su hijo una señal para que comience a cruzar la calle. Asegúrese de que su hijo sepa esperar esta señal.
  • Comprobando el tráfico. Al cruzar la calle, su hijo debe mirar a la derecha para ver si hay tráfico que se acerca en la dirección opuesta, pero también debe mirar a la izquierda para asegurarse de que el autobús escolar no comience a avanzar mientras cruza directamente frente a él. Los automovilistas desobedecen la ley. De vez en cuando pasan un autobús escolar a la izquierda después de que el autobús ha encendido sus luces rojas intermitentes y se ha detenido. Enséñele a su hijo a mirar hacia la izquierda justo antes de que dé un paso más allá del frente del autobús escolar. Además, recuérdele que, aunque solo sucede en raras ocasiones, un automovilista puede adelantar al autobús escolar por la derecha. Su hijo debe mirar a su derecha, justo antes de bajarse del autobús escolar, para asegurarse de que el camino esté despejado.
  • Llegar a la parada del bus. Si su hijo tiene que caminar hasta la parada del autobús en un camino o arcén donde no hay acera, siempre debe caminar de frente al tráfico.
  • Donde te encontraras. Si se encuentra con su hijo en la parada del autobús, espérelo en el mismo lado de la calle que la parada del autobús, no al otro lado de la calle. Cuando se baja del autobús, su hijo puede distraerse cuando lo ve y es posible que no esté atento al tráfico al cruzar la calle.
  • Permanecer a la vista del conductor del autobús. Explíquele a su hijo que nunca debe agacharse cerca o debajo de un autobús escolar para recoger algo. El conductor puede perderlo de vista y comenzar a avanzar.

Una vez que se haya hecho estas preguntas y cualquier otra que se le ocurra cuando se pare en la parada del autobús de su hijo y observe los alrededores, haga lo siguiente. Haga una lista de los peligros específicos que puede enfrentar su hijo. Considere qué acciones puede tomar su hijo para evitar las situaciones peligrosas que ha enumerado. Revise el plan de acción con su hijo. Espere con él en la parada del autobús durante al menos los primeros días para asegurarse de que ha entendido sus instrucciones (asumiendo que su hijo tiene la edad suficiente para estar solo en una parada de autobús en primer lugar). A partir de entonces, verifique cómo está él de vez en cuando para asegurarse de que continúe siguiendo las reglas que ha establecido.

Revise con su hijo la política de comportamiento y seguridad en el autobús de la escuela. Haga hincapié en la importancia de estas reglas y hágale saber a su hijo que usted apoya, sin reservas, las normas de seguridad de su escuela. Sin embargo, la lección más importante que puede enseñarle a su hijo es que él es el único responsable en última instancia de su propia seguridad. Este es su trabajo y no siempre puede contar con alguien más que lo cuide.